O que precisa de saber acerca do colesterol

Sumário:

    • A visão simplificada do colesterol “bom” (HDL) ou “mau” (LDL) tem contribuído para a epidemia contínua das doenças cardíacas.

  • O colesterol LDL não é criado todo da mesma forma. Só as partículas pequenas e densas de LDL é que estão associadas com as doenças cardíacas, enquanto as grandes e flutuantes partículas de LDL, ou são benignas ou podem até proteger contra doenças cardíacas.
  • Substituir gorduras saturadas por carboidratos – o que tem sido a recomendação da American Heart Association, durante décadas – reduz o HDL e aumenta as partículas pequenas e densas de LDL, as quais estão associadas a um risco mais elevado de doença cardíaca.
  • O colesterol da dieta tem um efeito insignificante sobre os níveis totais de colesterol LDL no sangue. No entanto, comer ovos todos os dias reduz a quantidade de partículas pequenas e densas de LDL, o que por sua vez reduz o risco de doença cardíaca.
  • A melhor maneira de reduzir as partículas pequenas e densas de LDL, e proteger-se a si mesmo de uma doença cardíaca, é ingerindo menos carboidratos (não gordura e colesterol), realizar exercício físico e perder peso.

O colesterol não é todo igual

Até agora a maioria das pessoas têm sido expostas à ideia do colesterol “bom” e “mau”. Esta é mais uma crença profundamente enraizada na cultura, como o que eu escrevi na semana passada, que foi incansavelmente nas nossas mentes durante várias décadas.

Mas uma vez que nós colocamos os nossos óculos de “cépticos”, que eu sei que todos vocês leitores têm, já não podemos simplesmente acreditar no que nos é dito pelos estabelecimentos médico ou pela imprensa. Nem nos deixamos impressionar ou influenciar pelo número de pessoas que nos dizem que algo é verdade. Afinal de contas, e tal como disse Anatole France:

Mesmo que cinquenta milhões de pessoas digam uma estupidez,  continuará a ser uma coisa estúpida.

Palavras pelas quais viver.

A visão simplista do colesterol HDL, como sendo o colesterol “bom” e o LDL como sendo o “mau” não é apenas incompleta, como também tem contribuído directamente para a epidemia contínua da doença cardíaca no mundo inteiro.

Mas antes de descobrirmos o porquê, primeiro temos que abordar um outro equívoco comum. O LDL e HDL não são colesterol. Nós referimo-nos a eles como colesterol, mas não são. O LDL (lipoproteína de baixa densidade) e HDL (lipoproteína de alta densidade) são proteínas que transportam o colesterol no sangue. O colesterol, assim como todas as gorduras, não se dissolve em água (ou sangue), por isso devem ser transportados através do sangue por essas lipoproteínas. Os nomes LDL e HDL referem-se aos diferentes tipos de lipoproteínas que transportam o colesterol.

Para além do colesterol, as lipoproteínas transportam três moléculas de gordura (polinsaturadas, monoinsaturados e saturadas – também conhecidas como triglicerídeos). O colesterol é uma partícula de gordura que quase todas as células do corpo sintetizam, isso deve-lhe dar alguma pista sobre a sua importância para a função fisiológica.

Você não tem um nível de colesterol no sangue, porque não há colesterol no sangue. Quando falamos dos nossos “níveis de colesterol”, o que está na verdade a ser medido é o nível de diferentes lipoproteínas (como LDL e HDL).

O que nos leva de volta para o assunto em mãos. A opinião consensual, como tenho certeza que você está ciente, é a de que o LDL é o colesterol “mau” e o HDL é o colesterol “bom”. Níveis elevados de LDL nos colocam-nos em situação de risco para doenças cardíacas, e níveis baixos de LDL protegem-nos dela. Da mesma forma, os níveis baixos de HDL representam um factor de risco para doenças cardíacas, e níveis elevados são protectores.

É uma explicação tão simples, e isso ajuda as empresas farmacêuticas a vender mais de US $ 14 bilhões de dólares de medicamentos para “baixar o maus colesterol” a mais de 24 milhões por ano.

O único problema (para as pessoas que realmente tomam os remédios, ao invés de vendê-los, é claro) é a ideia de que todo o colesterol LDL é “mau”, simplesmente não é verdade.

