O sal e a tensão arterial – 1ª Parte

A importância da tensão alta

Se a sua tensão arterial se encontra persistentemente alta, isso aumenta o risco de um ataque cardíaco, insuficiência cardíaca, derrame e danos aos olhos e rins. Os sintomas da hipertensão incluem cãibras, tonturas, sangramento nasal, dor no peito, nervosismo, doença arterial coronária, aneurisma, derrame, insuficiência renal e hemorragia retiniana.

Parece óbvio, portanto, que se a sua pressão arterial é muito alta, deve procurar reduzi-la para um nível normal. Mas, é aí que reside o problema, pois temos que definir primeiro o que significa “alta”, neste contexto, e então determinar qual é a forma mais saudável de corrigir eventuais falhas.

Hipertensão

O coração humano não é nada mais do que uma bomba grande. Quando se contrai, ele força o sangue através das artérias. Neste ponto a pressão arterial está no auge, conhecida como sistólica, o número mais elevado quando você faz um teste de pressão arterial. Entre os batimentos cardíacos, o coração relaxa e a pressão decai.

A pressão medida nesse momento é chamada de diastólica, o número inferior. Estes números são a pressão necessária para elevar uma coluna de mercúrio àquela altura em milímetros (mm Hg). Se o volume de sangue aumenta ou se as paredes dos vasos sanguíneos não se expandem o suficiente, é necessária mais pressão para empurrar o sangue em torno do sistema circulatório.

A pressão arterial é medida com um esfigmomanômetro. Este consiste numa braçadeira de borracha com um tubo dirigido para um dispositivo de medição. A braçadeira é geralmente enrolada no braço logo acima do cotovelo e é colocado um estetoscópio ou um sensor electrónico sobre a artéria braquial. A braçadeira é então inflada com ar para uma pressão tal que a artéria braquial é fechada e o sangue não flui para baixo do braço. Em seguida, deixa-se sair lentamente o ar da braçadeira.

Quando a pressão é um pouco menor do que a pressão na artéria, um jacto de sangue jorra através das artérias e é detectado pelo sensor. Esta é a medida sistólica. À medida que mais ar é permitido escapar, a pressão cai até o ponto em que o fluxo sanguíneo é constante entre os batimentos. Esta é detectado pelo sensor e registada como pressão diastólica. A pressão arterial é expressa como a pressão sistólica sobre a pressão diastólica, por exemplo, 125 mais de 70 ou 125/70.

A hipertensão foi por diversas vezes definida como sendo uma pressão sistólica superior a: 100 + a sua idade, então 100 + metade da sua idade (sistólica), então uma figura fixa: 160/100, em seguida, 140/90, 120/90 e, actualmente, os números que têm vindo a diminuir ao longo dos anos. Isto teve o efeito de tornar mais e mais pessoas saudáveis ​​em pacientes: agora, praticamente todo o mundo é classificado como sendo um paciente, embora a grande maioria não apresente sintomas médicos óbvios para mostrar.

Mas isso não ajuda a vender drogas! (Desculpe se eu parecer cínico, mas um estudo recente sugere que pessoas com leituras de pressão arterial perfeitamente normais, foram considerados “pré-hipertensos”, tornando-se também potenciais pacientes.)

As medidas, no entanto, podem ser enganosas, especialmente entre os idosos À medida que as artérias se tornam mais duras, geralmente com a idade, é necessária uma maior pressão no esfigmomanómetro para obrigá-las a fecharem-se, dando a impressão de uma pressão arterial mais elevada do que a que está, de fato presente.

A pressão arterial também é afetada pelo seu estado físico no momento em que é medida. Se você estiver a realizar uma atividade física, os músculos consomem mais nutrientes e oxigénio, e produzir mais resíduos. O sangue, que transporta todos os nutrientes por todo o corpo e remove resíduos de músculos, tem de ser bombeada de forma mais rápida.

Nestas condições, uma pressão arterial elevada é bastante normal. Da mesma forma, quando você descansa, a sua pressão arterial cai. Mesmo a dormir na cama, se você se virar, haverá uma alteração na pressão arterial. Há também variações significativas dependentes do local onde você está quando a sua pressão arterial é medida.

