Os perigos das estatinas

Os perigos das estatinas

A hipercolesterolemia é a questão de saúde do século 21. E é na verdade, uma doença inventada, um “problema” que surgiu quando os profissionais de saúde aprenderam a medir os níveis de colesterol no sangue. Os níveis elevados de colesterol não apresentam nenhum sintoma exterior – ao contrário de outras doenças do sangue, como diabetes ou anemia, doenças que manifestam sintomas indicadores como a sede ou a fraqueza – a hipercolesterolemia requer os serviços de um médico para detectar a sua presença. Muitas pessoas que se sentem perfeitamente saudáveis ​​sofrem de colesterol alto –  e na verdade, sentir-se bem é realmente um sintoma do colesterol alto!

Os médicos que tratam esta nova doença têm primeiro de convencer os seus pacientes de que estão doentes e precisam de tomar um ou mais medicamentos caros para o resto das suas vidas, drogas essas que necessitam de consultas regulares e exames de sangue.

Mas esses médicos não trabalham num vácuo – os seus esforços para converter as pessoas saudáveis ​​em pacientes são amparado por todo o peso do governo dos EUA, os média a e os estabelecimentos médicos, agências que trabalharam em conjunto para divulgar o dogma de colesterol e convencer a população que o colesterol alto é o precursor de doenças cardíacas e possivelmente de outras doenças também.

Quem sofre de hipercolesterolemia? Leia com atenção a literatura médica de há 25 ou 30 anos atrás e irá obter a seguinte resposta: qualquer homem de meia-idade cujo colesterol está acima de 240 com outros factores de risco, tais como o tabagismo e excesso de peso.

Após a “Cholesterol Consensus Conference”, em 1984, os parâmetros alteraram-se; qualquer pessoa (homem ou mulher) com colesterol acima de 200 poderia receber o temido diagnóstico e uma receita para comprimidos. Recentemente, esse valor passou para 180.

Os medicamentos que os médicos usam para tratar a nova doença são chamados de estatinas – vendidos sob uma variedade de nomes incluindo Lipitor (atorvastatina), Zocor (sinvastatina), Mevacor (lovastatina) e Pravacol (pravastatina).

Como funcionam as estatinas?

O diagrama abaixo ilustra os caminhos envolvidos na produção do colesterol. O processo começa com a acetil-CoA, uma molécula com dois carbonos, por vezes referido como o “bloco de construção da vida.” Três acetil- CoA moléculas combinam-se para formar seis carbonos hidroximetil ácido glutárico (HMG). A etapa de HMG para mevalonato requer uma enzima, a HMG-CoA redutase.

Os fármacos estatinas, funcionam inibindo essa enzima – daí o nome formal de inibidores da HMG-CoA redutase. Aqui reside o potencial para os numerosas efeitos secundários, porque as estatinas inibem apenas a produção de colesterol, mas toda uma família de substâncias intermediárias, muitas das quais, se não todas, têm funções bioquímicas próprias importantes.

O colesterol é um dos três produtos finais da cadeia de mevalonato. Os outros dois são a ubiquinona e dilochol. A ubiquinona ou coenzima Q10 é um nutriente essencial biosintetizado na mitocôndria. Ela desempenha um papel importante na produção de ATP nas células e funciona como uma transportadora de electrões para o citocromo-oxidase, a nossa principal enzima respiratória. O coração exige níveis elevados de Co-Q10.

Uma forma de Co-Q10 chamada de ubiquinona, é encontrada em todas as membranas celulares, onde ela desempenha um papel na manutenção da integridade da membrana, tão fundamental para a condução dos nervosa e a integridade muscular.

O Co-Q10 também é vital para a formação de elastina e colagénio. Os efeitos secundários da deficiência de Co-Q10 incluem, perda de massa muscular levando à fraqueza e dores lombares severas, insuficiência cardíaca (o coração é um músculo!), neuropatia e inflamação dos tendões e ligamentos, levando muitas vezes à ruptura.

A dolichols também desempenha um papel de imensa importância. Nas células dirigem várias proteínas fabricadas em resposta às directivas do DNA para os seus objectivos próprios, garantindo que as células respondem de forma correcta à instruções geneticamente programadsa. Assim, as estatinas podem levar ao caos imprevisível a nível celular, de forma muito semelhante a um vírus de computador que apaga certos caminhos ou arquivos.

O esqualeno, o precursor imediato do colesterol, segundos pesquisas, tem efeitos anti-cancerígenos.