Para que as lipoproteínas de transporte de colesterol provoquem doença cardiovascular, elas têm de danificar a parede de uma artéria. Quanto menor for partícula de LDL, maior é a probabilidade de fazer isso. De fato, um estudo de 1988 mostrou que as partículas pequenas e densas de LDL têm três vezes mais probabilidade de causar doença cardíaca do que o LDL normal.

Por outro lado, as grandes partículas de LDL são dinâmicas e movem-se com facilidade através do sistema circulatório, sem danificar as artérias.

Pense nisso desta maneira. As partículas pequenas e densas de LDL são como berlindes. As partículas grandes e flutuantes de LDL são como bolas de praia. Se você atirar uma bola de praia a uma janela, não acontece nada. Mas se você atirar um berlinde à janela, o vidro parte-se.

Outro problema com LDL pequenas é que elas são mais susceptíveis à oxidação. O LDL oxidado, ou oxLDL é formado quando as gorduras nas partículas de LDL reagem com a oxidação e degradam-se.

Diversas investigações demonstraram que quanto mais pequenas  e mais densas forem as partículas de LDL, mais rapidamente se oxidam quando sujeitas a oxidantes num tubo de ensaio.

Porque é que isso importa? oxLDL é um factor de risco de doença cardíaca muito maior do que o LDL normal. Um grande estudo prospectivo de Meisinger et al. mostrou que os participantes com níveis elevados de oxLDL tinham mais de quatro vezes o risco de vir a ter um ataque cardíaco do que os pacientes com níveis mais baixos de oxLDL.

Espero que agora já esteja claro que a ideia do colesterol “bom” e “mau” é enganosa e incompleta. O colesterol LDL não é todo igual. As partículas grandes e flutuante de LDL são benignas ou proteger contra as doenças cardíacas, enquanto as partículas pequenas e densas de LDL são um factor de risco significativo. Se existir um colesterol realmente um tipo de colesterol “mau”,Esse é o LDL pequeno. Mas chamar a todos os LDL “maus” é um erro perigoso.

Dietas baixas em gordura, ricas em carboidratos, aumentam o colesterol “mau” e diminuem o colesterol “bom”

É aqui que a história fica ainda mais interessante. E trágica.

Os investigadores que trabalham nesta área, definiram o que eles chamam de padrão A e padrão B. O Padrão A é quando o nível de partículas LDL pequenas e densas está baixo, grande, e o nível de partículas LDL grandes e flutuantes estão elevadas O Padrão B é quando o nível de partículas LDL pequenas e densas está elevado, e o nível de triglicerídeos estão altos. O Padrão B está fortemente associado a maior risco de doença cardíaca, enquanto o padrão A não.

Não são a gordura saturada e o colesterol, os responsáveis pelo aumento a quantidade do LDL pequeno e denso que temos no nosso sangue. São os carboidratos.

O dr. Ronald Krauss demonstrou que a redução de gordura saturada e o aumento da ingestão de carboidratos, modifica o Padrão A para o Padrão B – e neste processo, o risco de desenvolvimento de doenças cardíacas aumenta de forma significativa. Ironicamente, é exactamente isso que a “American Heart Association” e outras organizações similares, têm vindo a recomendar durante décadas.

No estudo do Dr. Krauss, os participantes que ingeriam mais gordura saturada obtiveram níveis mais elevados de LDL grande e flutuante, e vice-versa.

Krauss também testou o efeito da sua intervenção na dieta sobre o HDL (o chamado colesterol “bom”). Estudos descobriram que as partículas maiores de HDL, HDL2b, proporcionaram o maior efeito protector contra as doenças cardíacas.

Adivinhe. Em comparação com dietas ricas em gordura saturada e gordura total, as dietas pobres em gordura, ricas em carboidratos diminuíram os níveis de HDL2b. Em ainda mais um golpe para as recomendações da “American Heart Association”, Berglund et al. mostraram que o uso da dieta comummente sugerida de baixo teor de gordura, reduziu o HDL2b em homens e mulheres de diferentes origens raciais.