Quando você está em casa com a sua família, a pressão estará ao seu nível mais baixo. Com amigos, a pressão irá ser maior, e quando você está com estranhos, vai ser ainda maior. As variações individuais de pressão arterial medidas nos ensaios variaram de 133/86 a 154/92. [1] Assim, a pressão arterial varia constantemente.

As diferenças na pressão arterial entre os braços são comuns

Se já verificaram a sua pressão arterial medida num braço, e o seu médico disse que era alta, ele mediu-a no seu outro braço também? Ou nas suas pernas? Acredita-se que uma grande diferença entre as medidas da pressão arterial nos diferentes membros esteja geralmente associada à possibilidade de doença, envolvendo as artérias principais e seus afluentes na parte superior do corpo. Por esta razão, pensa-se que medição da pressão em vários locais é essencial, já que uma só medida única conta apenas parte da história.

Em 1997, investigadores da Universidade Estadual de Nova York informaram que grandes diferenças de pressão arterial entre os braços direito e esquerdo são bastante comuns. [2] O estudo envolveu 610 pacientes que tiveram sua pressão arterial medida em ambos os braços simultaneamente ou em sequência (braço direito primeiro, seguido imediatamente pelo braço esquerdo). Os investigadores descobriram que a diferença média de pressão arterial sistólica foi de cerca de 10, enquanto a diferença média de pressão diastólica foi de 8,5 e 6,7 para as medições sequenciais e simultâneas, respectivamente.

Os investigadores sugerem que as medidas iniciais de pressão arterial devem ser feitas em ambos os braços enquanto as medidas de acompanhamento deves ser feitas sempre no mesmo braço. Eles também sugerem que o braço com a maior medida deve ser usado quando se monitoriza a hipertensão. Os investigadores também descobriram que pacientes com doença coronária conhecida tendem a ter uma maior diferença de pressão sistólica entre os braços do que pessoas sem doença cardíaca (14,5 mm Hg em comparação a 10,4 mm Hg). No entanto, eles concluíram que mesmo uma diferença tão grande como 20, pode não ser indicativo de um problema.

A pressão arterial elevada e doenças do coração

Pessoas com pressão arterial elevada não parecem sofrer de um grau maior de doença cardíaca, mas é evidente a partir da história de ambas as condições que as forças responsáveis ​​por cada um são diferentes e independentes uma da outra. As provas dos Estados Unidos do padrão de ascensão e queda de doença cardíaca coronária, se comparados com a incidência de hipertensão, mostra que as taxas de mortalidade da última decresceu de forma log-linear a partir de 1950, enquanto as mortes do primeiro ainda estavam a subir [3].

Porquê culpar o sal?

Como acontece com outras “doenças da civilização”, a hipertensão é geralmente atribuída a um tipo de alimento que ingerimos: neste caso, o sal. Na verdade, o sal foi um dos primeiros itens da dieta a ser indiciado por gurus da “alimentação saudável”. Se tem vindo a acompanhar este blog, saberá como é fraco o argumento contra a gordura e o colesterol, e no caso contra o sal é praticamente inexistente. No entanto, o argumento é que o sal aumenta a pressão arterial e que a pressão arterial elevada provoca hemorragia cerebral, AVC e doenças cardíacas.

Durante séculos o sal, ou para lhe dar o seu nome científico, cloreto de sódio (NaCl), tem sido considerado um dos itens mais importantes da dieta para a saúde. O sal era tão importante que as pessoas foram efectivamente pagos em sal (que é a origem da palavra “salário”), e foi extensivamente usado como uma mercadoria valiosa para a troca.

Então, de repente, no século 20 tornou-se um assassino: indiciado como causa de hipertensão e, como tal, do acidente vascular cerebral e doença cardíaca. As provas no qual isto foi baseado, surgiram de estudos transculturais mal realizados no início do século. Pelo menos nos debates sobre a conveniência das gorduras e fibras, os ensaios foram realizados na tentativa de fornecer evidências para apoiar as hipóteses, mas não foram realizados estudos semelhantes no caso do sal.