Síntese do colesterol

Processo de síntese do colesterol

É claro que as estatinas inibem a produção de colesterol – elas fazem isso muito bem. Em nenhum outro lugar se denota de forma mais evidente o falhanço do nosso sistema médico do que a aceitação por grosso da redução do colesterol, como forma de prevenir a doença – todos esses médicos esqueceram o que aprenderam em bioquímica 101 sobre os muitas papéis de colesterol na bioquímica humana? Cada membrana da célula do nosso corpo contém colesterol porque o colesterol é o que torna as nossas células impermeáveis – sem colesterol não poderíamos ter um bioquímica diferente no interior e exterior da célula.

Quando os níveis de colesterol não são adequados, a membrana da célula torna-se frágil ou porosa, uma situação que o corpo interpreta como uma emergência, liberando uma enxurrada de hormonas corticosteróides que funcionam retirando colesterol sequestro de uma parte do corpo e transportando-o para as áreas onde está a escassear. O colesterol é a substância de reparação do organismo: o tecido cicatrizado contém níveis elevados de colesterol, incluindo as cicatrizes nas artérias.

O colesterol é o precursor da vitamina D, necessária para vários processos bioquímicos, incluindo metabolismo mineral. Os sais biliares, necessários para a digestão da gordura, são feitos de colesterol. Aqueles que sofrem de níveis baixos de colesterol têm dificuldade em digerir as gorduras. O colesterol também funciona como um poderoso antioxidante, protegendo-nos contra o cancro e o envelhecimento.

O colesterol é essencial para uma função neurológica adequada. Ele desempenha um papel fundamental na formação da memória e na absorção das hormonas no cérebro, incluindo a serotonina, o químico da sensação de bem-estar. Quando o colesterol desce para níveis demasiado baixos, os receptores de serotonina deixam de poder funcionar. O colesterol é a principal molécula orgânica do cérebro, constituindo mais de metade do peso seco do córtex cerebral.

Por último, o colesterol é o precursor de todas as hormonas produzidas no córtex adrenal, incluindo glicocorticóides, que regulam os níveis de açúcar no sangue, e mineralocorticóides, que regulam o equilíbrio mineral. Os corticóides são hormonas adrenais derivadas do colesterol que o corpo utiliza para responder aos vários tipos de stress, promovem a cura e equilibram a tendência à inflamação.

O córtex adrenal também produz as hormonas sexuais, incluindo o estrogénio, testosterona e progesterona, a partir do colesterol. Assim, níveis baixos de colesterol – seja devido a um erro inato do metabolismo ou induzido por dietas ou drogas para baixar o colesterol – podem diminuir e desregular a produção de hormonas supra-renais e levar a problemas de açúcar no sangue, edema, deficiências minerais, inflamação crónica, dificuldade na cicatrização, alergias, asma, diminuição da libido, infertilidade e diversos problemas reprodutivos.

Introdução ás estatinas

Os fármacos estatinas, entraram no mercado com grandes expectativas. Durante os últimos 20 anos, a indústria montou uma campanha promocional incrível – que num ápice, englobou cientistas, agências de publicidade, os média e os médicos profissionais, o que tornou as estatinas um dos fármacos mais vendidos de todos os tempos.

Agora, dezasseis milhões de americanos tomam Lipitor, a estatinas mais popular, e os funcionários da empresa farmacêutica afirmam que 36 milhões de americanos são candidatos à terapia de drogas com estatinas. O que atormenta a indústria é o aumento dos relatos de efeitos colaterais que se manifestam muitos meses após o início da terapia.

Dores musculares e fraqueza

O efeito colateral mais comum é dor e fraqueza muscular, uma condição designada por rabdomiólise, que provavelmente acontece devido à depleção de Co-Q10, um nutriente que suporta a função muscular.

As pessoas activas são muito mais propensas a desenvolver problemas devido ao uso de estatinas do que aqueles que são sedentários. Num estudo realizado na Áustria, apenas seis dos 22 atletas com hipercolesterolemia familiar foram capazes de suportar o tratamento com estatina s.1 Os outros suspenderam o tratamento devido a dores musculares intensas.

Neuropatia

Polineuropatia, também denominada por neuropatia periférica, é caracterizada por fraqueza, sensação de formigueiro e dor nas mãos e pés, bem como dificuldade em caminhar. Investigadores que estudaram 500.000 habitantes da Dinamarca, cerca de 9 por cento da população do país, descobriram que pessoas que tomaram estatinas tiveram maior probabilidade de desenvolver polineuropatia.2 A toma de estatinas durante um ano aumentou o risco de lesão nervosa em cerca de 15 por cento – cerca de um caso em cada 2.200 pacientes. Para aqueles que tomaram estatinas durante dois ou mais anos, o adicional risco subiu para 26 por cento.