Veja o que dizem os autores acerca dos seus resultados:

“Os resultados indicam que as mudanças na dieta sugeridas e tidas como prudentes pela “American Heart Association” para um grande segmento da população, afectam principalmente [isto é, reduzem] as concentrações das subpopulações de HDL antiaterogénicas mais importantes [anti-ataque do coração].”

Tradução: Seguir o conselho da Associação Americana do Coração é perigoso para sua saúde.

A ingestão de colesterol reduz o LDL pequeno

A quantidade de colesterol ingerida através da alimentação pouco ou nada afecta os níveis de colesterol no sangue.

A quantidade de colesterol na dieta está apenas fracamente correlacionada com os níveis de colesterol no sangue. Uma recente revisão da literatura científica publicada na Current Opinion em Nutrição Clínica e Metabólica Care indica claramente que o consumo de ovos não tem qualquer impacto perceptível sobre os níveis de colesterol no sangue em 70% da população. Nos outros 30% da população (denominados “hipersensíveis”), os ovos aumentam os níveis em circulação de colesterol LDL e HDL.

Porque é que isso acontece? O colesterol é uma substância tão importante que a sua produção é rigidamente controlada pelo organismo. Quando se come mais, o corpo produz menos, e vice-versa. É por esse motivo que o colesterol que se ingere a partir da dieta  tem pouco – se é que tem algum – impacto sobre os níveis de colesterol no sangue.

A ingestão de colesterol não é só inofensiva, como é até benéfica. De facto, uma das melhores maneiras de reduzir o LDL é ingerindo ovos todos os dias! Sim, você leu correctamente. Investigadores da Universidade de Connecticut, descobriram recentemente que pessoas que comeram três ovos inteiros por dia, durante 12 semanas, diminuíram os seus níveis de LDL pequeno e denso, por uma média de 18 por cento.

Se estiver confuso neste momento, certamente que não o irei culpar por isso.

Vamos rever o que nos foi dito durante mais de 50 anos:

  • Ingerir gordura saturada e colesterol a partir da dieta, aumenta o colesterol “mau” no sangue e aumenta o risco de doença cardíaca.
  • Reduzir a ingestão de gordura saturada e colesterol protege-nos contra as doenças cardíacas.

Agora, vamos examinar o que a investigação científica credível publicada nas principais revistas e jornais da última década nos diz:

  • Ingerir gordura saturada e colesterol reduz o tipo de colesterol associado com as doenças cardíacas.
  • A substituição de gordura saturada e colesterol por hidratos de carbono reduz o “bom” colesterol (HDL), aumenta os níveis de triglicerídeos e aumenta o nosso risco de doença cardíaca.

O dr. Krauss, o autor de um dos estudos que me referi acima, afirmou recentemente numa entrevista publicada na Men’s Health:

“Toda a gente que conheço na área – todos – reconheceram que a mensagem simples das dietas com baixo teor de gordura, foi um erro.”

Por outras palavras, o conselho que nos foi dado pelas “autoridades” médicas, durante a metade do último século sobre como prevenir a doença cardíaca é, na verdade o que a está a causar.

Quanto a si não sei, mas isso deixa-me muito irritado. A doença cardíaca é a causa número 1 de morte em os EUA. Quase 4 em cada 10 pessoas que morrem a cada ano morrem de doenças cardíacas. Ela afecta directamente mais de 80 milhões de americanos a cada ano e, afecta milhões de pessoas de forma indirecta.

Nós gastamos quase meio trilião de dólares por ano em tratamentos para doenças cardíacas. Para colocarmos isto em perspectiva, a ONU estimou que acabar com a fome do mundo custaria apenas 195 mil milhões de dólares.

E no entanto, apesar de todo esse dinheiro gasto, o melhor que as autoridades médicas conseguem fazer é dizerem-nos exactamente o oposto do que deveríamos estar a fazer? E eles continuam a dar-nos a informação errada, embora os investigadores saibam que ela está errado, há pelo menos quinze anos?

A sério?

Às vezes parece que está tudo ao contrário.

Como reduzir o LDL pequeno

Talvez a melhor forma de começa, seja através da redução dos carboidratos. A limitação do consumo de carboidratos tem vários efeitos cardio-protectores. Reduz os níveis de partículas LDL pequenas e densas, reduz os triglicerídeos e aumenta os níveis de HDL. Uma tripla ameaça.

