Os perigos do exercício físico

Em Junho de 1991, o governo britânico publicou o seu programa inicial “Health of the Nation”. Nele, foi promovida a prática de exercício físico, com a razão de que previne as doenças cardíacas.

Dado que está a ser realizado um grande esforço internacional na promoção do exercício pelo motivo que previne doenças cardíacas, poderia pensar que é justo e natural pedir algumas provas para fundamentar essa ideia.

Assim, o British Medical Journal realizou um debate sobre os méritos do programa e contestou a afirmação de que a pratica de exercício físico é útil. Isso faz com que dois participantes no debate revelassem a mentalidade anti-científica do lobby da promoção da saúde. No seu apoio ao “papel do exercício ‘, os doutores Henry Dargie e S. Grant dirigiram-se os cépticos de exercícios escrevendo:

“Alguns argumentam que não existe nenhuma evidência conclusiva a partir de estudos controlados que o exercício regular reduz o número de mortes por doença cardíaca coronária ou prolonga a vida de forma substancial.

Exigir tal prova é perder de vista o ponto principal sobre o exercício, que é valioso pelos inúmeros outros benefícios de saúde que proporciona e como um catalisador na adoção de um estilo de vida saudável “. [1]

Então parece que depois de tudo, não existe nenhuma prova acerca dos benefícios do exercício na doença cardíaca – apenas “inúmeros outros benefícios para a saúde. Sem dúvida que fornecer provas para estes benefícios também seria perder o ponto principal de vista, que é o que os promotores de saúde acreditam firmemente que o exercício conduz a um estilo de vida saudável.

Parece que é a fé em vez da ciência que justifica exortações para modificar o comportamento público. E essa fé pode colocar um público confiante num maior perigo, já que a prática de exercício físico nem sempre é benéfica.

Os perigos do excesso de exercício físico

O “fitness” é uma indústria de biliões de dólares que promove livros, máquinas de exercício, pesos, calçados, roupas, ginásios e health clubs caros. Se alguém lhe disser que precisa de fazer exercício, seria sábio questionar se existe algum interesse comercial por trás do seu conselho.

O desporto e o exercício do tipo certo pode ser gratificante, tanto como forma de socializar como também para o fazer sentir-se bem, pode aumentar a sua auto-estima se o tratar como uma forma de terapia de grupo, ajuda a manter os músculos em forma e dá ao seu corpo uma melhor forma. Como tal, tem um papel importante a desempenhar, sobretudo à medida que o tempo de lazer para a maioria de nós está a aumentar. Mas pode-se facilmente exagerar, com consequências potencialmente desastrosas.

Nas mulheres, o exercício suficientemente exaustivo para provocar perda de peso pode retardar o aparecimento da puberdade, causar amenorreia (interrupção da menstruação), ciclos menstruais anormais, padrões anormais de hormonas sexuais, função reprodutiva comprometida, e o desenvolvimento precoce da osteoporose. [2] [3 ] [4]

Os corredores de longa distância masculinos podem sofrer reduções do hormona sexual masculina, a testosterona e de uma produção excessiva de corticosteroides 5] Para qualquer um que esteja a pensar em realizar as formas mais vigorosas de exercícios, o conselho da “American Heart Journal” é:

“Faça testes e elabore um programa de exercícios e após os testes clínicos e do coração, pois, embora o exercício regular possa reduzir o risco global de doenças cardiovasculares, há um aumento estatisticamente significativo do risco de morte súbita”. [6]

Existem riscos reais para aqueles que não são atletas experientes, de tentarem romper a barreira da dor, ou como Jane Fonda diz, “ir para a zona de queima”. A barreira da dor é a forma do seu corpo avisar que o seu limite de tolerância foi atingido. Desconsiderar esse aviso, é tolice. Enquanto os atletas experientes com uma capacidade de oxigenação superior, podem ser capazes de prolongar a sua atividade muscular antes do início da dor, a pessoa média não pode e não deve tentar imitá-los.

O risco para a saúde e até mesmo para a vida é inaceitavelmente alto. Ao longo dos últimos anos tem havido relatos de um número significativo de casos de morte súbita em homens jovens saudáveis enquanto faziam jogging, jogavam futebol ou squash, porque desrespeitaram a barreira da dor.

A maioria das mortes súbitas no desporto são causadas por doenças cardiovasculares, embora se ouça regularmente que os benefícios do exercício em termos de CHD são “bem estruturados” e podem reduzir o risco de tais eventos. As vítimas são muitas vezes vistas como estando em forma, mas deve ser notado que as ‘formas extremas de acondicionamento, incluindo corrida de maratona, não previnem a aterosclerose grave ou a morte súbita “. [7]

Houve também um grande número de casos de fracturas, luxações e danos aos órgãos internos, músculos, tendões e ligamentos. Um estudo realizado no Japão citou uma incidência de 25% de lesão naqueles que realizaram exercícios de forma exaustiva e esses números são confirmados em estudos ocidentais similares. O aumento de lesões relacionadas com desportos tem sido tal que, se tivessem sido provocadas por uma bactéria, teria sido classificado como sendo uma epidemia de contornos graves.