O dano é frequentemente irreversível. As pessoas que tomam doses elevadas por um longo período de tempo podem ficar com danos permanentes nos nervos, mesmo depois de terem parado de tomar a droga.

Insuficiência Cardíaca

Estamos actualmente no meio de uma epidemia de insuficiência cardíaca congestiva nos Estados Unidos – enquanto a incidência de ataques cardíacos diminuiu ligeiramente, um aumento no número de casos de insuficiência cardíaca ultrapassou esses ganhos. As mortes atribuídas à insuficiência cardíaca mais do que duplicaram desde 1989 até 1997,3 (As estatinas receberam a primeira aprovação pré-mercado em 1987). A interferência com a produção de Co-Q10 por drogas com estatinas é a explicação mais provável. O coração é um músculo e não pode trabalhar quando privado de Co-Q10.

As estatinas são produzidas a partir de toxinas de fungos

O cardiologista Pedro Langsjoen estudou 20 pacientes com função cardíaca completamente normal. Depois de seis meses a tomaram uma dose baixa de 20 mg de Lipitor por dia, dois terços dos pacientes desenvolveram anormalidades alterações na fase de enchimento do coração, quando o músculo se enche de sangue.

De acordo com Langsjoen, esta anomalia acontece devido ao esgotamento de Co-Q10. Sem Co-Q10 as mitocôndrias das células estão impedidas de produzir energia, levando à dor e fraqueza muscular. O coração é especialmente susceptível, porque despende muito energia.4

A depleção de Co-Q10 torna-se cada vez mais um problema, já que a indústria farmacêutica incentiva os médicos a diminuírem os níveis de colesterol dos seus pacientes, para valores cada vez mais baixos.

Quinze estudos realizados em seis diferentes espécies de animais, documentaram depleção de Co-Q10 induzida pelas estatinas, levando à diminuição da produção de ATP, aumento das lesões derivadas da insuficiência cardíaca, lesão do músculo esquelético e aumento da mortalidade.

Dos nove ensaios controlados dedicados ao estudo da depleção de Co-Q10 induzida por estatinas em seres humanos, oito apresentaram uma depleção de Co-Q10 significativa, levando ao declínio da função ventricular esquerda e a desequilíbrios bioquímicos.5

No entanto, praticamente todos os pacientes com insuficiência cardíaca são colocados em tratamentos com estatinas, mesmo se o seu nível de colesterol já for baixo. Um estudo recente de especial interesse, indica que os pacientes com insuficiência cardíaca crónica, beneficiam com níveis elevados de colesterol, em vez de baixos.

Investigadores de Hull, no Reino Unido seguiram 114 pacientes com insuficiência cardíaca durante pelo menos 12 meses6 A taxa de sobrevivência foi de 78 por cento em 12 meses e 56 por cento em 36 meses. Eles descobriram que, para cada ponto de diminuição do colesterol sérico, houve um aumento de 36 por cento do risco de morte dentro de 3 anos.

Tonturas

A tontura é comummente associada ao uso de estatinas, possivelmente devido a efeitos de redução da pressão arterial.

Cancro

Em todos os estudos com roedores, até à data, as estatinas provocaram cancro. Por que não temos visto tal correlação dramática em estudos em seres humanos? Porque o cancro demora muito tempo a desenvolver-se e na maioria das estatinas, os ensaios não duram mais de dois ou três anos. Ainda assim, num ensaio, o estudo CARE, os níveis de cancro de mama daqueles que tomam estatinas subiram em 1500 por cento.8 No estudo “Heart Protection”, o cancro de  pele não-melanoma, ocorreu em 243 pacientes tratados com sinvastatina em comparação com 202 casos no grupo de controlo.9

Os produtores de medicamentos de estatinas, têm reconhecido o fato de que as estatinas podem deprimir o sistema imunológico, um efeito que pode conduzir ao desenvolvimento do cancro e de doenças infecciosas, recomendando o uso de estatinas para a artrite inflamatória e, como supressor do sistema imunológico para os pacientes que receberam transplantes10

Apodrecimento do pâncreas

A literatura médica contém vários relatos de pancreatite em pacientes que tomavam estatinas. Um desses relatos descreve o caso de uma mulher de 49 anos que foi internada no hospital devido a diarreia e choque séptico, um mês após o início do tratamento com lovastatina.11 Ela morreu depois de um internamento prolongado, a causa da morte foi pancreatite necrotizante.

