Porque motivo os seres humanos desejam gordura

É um fato incontestável que os seres humanos anseiam por gordura.

“Porque é que não consigo parar de comer alimentos gordos?”

P: Porque é que comemos este lixo? R: Porque é suposto comermos gordura animal, mas não nos permitimos isso!

Batatas fritas, rodelas de cebola, donuts, e tudo o que sai de uma frigideira. salgadinhos de milho, batatas fritas, cheetos, fritos, doritos, tostitos, e todos os outros amidos embebidos em óleo, revestidos a sal  no corredor dos snacks. Oreos, torradas com manteiga, molho de salada. Queijo, maionese e molhos. A lista continua e continua.

Décadas de propaganda dietética, afirmando repetidas vezes que a gordura nos irá matar, foram incapazes de nos quebrar o nosso “apetite por gordura”. Porque gostamos assim tanto de gordura?

É porque a gordura animal é a componente principal da dieta da evolução humana. As dietas “low-fat” só nos fazem desejar propaganda de gordura com mais intensidade e anti-gordura animal nos faz farra com substitutos insatisfatórios.

A fruta não é o suficiente: Deixando as florestas equatoriais

Os seres humanos são (principalmente) chimpanzés frugívoros que se tornaram carnívoros, omnívoros predatórios, provavelmente devido às pressões da mudança massiva e contínua do clima durante todo o Pleistoceno. O nosso ambiente em constante mudança seleccionou de forma agressiva as adaptações físicas e comportamentais que nos permitiu sobreviver fora das florestas tropicais da África equatorial.

Como aconteceu isso?

Bom, em primeiro lugar, tivemos que nos adaptar a comer algo para além de fruta, porque as frutas só estão disponíveis durante todo o ano nas florestas tropicais. Nós precisávamos de algo para comer durante o ano todo na savana e planícies, nas estações húmida e seca, em épocas frias e quentes.

Precisávamos de comer carne.

Felizmente, tivemos um avanço: os chimpanzés já comiam carne.

O comportamento predatório e Ecologia de chimpanzés selvagens, pelo Dr. Craig B. Stanford

“Estimo que, em alguns anos, os 45 chimpanzés da comunidade estudo principal em Gombe mataram e consumiram mais de 1500 quilos de presas de todas as espécies. […] De facto, durante os meses do pico da estação seca, a estimativa de consumo de carne per capita é de cerca de 65 gramas de carne por dia para cada um chimpanzé adulto.

Isto aproxima-se do consumo de carne por parte dos membros de algumas sociedades humanas recolectoras nos meses magros do ano. As estratégias alimentares dos chimpanzés podem, assim, serem mais próximas às dos humanos caçadores-coletores do que havíamos imaginado. ”

“Quando fazemos a pergunta” Quando é que a carne se tornou uma parte importante da dieta humana? ‘”, Por isso, devemos olhar bem para antes da separação evolutiva entre macacos e seres humanos na nossa própria árvore de família.”

(Leitura posterior: Dr. Stanford’s “Meat-Eating And Human Evolution“.)

A lei de Kleiber e a hipótese do tecido-dispendioso

A lei de Kleiber afirma que todos os animais de massa corporal semelhantes têm taxas metabólicas similares, e que o rácio desta escala se situa apenas nos 3/4 do tamanho:

Clique na imagem para aceder a uma discussão acerca da lei de Kleiber´s

O que isto significa é que para dispender mais energia para crescer e manter uma parte corporal, um animal terá de gastar menos energia noutra. E o que isso significa para a evolução humana é que, para que o nosso cérebro crescer, algo tinha de encolher.

Os cérebros são caros de possuir e manter. Em repouso, o nosso cérebro usa cerca de 20% da energia requerida pelo nosso corpo inteiro!

Então o que nós perdemos para podermos desenvolver os nossos cérebros grandes, inteligentes?

Os nossos intestinos.

È necessário um intestino muito maior e uma quantidade muito maior de energia para digerir material vegetal e transformá-la num animal do que comer um animal e transformá-lo num animal. é por esse motivo que os herbívoros possuem sistemas digestivos complicados, com câmaras extra (por exemplo, o rúmen e abomaso), e os carnívoros têm sistemas digestivos mais pequenos, mais curtos, e menos complicados.

A densidade calórica e nutricional da carne permitiu que os nossos intestinos essencialmente frugívoros, encolhessem, para que o nosso cérebro se pudesse expandir e os nossos cérebros maiores nos permitissem melhorar a capacidade de caça, recolecção e produção de ferramentas para nos ajudar a caçar e recolher alimentos. Este ciclo de feedback positivo, permitiu que os nossos cérebros crescessem a partir de, talvez 350cc, (“Lucy”) para mais de 1500cc (caçadores do final do Pleistoceno)!

Em apoio a esta teoria, o cérebro do homem moderno, que ingira uma dieta baseada em cereais agrícolas, sofre uma redução de 10% ou mais do tamanho do cérebro, em relação aos caçadores e pescadores do final do Pleistoceno.

Para uma explicação mais detalhada, leia o seguinte artigo:

The Expensive-Tissue Hypothesis: The Brain and the Digestive System in Human and Primate Evolution
Leslie C. Aiello and Peter Wheeler
Current Anthropology Vol. 36, No. 2 (Apr., 1995), pp. 199-221

Mais importante ainda, a fruta só está disponível durante todo o ano nas florestas tropicais, e mesmo nessas zonas o fornecimento ocorre de forma sazonal. A carne, em contraste, está disponível em todos os lugares durante todo o ano. Se não nos tivesse-mos tornado carnívoros, ainda estaríamos a viver em florestas tropicais, juntamente com os chimpanzés e bonobos.

