Pensa que não sofre de deficiências nutricionais?

Pensa que não sofre de deficiências nutricionais? Julga que tem uma alimentação perfeita, que lhe proporciona todos os macros e micronutrientes nas quantidades que necessita? Suplementa-se com um multivitaminico-mineral para se assegurar de que satisfaz as necessidades diárias do seu organismo e acredita que isso é realmente eficaz para esse propósito? Pense de novo.

O consumo de níveis adequados e equilíbrio de nutrientes essenciais é fundamental para manter a saúde. A identificação, isolamento e purificação de nutrientes no início do século 20 levantou a possibilidade de que se poderia obter uma saúde óptima através da suplementação com nutrientes.

Tentativas recentes que utilizaram esta abordagem para as doenças cardiovasculares e cancro do pulmão têm obtido resultados decepcionantes, como foi demonstrado com a vitamina E e beta-caroteno. Além disso, durante os estudos de intervenção, surgiram riscos previamente não reconhecido causados pela toxicidade de nutrientes e interacções com outros nutrientes.

Os dados mais promissores na área da nutrição e os resultados positivos para a saúde, estão relacionados com as práticas alimentares, não com os suplementos nutricionais. Estes dados sugerem que outros factores presentes nos alimentos ou a presença relativa de alguns alimentos na ausência de outros, são mais importantes do que o nível dos vários nutrientes consumidos.

Para além disso, são desconhecidas as implicações futuras que terão o comportamento da saúde pública de transferir a ênfase dos alimentos para os suplementos nutricionais. Não obstante a justificação para as  recomendações de suplementos nutricionais para determinados segmentos da população (por exemplo, os idosos), não existem dados suficientes para justificar uma alteração na política de saúde pública a partir de uma visão que enfatiza o alimento, para uma dieta que enfatiza suplementos nutricionais.

A deficiência de vitamina D é comum, especialmente durante os meses de inverno. O professor Michael Hollick e seus colegas da Universidade de Medicina de Boston verificaram que uns terços dos adultos saudáveis com idades entre os 18-29 de Boston (USA) tornaram-se deficientes em vitamina D até o final do inverno. O risco de vir a sofrer de deficiência é maior nos idosos e entre os de pele escura, 42% das mulheres Afro-americanas e 84% das pessoas negras idosas de todo o EUA tornam-se deficientes em vitamina D até o final do inverno [20].

Os níveis baixos de vitamina D têm sido associada a um maior risco de desenvolvimento de cancro da próstata, mama e cólon, osteoporose e outras doenças ósseas, diabetes tipo 1, artrite, infertilidade, TPM, fadiga crónica e depressão, doença bipolar, esclerose múltipla, dor musculo-esquelética e doenças cardíacas [20-34].

O efeito da fibra do cereal na absorção da vitamina D pode ajudar a explicar porque razão o extrato purificado de fitato combate o cancro em roedores, enquanto uma quantidade equivalente emitida por fibras dos cereais tem pouco ou nenhum efeito.
Apesar da alimentação abundante em calorias, as deficiências de vitaminas e minerais são comuns entre as populações ocidentais. Aqui estão alguns exemplos para ponderar:

• O consumo médio de magnésio entre adultos nos EUA está abaixo da RDA:

Ford ES, AH Mokdad. A ingestão de magnésio numa amostra nacional de adultos nos EUA. Journal of Nutrition, Sep, 2003; 133 (9): 2879-2882.

• Dados recentes do NHANES mostraram que menos de 3% da população consumiu a dose diária recomendada ou mais de potássio e 55% consumiram menos do que a quantidade recomendada de magnésio:

Nicklas TA, et al. The role of dairy in meeting the recommendations for shortfall nutrients in the American diet. Journal of the American College of Nutrition, Feb, 2009; 28 ( Suppl 1): 73S-81S.

• Mais de 50% dos canadenses entrevistados adolescentes do sexo masculino consumiram quantidades insuficientes de vitamina A e vitamina B6, e mais de 75% dos indivíduos consumiram quantidades insuficientes de fósforo, magnésio e zinco:

Schenkel TC, et al. Evaluation of energy, nutrient and dietary fiber intakes of adolescent males. Journal of the American College of Nutrition, Jun 2007; 26 (3): 264-271.

• Em França, a porção estimada de pessoas que consumem quantidades insuficientes de magnésio é de 72% entre os homens com idades entre 15-92 anos e 83% entre as mulheres com idade entre 10-90 anos. Para o ferro: mulheres com idades entre 15-54 anos (71,1%) e de vitamina C, mulheres com idades entre 15-54 anos (66,2%):

Touvier M, et al. Vitamin and mineral inadequacy in the French population: estimation and application for the optimization of food fortification. International Journal for Vitamin and Nutrition, Nov, 2006; 76 (6): 343-351.

• Um estudo que envolveu um grupo de adultos jovens de Loiusiana (USA) referiu que a ingestão de vitaminas A, B6, E, D e C, ácido fólico, magnésio, ferro, zinco e cálcio era provavelmente, deficiente em comparação com a RDA, com mais mulheres que homens relatórios ingestão de nutrientes inferior a dois terços da RDA:

Zive MM, et al. Marginal vitamin and mineral intakes of young adults: the Bogalusa Heart Study. Journal of Adolescent Health, Jul, 1996; 19 (1): 39-47.

E não vamos sequer falar do selénio, ok, vamos porque é importante…

Se você fizer uma viagem ao redor do mundo e comparar os consumos médios de “Se” com as taxas de cancro, você vê uma correlação inversa muito consistente. A maioria dos países ocidentais, incluindo a Austrália, Reino Unido e os EUA têm lamentavelmente, baixos níveis de “Se” no seu solo, e o problema está ficar cada vez  pior, devido ao esgotamento progressivo da percentagem de minerais do solo.

Na China, onde os níveis de Se variam significativamente de uma região para outra, os pesquisadores encontraram uma relação positiva entre o solo Se (e manganês) e a longevidade.

Comer mais grãos integrais não é a solução, porque o teor de Se das plantas e carne está intimamente ligada aos níveis de Se no solo. O Japão tem uma maior ingestão de Se, devido ao seu maior consumo de frutos do mar, e taxas de cancro proporcionalmente inferiores. Os venezuelanos ingerem uma percentagem ainda maior de Se, graças ao seu solo rico em Se, e de novo, têm níveis de cancro ainda mais baixos.

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