O triptofano ajuda a levar o treino intervalado a um nível superior

Os jogadores de equipas desportivas melhoram o seu desempenho em campo se tomarem uma dose de 600 mg do aminoácido triptofano.

Cientistas de desporto da Universidade de Barcelona chegaram a essa conclusão a partir de experiências que fizeram em alunos que participavam em desportes.

As discussões entre os fisiologistas sobre se o triptofano melhora o desempenho físico, tendem a terminar em impasse. As coisas podem ficar quentes, o efeito ergogénico do triptofano é um campo minado.

O triptofano é um precursor do neurotransmissor serotonina. Se tiver uma maior quantidade de serotonina no cérebro do que o normal, irá sentir-se mais agradável. O seu cérebro torna-se menos sensível à dor e irá ser menos distraído por pensamentos desagradáveis e informações irrelevantes. Assim sendo, a suplementação com triptofano pode criar um estado de espírito que também ajuda a melhorar o desempenho desportivo.

Na década de 1980 este pensamento inspirou investigadores da Universidade de Barcelona a realizar uma experiência com estudantes que praticavam desportos. Os estudantes tiveram que correr a uma intensidade que foi de 80 por cento do seu consumo máximo de oxigénio.

A este nível de intensidade já não é possível conseguir manter uma conversa. Quando os participantes receberam 600 mg de triptofano antes de correr, correram quase 50 por cento mais do que depois de terem ingerido um placebo.

Em 1992, investigadores da Universidade Norueguesa de Desporto e Educação Física repetiram a experiência com algumas modificações. Eles administraram aos seus voluntários 1200 mg triptofano, e colocaram-nos a treinar a 100 por cento do seu consumo máximo de oxigênio. Isso não teve nenhum efeito.

Investigadores holandeses em meados dos anos noventa também não registaram nenhum efeito. Eles administraram o triptofano aos seus voluntários não antes, mas sim durante o seu esforço físico.

Mas as pessoas mais resistentes à ideia de que o triptofano pode melhorar o desempenho desportivo são os investigadores que acreditam no efeito do aumento da ingestão de BCAAs. Estes aminoácidos, de acordo com uma teoria amplamente aceite, reduz a fadiga durante o esforço de resistência porque impede a entrada de triptofano no cérebro, impedindo-o de ser convertido em serotonina.

De acordo com a teoria, o cérebro só consegue absorver uma quantidade limitada de aminoácidos. Durante o exercício físico intensivo os músculos absorvem todos os aminoácidos do sangue – com exceção do triptofano. Como resultado, o cérebro absorve mais triptofano e converte-o em serotonina – e a serotonina faz com que os atletas se sintam cansados.

Segundo os defensores dos BCAAs. A suplementação com BCAAs inibe a absorção do triptofano pelo cérebro, reduz a fadiga e melhora o desempenho de resistência, enquanto que a suplementação com triptofano só conduz a efeitos negativos.

Os investigadores espanhóis, que tinham demonstrado o efeito de melhoria do desempenho do triptofano em 1988, fizeram uma outra experiência há alguns anos atrás. Os investigadores colocaram 20 estudantes praticantes de desportos, com idades entre os 20 e os 22 a fazer uma hora de sessão de treino intervalado num cicloergómetro. A sessão de treino imitou o padrão de esforço de jogadores de equipas de desporto durante uma partida.

Primeiro os alunos repetido durante 10 minutos a 50 por cento do seu VO2max. Em seguida, eles pedalaram durante 30 segundos. Os indivíduos tinham que repetir este ciclo mais três vezes. E, finalmente, os estudantes pedalaram durante mais 20 minutos a 50 por cento do seu VO2max.

Os investigadores realizaram o teste duas vezes. Numa ocasião, os estudantes foram necessários 2 cápsulas contendo 300 mg de triptofano, durante três dias antes do ensaio e, no dia do teste em si, de forma que eles tomaram 600 mg de triptofano por dia. No dia do teste os estudantes tomaram o triptofano duas horas antes de começarem o ciclo.

O suplemento funcionou. A figura abaixo mostra que durante metade das sessões explosivas de 30 segundos o triptofano resultou em mais potência média e mais potência de pico. Simplificando, os atletas conseguiram pedalar com mais intensidade quando tomaram triptofano.

triptófano treino intervalado
figura 1: nível de força média gerada.
triptofano treino intervalado
Figura 2: Metros percorridos durante os últimos 20 segundos.

Para além disso, os voluntários cobriram uma maior distância nos últimos 20 minutos do teste quando tomaram triptofano. A figura acima mostra isso.

Os investigadores descobriram que a suplementação com triptofano reduziu o aumento da fadiga.

É possível que, nas experiências em que o triptofano não teve efeito, tenha sido usada uma dose muito alta de triptofano, ou que não tenha sido administrada uma quantidade suficiente antes do esforço físico.

Os investigadores sugerem que o triptofano é, talvez, não apenas um precursor da serotonina, mas também de outros compostos relacionados que não causam fadiga, mas que podem até ter na verdade um efeito estimulante.

Os espanhóis concluíram:

“A suplementação oral com L-triptofano e o consequente aumento de triptofano no plasma parece influenciar o desempenho físico de formas complexas.”

Em muitos casos comuns, tais como o presente estudo, é capaz de melhorar o desempenho físico, e parece que a fadiga induzida por diferentes protocolos de teste pode ser mediada por vias diferentes.”

Referência!

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