Podemos demonstrar a necessidade de carnes e amidos de raízes, analisando a densidade calórica dos vegetais: um aspargo de tamanho médio contém quatro calorias. Você teria de comer 500 aspargos apenas de sobreviver a um dia relativamente sedentário… e mesmo se você pudesse de alguma forma empurrá-los para baixo, teria que comer um a cada dois minutos!

Isso não deixa muito tempo disponível para outras actividades… e é por isso que os herbívoros pastam constantemente. Mesmo com o estômago dos ruminantes, simplesmente não existe muita energia disponível nas gramíneas e folhagens.

As poucas calorias presentes na maioria dos vegetais são apenas erros de arredondamento para o que quer que lhes adicione, e as calorias presentes nas saladas verdes vêm todas dos molhos que adicionar sobre elas. Por outras palavras, quandocome “produtos hortícolas”, está na realidade a comer gordura, além de um monte de fibra indigestível e talvez alguns nutrientes.

Porque desejamos gordura: O problema da proteína

A carne animal contém proteína e gordura, mas nenhuma quantidade significativa de carboidratos (açúcares). A maioria dos tecidos dos organismos conseguem oxidar gordura ou glicose para obtenção de energia, e as cetonas podem substituir algumas das nossas necessidades de glicose. Mas todas as células animais funcionam com glicose, um açúcar simples, e embora o nosso cérebro e o corpo possam passar a funcionar parcialmente com cetonas, todos os animais devem manter um certo nível de glicose no sangue (“açúcar no sangue”) ou as células começam a morrer, a começar pelo cérebro.

Assim como os “carboidratos são apenas cadeias de açúcares simples, As “proteínas” são apenas cadeias de aminoácidos.

Além disso, ao contrário de gordura e carboidratos, não existe forma de armazenar o excesso de proteína da dieta: ela deve ser usada imediatamente, ou convertida em outra coisa. Assim, quando um animal ingere mais proteína do que a necessária para reparar e desenvolver o seu corpo, ele deve converter a proteína em glicose. Os humanos fazem isso principalmente no fígado, por um processo conhecido como gliconeogénesis.

Acontece que o fígado de um verdadeiro carnívoro, como um leão, lobo, tigre, ou a hiena, é muito eficiente a realizar o processo da gliconeogénesis. Uma hiena manchada de tamanho médio pode comer quase um terço de seu peso corporal de uma só vez… e ao longo dos próximos dias, irá converter toda a glicose que necessita desses 40 quilos de carne.

No entanto, os fígados humanos , não realizam a  gliconeogénesis de forma tão eficiente. As fontes não são consistentes … mas parecem indicar que nós só podemos metabolizar algo entre 200 e 300 gramas de proteína por dia. Além disso, alguma dessa quantidade é usada directamente para o crescimento e reparação celular, e não estará disponível como fonte de energia.

Infelizmente, 250g de proteína, são apenas 1000 calorias! Isso não é o suficiente para sustentar um adulto sedentário, e muito menos para um caçador activo. As pessoas que comem muita proteína magra e não ingerem gordura suficiente entram numa situação denominada por, “fome de coelho” ou “mal de caribu”.

Portanto, a fim de sobreviver com a carne de caça, o homem paleolítico tinha que obter o resto das suas calorias de algo mais para além da proteína. Os cadáveres de animais não contêm quantidades significativas de carboidratos…

… O que nos deixa com a gordura.

A matemática simples indica-nos que um adulto sedentário que sobreviva a partir da carne de caça necessitaria que metade das suas calorias fossem provenientes da gordura, e um caçador activos precisaria que três quartos ou mais das suas calorias, fossem provenientes da gordura!

E é por isso que os seres humanos desejam gordura

-Porque requeremos uma dieta à base de carne para alimentar os nossos cérebros grandes, mas os nossos fígados ainda não se adaptaram a 100%.

Os seres humanos não são essencialmente frugívoros, como os chimpanzés, nem verdadeiros carnívoros, como os leões e hienas, ou verdadeiros omnívoros, como os porcos.

Nós somos gordurívoros.

Ao contrário dos canídeos e felinos que foram carnívoros durante  talvez 40 milhões de anos, a nossa transição evolucionária de essencialmente frugívoros, para maioritariamente carnívoros, é recente e incompleta.

Tudo começou à aproximadamente 2.6 milhões de anos atrás, e o processo foi interrompido pela transição para um estilo de vida Neolítico baseado na agricultura e na ingestão de cereais, uma transição que está a diminuir os nossos cérebros e o nosso crescimento. (Um argumento perfeitamente resumido, aqui por Jared Diamond.

Leitura complementar: “Evidence of Human Adaptation To Increased Carnivory”, e o blog Hyperlipid de Peter Dobromylskyj’s.

Nota: Irá reparar que irá deixar de sentir desejo por comida “de plástico” gorda quando começar a seguir uma dieta paleo rica em gordura e a parar de comer ração para pássaros, leite e iogurtes com “baixo teor de gordura”, e peitos de frango sem osso/sem pele/sem gosto … mas isso é um outro artigo para outra altura.

Autor: J. Stanton

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