Quando o óleo de peixe começa a prejudicar o seu fígado e artérias

suplemento oleo peixeSe é praticante de musculação ou apenas um indivíduo consciente da sua saúde, é provável que tome o seu suplemento de óleo de peixe (dose alta?) de forma religiosa todos os dias. E porquê?

Porque provavelmente reduz o colesterol total e de baixa densidade (LDL-C, e também pode reduzir os níveis de triglicerídeos e, assim, melhorar a sensibilidade à insulina.

No entanto, ao mesmo tempo que faz estas “coisas” saudáveis, o resto não metabolizado e peroxidado do suplemento favorito de todos, começa a. entupir suas artérias e o seu fígado – pelo menos, se acreditar na validade desse tipo de estudos realizados em ratos, que sugerem a utilidade do óleo de peixe.

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Imagem 1: Microfotografia de fígado gordo não alcoólico, causada pelo mesmo tipo de acumulação de lípidos que Shirazi et al. observaram em ratos que receberam o tratamento de óleo de peixe.

Shirazi et al. (Shirazi. 2011) publicaram recentemente um artigo que relata exatamente isso:

“O óleo de peixe aumenta a aterosclerose e esteatose hepática, embora diminua o colesterol sérico em ratos Wistar.”

Os cientistas alimentaram dois grupos de ratas grávidas (e, após o nascimento, os seus descendentes) com uma dieta que continha óleo de peixe ou uma dieta padrão à base de óleo de soja.

Ambas as dietas continham o mesmo teor total de gordura de 70 g/kg (de acordo com a norma AIN93-G recomendada pelo Instituto Americano de Nutrição). Em termos de calorias totais, as dietas continham 15,9% do total de energia em forma de óleo de peixe ou óleo de soja.

Os rácios gerais de ómega-3 para omega-6 das dietas foram de 6:10 para o grupo do óleo de peixe e de 1.1:10 para o grupo do óleo de soja; em que o ómega-3 do grupo do óleo de peixe proveio do EPA e DHA, e o conteúdo de omega-3 da dieta de óleo de soja foi constituído pelo ácido alfa-linoléico (ALA).

estrias gordurosas arterias
Imagem 2: Nas artérias aortas de ratos numa dieta rica em óleo de peixe, formam-se estrias gordurosas como estas.

Após 70 dias, os ratos foram sacrificados e foram analisadas amostras hepática e aórticas. Os resultados são inquietantes:

O número de estrias gordurosas nas crias alimentadas com óleo de peixe foi significativamente mais elevado do que no outro grupo.

A hiperplasia das células ductulares [… fígado] nas crias alimentadas com óleo de peixe foi significativamente mais elevada do que nos animais alimentados com a dieta padrão.

Houve uma relação positiva entre as estrias gordurosas na aorta e a hiperplasia ductular no fígado (r = 0,470 e p = 0,037).”

Embora os animais tenham tido acesso livre à ração (alimentação ad libitum) as alterações patológicas não podem ser uma consequência de diferentes consumos de calorias. Ambos os grupos consumiram cerca de 16 g a partir da sua respetiva dieta.

De acordo com Shirazi et al., uma explicação possível para estas observações e a sua inconsistência com estudos anteriores realizados por Saraswathi et al. (Saraswathi. 2009), Bringhenti et al. (Bringhenti. 2010), Zampolli et al. (Zampolli. 2006) e Casos et al. (Casos. 2008) seria a menor quantidade total de óleo de peixe na dieta, composições gerais de gorduras dietéticas diferentes (mais variadas)  e períodos de estudo mais curtos, respectivamente:

Uma possível explicação para esta discrepância é que, os animais do nosso estudo foram sujeitos a maiores quantidades de óleo de peixe na dieta; Saraswathi et al. utilizaram 209 g/kg de mistura de óleos (incluindo o óleo de coco, azeite, óleo de milho e óleo de soja), mais 60 g/kg de óleo de peixe, enquanto que neste estudo usaram 70 g/kg de óleo de peixe, que foi a única fonte de gordura da dieta.

A dose de óleo de peixe usada nos estudos Zampolli et al. e Casos et al. foram de 1% e 5%, respectivamente, o que representam valores menores do que os 15,9% utilizados no presente estudo. No estudo realizado por Bringhenti et al. os animais foram alimentados com dieta que continha óleo de peixe desde o desmame até à puberdade, o que é um período mais curto em comparação ao nosso.

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A suplementação excessiva com óleo de peixe, pode ser prejudicial para a saúde. Neste caso, como em muitos outros, é melhor optar por doses moderadas.

Por outro lado, os resultados deste estudo estão de acordo com os de al-et Ritskes Hoitinga. (Ritskes-Hoitinga. 1998), Verschuren et al. (Verschuren. 1998) e Brenner et ai. (Brenner. 1990), que, em partes (por exemplo, Ritskes-Hoitinga) observaram uma aterosclerose aórtica e esteatose hepática mais grave do que Shirazi e os seus colegas.

[Algo que pode dar que pensar: O fato de todos esses estudos terem sido publicados antes da “moda” do óleo de peixe não nos deveria dizer algo? E antes da GlaxoSmithKline ter começado a ganhar muito dinheiro com a venda de “óleo de peixe de grau farmacêuticoLovaza. Adicione a isso ao fato de Shirazi et al. obviamente não terem encontrado uma editora americana para o publicar o seu estudo e tire as suas próprias conclusões. ]

Então, e agora?

Em essência esses resultados só confirmam o ditado popular de que a moderação é a chave. A suplementação com quantidades razoáveis de óleo de peixe (~ 2g) pode fazer sentido, especialmente se a sua dieta for pobre em ácidos gordos ómega-3, particularmente em DHA.

Por outro lado, as mega doses, ou a atitude de tentar compensar a fobia da gordura com um consumo excessivo de óleo de peixe, ou seja, ao consumir uma dieta muito baixa ou sem gordura, enquanto se suplementa com enormes quantidades de óleo de peixe> 5g), acreditando falsamente que está a fazer ao seu corpo um favor ao fornecer-lhe exclusivamente os “ácidos gordos essenciais bons”, irá fazer mais mal do que bem.

Afinal de contas, a melhoria dos níveis de colesterol e de triglicéridos é completamente inútil se você morrer de artérias obstruídas e/ou devido a problemas no fígado.