A hipótese do sal não tem estudos de grande escala que o suportem. Os estudos de intervenção que foram realizados estão confinados a um pequeno número de pessoas com pressão arterial alta, e muitos deles não conseguiram demonstrar que a redução da ingestão de sal tem um efeito significativo sobre a pressão arterial em pacientes com hipertensão. E não foram conduzidos testes em indivíduos cuja pressão arterial é normal, para se demonstrar que a redução da ingestão de sal irá reduzir o risco de se tornarem hipertensos.

O sal marinho não refinado contém traços de minerais como ferro, magnésio, cálcio, potássio, manganésio, zinco e iodo.

O sal é um composto químico que ocorre naturalmente e é vital para o corpo. É um componente essencial de secreções, como suor e lágrimas, e que desempenha um importante papel na regulação dos fluidos dentro do corpo.

A razão pela qual algumas pessoas têm pressão arterial elevada não é definitivamente conhecida, mas os mecanismos que regulam e estabilizam a pressão sanguínea no corpo são muitos e extremamente complexos.

Eles também são muito eficientes: quando as pessoas comem mais sal do que é exigido pelo organismo, este é excretado na urina e, se ingerirem menos do que o corpo necessita, os rins conservam-no [4].

Aqueles que vivem nos trópicos, e particularmente em condições de deserto, conhecem muito bem o valor do sal. Muito pouco, é uma ameaça grave para a saúde. As mortes por insolação e desidratação não são geralmente causadas pela perda de água, mas pela perda de sal.

A hipertensão arterial é rara nas culturas primitivas fora de contacto com a civilização, intocados pelo stress da vida do ocidente e pela ingestão de pouco sal. Quando essas pessoas se mudam para uma civilização ocidental, a pressão arterial tende a subir.

Comparando as culturas, na tentativa de compreender a causa da doença, focando-se em apenas uma única diferença, é notoriamente pouco confiável. Se olharmos para os indivíduos de qualquer país ou cultura, descobrimos que o sal não tem nada a ver com a hipertensão: Verificou-se que aqueles com essa condição não ingerem mais sal do que aqueles que sofrem dela. Nós também verificamos que se os hipertensos reduzirem o seu consumo de sal, em alguns a sua pressão arterial decai, mas noutros caso ela sobe.

Estudos em ratos mostram que a restrição de sal está associada a um aumento da susceptibilidade a hemorragias, problemas renais e os efeitos a longo prazo da restrição de sal sobre os seres humanos são desconhecidos [5] – embora se saiba que há problemas com a erecção em homens e fadiga com apenas reduções moderadas de sódio [6].

Estudos clínicos controlados com placebo, usando drogas em pessoas com hipertensão ligeira a moderada não mostraram nenhum benefício em termos de mortalidade total: não havendo um número semelhante de mortes nos grupos de intervenção de drogas como havia no grupo que tomou o placebo [7] Mas. aqueles que tomam as drogas, o propranolol, um beta-bloqueador, e bendrofluazide, um diurético, também teve que suportar os efeitos colaterais, tais como diabetes, gota e impotência [8].

O diagnóstico é prejudicial

Estranhamente, o grupo placebo também sofreu efeitos colaterais semelhantes, embora em menor grau, e isso aponta para outro efeito colateral desta e de outras intervenções. É reconhecida pela maioria dos que o diagnóstico por si só aumenta o stress, uma vez que se concentra a mente do paciente sobre a possibilidade de não recuperar e de ter que ser cuidadoso com o que ele ou ela faz, ele adiciona incerteza, e isso acrescenta dependência nos outros. Ele também designa o paciente como estando fora do normal e do saudável:

Quando as pessoas que se sentem bem recebem a informação de que têm uma doença fatal, como a hipertensão, isso altera a sua atitude para toda a vida, de formas que podem ter graves consequências psicológicas que afectam o seu bem -estar, a atitude no seu trabalho e relações conjugais e sociais [9] Por exemplo, as pessoas que receberam tratamentos para a hipertensão tornaram-se mais propensos a queixaram-se de mais sintomas e ficaram mais deprimidos do que os hipertensos não tratados;. Eles também eram mais propensos ao absentismo e perderam a capacidade de desfrutar de actividades sociais e recreativas [10].