Alergias induzidas pelo exercício

As erupções cutâneas, e urticária – também estão a aumentar, tal como os casos de colapso cardiovascular e obstrução respiratória [8] Enquanto algumas condições podem ser apenas pequenos aborrecimentos, outras são definitivamente uma ameaça à vida. Elas normalmente afetam os adolescentes e adultos jovens.

Num estudo sueco em que participaram 42 corredores de elite, 23 tinham asma e 31 tinham sintomas semelhantes à asma. A prevalência de asma em atletas de elite na Finlândia, cuja média de idades de 22,9 foi semelhante. Dos 103 atletas, foi documentado que 16 tinham asma e 24 outros atletas tinham alergias.

Todos aqueles com asma e 14 pessoas com alergias afirmaram ter sintomas semelhantes à asma, induzidas pelo exercício. Vinte e três dos 63 restantes também afirmaram ter sintomas semelhantes à asma de forma ocasional. Assim sendo, mais da metade dos corredores do estudo foram afetados. [9]

O estímulo habitual para um ataque está na corrida, mas alguns pacientes entraram em colapso depois de apenas uma caminhada leve. Não é possível prever um ataque, mesmo entre pessoas com um historial desse tipo de ataques durante as corridas. Mesmo os joggers, que têm vindo a correr durante muitos anos sem incidentes, muitas vezes entram em colapso.

Jim Fixx, autor do “The Complete Book of Running”, inventou o jogging, divulgou-o e defendeu-o como forma de evitar um ataque cardíaco. É irónico que o próprio Fixx tenha morrido de um ataque cardíaco enquanto fazia jogging. O conselho que é agora transmitido aos joggers é: nunca corra sozinho.

Apesar dos riscos, ou mais provavelmente, porque eles não estão cientes deles, muitas pessoas adoptam programas de exercícios que envolvem esforço intensivo súbitos, como squash ou aeróbica.

O termo aeróbico significa “usar oxigénio”, e afirma-se que o exercício aeróbico é benéfico, porque aumenta a quantidade de oxigénio nos tecidos do corpo. De facto, as necessidades de oxigénio podem aumentar até um ponto em que não podem ser satisfeitas, de forma que, em vez de aumentar da oxigenação dos tecidos, o exercício aeróbico diminui-a.

Tem sido demonstrado que o exercício aeróbico provoca uma queda significativa e contínua da pressão arterial -. Um sinal de fadiga cardíaca [10] Isso pode acontecer em menos de 5 minutos – e a maioria das sessões de aeróbicos duram uma hora!

Existe uma outra consideração a ter em conta, particularmente no que diz respeito ao excesso de peso: por definição, as pessoas que estão com excesso de peso, já estão a transportar esse peso extra. Esse facto por si só, significa que eles já devem usar mais energia para se movimentarem, do as que pessoas magras. Existe um limite para a quantidade de exercício que alguém com um excesso de peso maciço pode fazer.

Os atletas atingem estados alterados, tais como a ‘euforia do corredor “. Fá-los sentir-se melhor e é uma forma de recompensa pelo seu esforço. O menor potencial das pessoas com excesso de peso significa que elas não irão obter essa satisfação, mesmo que percam algum peso.

Demasiada de uma coisa boa?

A razão pela qual nós temos o potencial para o movimento rápido é que nós evoluímos para ser capazes de escapar do perigo e, para sobreviver a uma ampla gama de circunstâncias perigosas e adversas. Esta habilidade está inserida no sistema de emergência dos nossos corpos: o “reflexo de luta ou fuga’.

Ativado pela necessidade de fugir do perigo, ficar e lutar, ou como resultado do exercício físico vigoroso, esse reflexo ativa um número de respostas automáticas que preparam o corpo para enfrentar o perigo que se aproxima: o batimento cardíaco é acelerado; os vasos sanguíneos mais pequenos são constringidos para que mais sangue possa fluir para o cérebro e músculos; os pulmões absorvem mais oxigênio  a quantidade de colesterol no sangue aumenta; adrenalina é bombeada para a corrente sanguínea auxiliando estas alterações, parando ou retardando o processo digestivo, e estimulando a conversão de glicogênio  uma forma de açúcar armazenada pelo corpo, em glicose, que o corpo pode utilizar mais facilmente como fonte de energia.

Essas mudanças, no mundo natural, são concebidas para durarem apenas um curto período de tempo: o tempo da emergência, após o qual o corpo pode voltar ao normal. No entanto, no caso de esforço físico prolongado, o corpo é forçado a continuar, pondo em movimento uma série de alterações designadas por “Síndrome de Adaptação Geral”.

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As caminhadas, ciclismo e natação são boas atividades, mas a corrida, futebol e o jogging não são.

Uma grande e importante mudança é a produção prolongada de um grupo de hormonas adrenais chamadas corticosteroides.