Os médicos observaram que o paciente não apresentava nenhum dos factores de risco comum para o desenvolvimento da pancreatite aguda, tais como a doença do trato biliar ou ingestão de álcool. E alertaram: “Os médicos prescritores de estatinas (Particularmente sinvastatina e lovastatina) devem ter em conta a possibilidade de pancreatite aguda em pacientes que desenvolvem sintomas de dor abdominal durante as primeiras semanas de tratamento com esses medicamentos “.

Depressão

Numerosos estudos têm associado níveis baixos de colesterol com a depressão. Um dos mais recentes, verificou que as mulheres com níveis baixos de colesterol são duas vezes mais propensas a sofrer de depressão e ansiedade. Investigadores da Duke University Medical Center conduziram análises de traços de personalidade em 121 jovens com idades entre os 18 e os 27.

Eles descobriram que 39 por cento das mulheres com níveis baixos de colesterol obtiveram uma pontuação elevada em traços de personalidade que sinalizavam uma propensão à depressão, em comparação com 19 por cento das mulheres com níveis normais ou elevados de indicadores de ansiedade, em comparação com 21 por cento com níveis normais.

Algum benefício?

A maioria dos médicos estão convencidos – e tentam convencer os seus pacientes – que os benefícios das estatinas compensam largamente os efeitos colaterais. Podem citar uma série de estudos em que o uso de estatinas diminuiu o número de mortes coronárias em comparação com os grupos de controlo.

Mas tal como o Dr. Ravnskov afirmou no seu livro The Cholesterol Myths13, os resultados dos principais estudos realizados até o ano de 2000 – os estudos 4S, WOSCOPS, CARE, AFCAPS e LIPID – geralmente mostravam apenas pequenas diferenças e essas diferenças eram muitas vezes estatisticamente insignificantes e, independentes do montante da redução de colesterol obtido.

Uma análise de todos os grandes ensaios controlados realizados antes de 2000, verificou que o uso a longo prazo das estatinas na prevenção primária da doença cardíaca, apresentou um risco de 1 por cento mais elevado de morte durante 10 anos em comparação com um placebo.14 E

Estudos publicados recentemente não fornecem mais justificações para a actual campanha que tem em vista colocar como o maior número possível de pessoas possível a tomar estatinas.

Outros Usos

Com a evidência de tais benefícios irrisórios, as estatinas dificilmente merecem a exagerada atenção e veneração de que são alvo. No entanto, a indústria continua a insistir na sua promoção e num marketing agressivo, pedindo a sua utilização urgente num numero cada vez maior de pessoas, não só para baixar o colesterol, mas também como tratamento para outras doenças – cancro, esclerose múltipla, osteoporose, degeneração macular, derrames cerebral, artrite e até mesmo distúrbios mentais, como problemas de memória e de aprendizagem, Alzheimer e dementca.61 A indústria também está buscando o direito de vender as estatinas sobre o balcão.

Os Custos

As estatinas são fármacos muito caros – o consumo de estatinas para um ano custa entre US $ 900 e US $ 1400. Eles constituem os medicamentos farmacêuticos mais vendidos da atualidade, representando 6,5 por cento de quota de mercado e 12,5 bilhões de dólares de receitas para a indústria. O SNS ou a sua companhia de seguros, podem até pagar a maior parte desse custo, mas em última instância, são os consumidores que acabam por pagar com impostos, ou prémios de seguros mais elevados.

Os gastos em medicamentos com estatinas, representam uma enorme carga para o Sistema de Saúde, até ao ponto em que os fundos existente podem não ser suficientes para poderem realmente salvar vidas com outras medidas de assistência médica.

No Reino Unido, de acordo com o Serviço Nacional de Saúde, os médicos escreveram 31 milhões de prescrições de estatinas em 2003, contra 1.000.000 em 1995, a um custo de 7 bilhões de libras – e isso apenas numa pequena ilha.

Por: Sally Fallon e Mary G. Enig, PhD

NOTA: Este artigo é um excerto de um artigo muito mais longo e muito bem pesquisada com mesmo título. Nós aconselhamos a lerem o artigo completo, incluindo todas as referências, que pode ser encontrado aqui!. Este trecho é usado com permissão.

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