Assim, uma tendência recente é particularmente preocupante: Um amigo meu, um homem aparentemente saudável aos 84 anos, tem pressão arterial normal. Quando ele tentou arranjar um seguro, para umas férias no estrangeiro em 2004, a sua companhia de seguros pediu informações médicas, as quais foram devidamente fornecidos pelo seu médico. Eles, então, recusaram-se a segurá-lo porque ele era “hipertenso”.

Mas ele sabia que não era. Entrou em contacto com o seu médico para esclarecer a situação.

Acontece que, embora ele não tivesse pressão alta e mesmo não tendo conhecimento disso, o médico colocou-o numa droga para redução da pressão arterial, um beta-bloqueador “de modo que ele não se tornasse hipertenso! Francamente, estou chocado. Isso é indicativo do tipo de mentalidade médica que temos hoje – dar drogas a alguém que não precisa.

Mesmo hoje (2005), a segurança a longo prazo das dietas de sal ainda não foi testada. No entanto, uma série de comissões recomendaram, no início de 1980, que o público deve reduzir a sua ingestão de sal na dieta. Na Grã-Bretanha as duas comissões mais influentes foram, novamente, a NACNE e a COMA.

A referência bizarra

O relatório da NACNE afirma que uma comparação entre as sociedades ocidentais e as primitivas sugere que a pressão arterial elevada ocorre devido a um consumo excessivo de sal. A sua referência para esta afirmação, uma destinada a demonstrar o benefício da redução do sal, foi Resumos da 18 ª Conferência anual da epidemiologia cardiovascular de 1978, na Doença Cardiovascular Boletim n º 28. A escolha de tal referência é bizarra para dizer o mínimo.

Muitos milhares de artigos foram publicados nas revistas médicas ao longo dos anos, que não conseguiram de todo demonstrar o benefício da redução da ingestão de sal. Estes não são mencionados. Talvez a comissão tenha tido muitas dificuldades em encontrar alguma referência para apoiar as suas recomendações. A escolha pela NACNE de tão obscura referência, provocou uma tempestade de reclamações dos principais cientistas da Escócia, Inglaterra, EUA, Suécia e Nova Zelândia, que escreveram na revista The Lancet: [11]

“Estamos preocupados com a forma com que esta importante questão está a ser tratada. A ideia (ou probabilidade) que o sal na dieta tem um valor positivo é totalmente ignorada. As normas científicas habituais para a avaliação de provas e transmissão de conselhos já estão agora bem estabelecidos. . . Parecem ter sido esquecidos numa cruzada evangélica para apresentar uma visão simplista da prova que vai provar ser atraente para os média.

O professor da Universidade de Leicester Swales também apontou:

Tal citação não iria sequer entrar na bibliografia da hipertensão. O uso de tal publicação para apoiar uma recomendação importante, não é uma prática científica aceitável. . . é bastante evidente que está a ser construída uma enorme superestrutura em bases muito frágeis. [12]

A COMA também recomendou que a ingestão de sal não deve ser aumentada e que deve ser considerada uma redução. Eles afirmaram:

Nós acreditamos que a ingestão de sal na dieta no Reino Unido (cerca de 70-10 g por dia) é desnecessariamente elevada.

Mas a referência que eles usam como prova em apoio desta recomendação afirma:

Mas não foi estabelecido um mecanismo pelo qual o sal possa levar ao desenvolvimento da hipertensão essencial. e “investigações detalhadas dentro de uma única comunidade, frequentemente falham em demonstrar essa relação.

Não é que a falta de provas tenha impedido os educadores de saúde de pregar a doutrina, ou a indústria alimentar de perceber que aqui lhes foi proporcionada mais uma oportunidade de ouro para lhes aumentar a sua gama muito rentável de produtos alimentares “saudáveis”, vendidos para um público desavisado, desta vez ‘sem adição de sal “.

Poderá ler a 2ª Parte deste artigo em:  O sal e a tensão arterial – 2ª Parte

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