Os Kitava: Sabedoria proveniente das Ilhas do Pacífico

 

Existem muito poucas culturas muito poucas neste planeta que não foram afetadas pelos hábitos alimentares modernos.

Existem ainda menos que tenham sido estudadas de forma exaustiva. A ilha de Kitava em Papua Nova Guiné é a anfitriã de uma tal cultura, e os seus habitantes têm muitas coisas profundas para nos ensinar sobre dieta e saúde.

O estudo Kitava, uma série de documentos produzidos principalmente pelo Dr. Staffan Lindeberg e seus colaboradores, oferece um vislumbre da nutrição e saúde de uma sociedade antiga, usando métodos científicos modernos. Este estudo é uma das caracterizações mais completas e úteis da dieta e da saúde de uma sociedade não industrializada que já vi. E é também o estudo que criou e, finalmente, resolveu, a minha dissonância cognitiva sobre os efeitos dos carboidratos na saúde.

A partir das fotos que vi, o Kitava são pessoas bonitas. Eles têm rostos completos, atraentes, a pele lisa e os excelentes dentes saudáveis ​​ típicos de povos não industrializados.

Tal como os Kuna, os Kitavans equilibram-se numa linha entre a vida agrícola e a vida de caçadores-recolectores. Eles ingerem uma dieta composta principalmente de tubérculos (inhame, batata doce, taro e mandioca), frutas, legumes, coco e peixe, em ordem de calorias. Isso é típico das culturas tradicionais das ilhas do Pacífico, embora as quantidades relativas possam diferir.

Os cereais, açúcar refinado, óleos vegetais e outros alimentos processados ​​são virtualmente inexistentes entre os Kitava. Eles obtêm cerca de 69% das suas calorias a partir de carboidratos, 21% da gordura, 17% da gordura saturada e 10% de proteína. A maior parte do seu consumo de gordura saturada, é proveniente de cocos. Eles ingerem um rácio de ómega-6: ómega-3 de aproximadamente 1:2. A ingestão média de calorias é de 2.200 calorias por dia (9.200 kJ). Pelos padrões ocidentais, a sua dieta é rica em carboidratos, rica em gordura saturada, pobre em gordura total, um pouco pobre em proteína e rica em calorias.

Agora, alguns factos relevantes antes de começarmos  a aprofundar realmente o tema:

  • Os Kitavans não são particularmente activos. Eles têm um nível de actividade física comparável à de um sueco moderadamente activo, a população com que o Dr. Lindeberg faz comparações frequentes.
  • Têm comida em abundância e a escassez é praticamente desconhecida.
  • A sua boa saúde não está provavelmente relacionada com a genética, já que os grupos geneticamente similares da mesma região são extremamente sensíveis à devastação dos alimentos industriais. Além disso, o único nativo de Kitava que se afastou da ilha para viver uma vida moderna é também o único Kitava gordo.
  • A sua expectativa de vida ao nascer é estimada em 45 anos (inclui a mortalidade infantil) e a expectativa de vida aos 50 anos é a de uns adicionais 25 anos. Isso é notável para uma cultura com acesso limitado à medicina moderna.
  • Mais de 75% do Kitavanos fumam cigarros. Até mesmo as sociedades mais isoladas têm os seus vícios modernos.
Embora possa parecer, o indivíduo da imagem não é culturista.

O primeiro estudo da série é provocativamente intitulado “A ausência aparente de doença cardíaca isquémica e acidente vascular cerebral numa ilha tradicional da Melanésia: um estudo clínico em Kitava”.

Nesse estudo, o Dr. Lindeberg apresenta dados de entrevistas e electrocardiogramas (ECG), sugerindo que a doença cardíaca e o AVC estão ausentes ou são extremamente raras em Kitava.

Para os habitantes, os sintomas (características) de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral, são completamente desconhecidos, apesar da população idosa considerável.

Isso é confirmado pelas análises de ECG, que indicam uma saúde cardiovascular notável. E também está de acordo com dados de outras culturas tradicionais na Papua Nova Guiné.

Lindeberg afirmou que:

Para o conjunto da PNG, não foi registado nenhum caso de IHD ou acidente cardiovascular nos estudos clínicos e estudos de autópsia entre os melanésios tradicionais que viveram mais de sete décadas, apesar de ter sido registado um número cada vez maior de enfartes do miocárdio [ataque cardíaco] e angina de peito em populações urbanizadas desde a década de 1960.

Não se encontraram sinais de demência, excepto em dois Kitavans jovens, que nasceram com deficiência. Os idosos permaneceram inteligentes até a morte, incluindo um homem que chegou aos 100 anos de idade. Os Kitavans também não conhecem os cancros externos, à excepção de um possível caso de cancro de mama numa mulher idosa.

De uma forma geral, Os Kitavans possuem uma resistência a doenças degenerativas que é desconcertante para as sociedades industrializadas. Isso não só é típico de culturas não industrializadas, como eu acredito que representa o estado natural da existência do Homo sapiens.

Como todos os outros animais, os seres humanos são saudáveis ​​e robustos quando ocupam o seu nicho ecológico preferencial. Acontece que o nosso nicho é particularmente amplo, variando de completamente carnívoro para omnívoro rico em vegetais. Mas isso não inclui grandes quantidades de cereais ou alimentos industriais modernos.

Referência!

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