Os ciclistas estão a pedalar em direcção à osteoporose?

Embora manter um regime de exercícios equilibrado seja uma das melhores coisas que as pessoas podem fazer pela sua boa saúde geral, estudos recentes sugerem uma correlação alarmante entre a prática de ciclismo e o início da osteopenia (densidade óssea menor do que o normal) ou osteoporose (densidade mineral óssea muito baixa), mesmo entre aqueles que são jovens e em forma.

Um desporto de baixo impacto que coloca pouca carga mecânica sobre os ossos e articulações, andar de bicicleta é um exercício cardiovascular maravilhoso que as pessoas podem desfrutar nos seus anos mais tardios. No entanto, quando se trata do risco de enfraquecimento dos ossos, é a natureza de suporte de peso do exercício que os sinaliza os ossos para criarem mais massa. Sem esse tipo de stress, os ossos não ficam mais forte, e tornam-se mais propensos a lesões.

Um estudo recente publicado na Medicine & Science in Sports & Exercise descobriu que os ciclistas de estrada competitivos do sexo masculino apresentaram uma densidade mineral óssea significativamente mais baixa na espinha dorsal do que um grupo controle de homens que eram moderadamente activos em termos fisicos. Embora os ciclistas tenham tido uma ingestão mais elevada de cálcio, ainda estavam mais propensos a ter osteopenia e osteoporose do que aqueles no grupo controle.

Note a diferença entre o osso normal e o osso com osteoporose.

Um estudo similar publicado em Bone, mostrou que os ciclistas de estrada do sexo masculino apresentaram uma menor densidade mineral óssea do que ciclistas de bicicleta de montanha do sexo masculino após o ajuste para o peso corporal e idade.

A distinção pode ser encontrada em que no ciclismo de montanha, com o seu terreno variável, oferece mais impacto para o crescimento ósseo do que no ciclismo de estrada ou de corrida.

Os nadadores também podem estar em risco, porque que o desporto também requer pouca carga mecânica, deixando a parte inferior da coluna particularmente vulnerável.

Outro desafio que os ciclistas e nadadores enfrentam em relação à densidade óssea, é a ingestão calórica. O ciclismo e natação são notórios pela elevada queima de calorias (recorde-se da notória dieta de 12.000 calorias de Michael Phelps), no entanto, os ciclistas sérios podem não estar a comer o suficiente para compensar o que eles queimam quando se exercitam, privando assim os seus corpos de nutrientes que auxiliam no fortalecimento, como o cálcio e vitamina D.

Estas deficiências calóricas também podem desencadear problemas fisiológicos, como níveis mais baixos de estrogénio nas mulheres e de testosterona nos homens, ambas os hormonas têm efeito protector sobre os ossos e diminuem o rácio de degradação dos ossos.

O Dr. Warren P. Levy, presidente e CEO da Unigene Laboratories, afirmou:

“Infelizmente, muitas pessoas consideram a osteoporose uma doença que diz respeito principalmente a mulheres e idosos. Claro que o exercício é bom para as pessoas, mas de forma a manter os ossos saudáveis, os ciclistas e os nadadores ávidos devem estar conscientes da necessidade de incorporarem exercícios com pesos nos seus programas de treino.

As pessoas não alcançam o seu pico de massa óssea até aos vinte e tantos anos, por isso, se os ciclistas ou nadadores estão nos seus vinte e cinco ou quase trinta, e não estão a realizar qualquer exercício que coloque tensão na sua coluna e os ajude a alcançar o pico de massa óssea, podem estar a colocar-se a si mesmos num maior risco de fractura. “

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