Tem sido demonstrado que uma produção excessiva de corticosteroides aumenta a probabilidade de desenvolvimento de doenças cardíacas, [11] hipertensão, úlceras no estômago, [12] e prejudica a capacidade do organismo para combater doenças infecciosas e o cancro; [13] o esgotamento dos corticosteroides também pode provocar artrite reumatoide. [14]

Em 2005, surgiu outra prova que sugere que o exercício pode realmente encurtar a sua vida. [15] O Dr. Peter Axt e a sua filha, Dra. Michaela Axt-Gadermann, que são ambos ex-corredores de longa distância, argumentam que o exercício aumenta a produção de radicais livres prejudiciais, moléculas de oxigénio instáveis. Acredita-se que estas moléculas aceleram o processo de envelhecimento.

Eles afirmaram:

‘Se levar uma vida stressante e exercitar-se em excesso, o seu corpo irá produzir hormonas que levam à pressão alta e podem danificar o seu coração e artérias. “

O exercício correto para a saúde

Espero que, ao escrever algumas das informações acima, não o tenha afastado completamente da prática do exercício físico. Não era essa a minha intenção, pois o exercício físico proporciona vários benefícios para a saúde e bem-estar – se realizar exercício da forma certa. Eu escrevi isto porque existem dois aspectos do exercício: um é a saúde, de que falei acima, o outro é o fitness.

‘Saúde’ e ‘fitness’ não são sinónimos. Não existe uma grande quantidade de provas de que o exercício físico desempenha um papel muito importante na saúde – a menos que ingira uma dieta com demasiadas calorias – mas o exercício do tipo certo irá mantê-lo fisicamente apto: isto é flexível, forte e com resistência.

Para a saúde em geral, tudo que é necessário é o exercício moderado. Para aumentar a capacidade do seu sistema cardiovascular, precisa de trabalhar mais. Mas de qualquer forma, é uma boa ideia evitar os tipos de exercício em que se “salta” e se “choca” o sistema. Isto significa que as caminhadas, ciclismo e natação são boas atividades, mas a corrida, futebol  e o jogging não são.

Conclusão

As pessoas com apenas cerca de 4 quilos de peso para perder, podem ser capazes de os perder com a prática de exercício. Mas quem afirma que o exercício é a chave para resolver os problemas de peso dos obesos crónicos, simplesmente não está a dizer a verdade completa sobre o que as pesquisas deste tema demonstram.

Em suma, a prática moderada de exercício e desporto têm um papel social saudável. No entanto, o exercício excessivo não é natural e pode ser perigoso. Especialmente as formas de exercício que envolvem “impacto”. Não se deixe enganar pelo marketing – os atletas não são conhecidos pela sua longevidade.

“O número de ataques cardíacos que ocorre entre os praticantes de jogging, deveria esmorecer o entusiasmo pela prática deste tipo de desporto sem supervisão entre os leigos.” DR. Broda Barnes

Referências:

  • 1. Dargie H, Grant S. The Health of the Nation: The BMJ View. BMJ 1992; 305: 156.
  • 2. Schwartz B, et al. Exercise associated amenorrhea: a distinct entity? Am J Obstet Gynecol 1981; 141: 662.
  • 3. Cumming DC, et al. Exercise and reproductive function in women. Prog Clin Biol Res. 1983; 117: 113. — Defects in pulsatile release in normally menstruating runners. J Clin Endocrin Metab 1985; 60: 810.
  • 4. Reid RL, van Vugt DA. Weight-related changes in reproductive function. Fertil Steril 1987; 48(6): 905.
  • 5. Editorial. Reduced testosterone and prolactin in male distance runners. JAMA 1984; 252: 514.
  • 6. Coplan NL, et al. Exercise and sudden cardiac death. Am Heart J 1988; 115: 207-12.
  • 7. Hillis WS, et al. Sudden death in sport. BMJ 1994; 309: 657-661.
  • 8. Weinstein CE. Exercise-induced allergic syndromes on the increase. Cleveland Clin J Med 1989; 56: 665-66.
  • 9. Tikkanen HO, Helenius I. Asthma in runners. BMJ 1994; 309: 1087.
  • 10. Ketelhut R, et al. Is a decrease in arterial pressure during long-term exercise caused by a fall in cardiac pump function? Am Heart J. 1994; 127: 567-71.
  • 11. Sholter DE, Armstrong PW. Adverse effects of corticosteroids on the cardiovascular system. Can J Cardiol. 2000; 16: 505-511.
  • 12. Sawrey WL, Weisz JD. An experimental method of producing gastric ulcers. J Comp Physio Psychol. 1956; 49: 269.
  • 13. Selye H. The Stress of Life. McGraw-Hill, New York 1956.; and — Annual Report on Stress. Montreal. Acta Inc, 1951.
  • 14. Solomon GF. Psychophysiological aspects of rheumatoid arthritis and auto-immune disease. In Hill O W (Ed). Modern Trends in Psychosomatic Medicine — 2. Butterworths, London, 1970.
  • 15. Axt P, Axt-Gadermann M. The Joy of Laziness: How to slow down and live longer. Bloomsbury, 2005.

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