A prática de exercício e a perda de peso também reduzem o LDL pequeno e denso. De facto, foi demonstrado que a perda de peso, pode inverter o mau Padrão B por si só.

Tal como vimos acima, comer três ovos por dia pode reduzir o LDL pequeno por quase 20%. De forma Interessante, o álcool também tem demonstrado reduzir o LDL pequeno em 20%.

Por outras palavras, se quiser reduzir o seu risco de doenças do coração, faça o oposto daquilo que a “American Heart Association” (e provavelmente o seu médico) lhe sugerem para fazer. Coma manteiga. Coma ovos. Coma gorduras animais tradicionais. Reduza o consumo de carboidratos, óleos vegetais e alimentos processados, e permaneça activo e dentro de um limite de peso saudável.

Teste o seu nível de LDL pequeno

Eu não sou um fã de testes arbitrários. O nosso sistema de saúde está obcecado com testes. Mas onde é que os testes nos trouxeram com o colesterol e doenças cardíacas? Os testes melhoraram os resultados? Antes pelo contrário, estamos a testar um número (LDL total) que nos diz muito pouco, e depois medicamo-nos para o baixar de forma imprudente e dispendiosa.

Se está preocupado com o seu nível de LDL pequeno, o meu conselho seria o de comer menos carboidratos, comer muita gordura saturada e colesterol “ao invés de óleos vegetais) realizar exercício, perder peso se for necessário, e beber uma bebida de vez em quando! Dado que este é o mesmo conselho que eu lhe daria se você tivesse feito um teste que realmente mostrasse níveis elevados de LDL pequeno, não vejo grande valor em fazer o teste.

No entanto, se você precisa de ver os resultados do teste para ganhar motivação para realizar as mudanças que eu sugeri acima, vá em frente e faça o teste. Existem algumas formas de o conseguir fazer.

Primeiro, tenha em mente que um teste regular de colesterol realizado no consultório do seu médico não lhe irá dizer nada sobre o seu nível de LDL pequeno. Os testes comuns medem os níveis de colesterol total, LDL e HDL. Mas eles não fazem nenhuma distinção entre o perigoso LDL pequeno e o LDL grande benigno ou protector.

A forma mais rápida e barata, ainda que indirecta, é testando o seu nível de açúcar no sangue antes e depois de 60 minutos após uma refeição (isso é chamado de teste de glicose “pós-prandial). A razão de um teste de glicose pós-prandial no sangue é a de que pode ser um óptimo indicador do nível de LDL pequeno, já que os mesmos alimentos que provocam um aumento do açúcar no sangue também aumentam os níveis de LDL pequeno. Ou seja, os hidratos de carbono.

Os monitores de glicose no sangue estão prontamente disponíveis em lugares como as farmácias lojas especializadas em equipamentos médicos. Também vai precisar de lancetas e tiras de teste, que também não são cara. Se a glicose pós-prandial for superior a 120 mg / dl, isso poderá sugerir que os níveis de LDL pequeno podem estar superiores ao desejável. Este teste não é uma aproximação perfeita para o cálculo dos níveis de LDL pequeno, mas é a forma mais barata e mais fácil para ter uma noção do mesmo.

Se quiser obter valores mais específicos, existem dois testes que eu recomendo para o LDL pequeno, que utilizam a metodologia um pouco diferente:

  • Teste LDL-S3 ESB. As proteínas do sangue são distribuídas por uma paleta de gel. À medida que as moléculas se movem de um lado para o outro, o gel torna-se progressivamente mais denso. As partículas de colesterol LDL não conseguem viajar tão longe como as pequenas partículas densas, diz o Dr. Ziajka. Após a coloração do gel, os cientistas determinar o tamanho médio das suas partículas de colesterol LDL. Berkeley Heart Lab. Cerca de US $15 com seguro.
  • O Teste PAV. A sua amostra é misturada numa solução desenvolvida para separar as lipoproteínas por densidade. As partículas mais pequenas e densas afundam-se e as partículas grandes e flutuantes, permanecem no topo. O líquido é manchado e depois analisado para revelar 21 subfrações de lipoproteínas diferentes, incluindo o tamanho do LDL dominante. O teste Vap. O custo directo é de US $40.

Autor: Chris Kresser

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