O que nos pode ensinar a evolução humana acerca da dieta?

Os vegetarianos merecem o nosso respeito. Eles são geralmente pessoas ponderadas, conscientes que fazem sacrifícios por razões ambientais e éticas.

Eu próprio fui vegetariano durante algum tempo, até que decidi que a ingestão de carne é ética para mim.

O vegetarianismo e o veganismo em especial, podem ser muito ideológicos por vezes. As pessoas que têm crenças fortes gostam de pensar que o seu sistema de crença é melhor para todos os aspectos da sua vida e do mundo, não apenas em pequenas partes. Muitos vegetarianos acreditam que a sua maneira de se alimentarem é mais saudável do que a omnívora ou carnívora.

É fácil de acreditar, já que as pesquisas de nutrição convencional têm uma tendência nitidamente pró-vegetariana. Um dos argumentos clássicos para o vegetarianismo é algo como isto: os nossos parentes vivos mais próximos, chimpanzés e bonobos, são na sua maioria vegetarianos, portanto, essa é também a dieta a que estamos adaptados.

Aqui está o problema desse argumento:

Onde estão os chimpanzés (Pan troglodytes) posicionados neste gráfico?

Eles não estão presentes no gráfico, por duas razões relacionadas: eles não fazem parte do género Homo, e eles divergiram de nós há cerca de 5 milhões de anos atrás.

O Homo erectus divergiu da nossa linhagem há cerca de 1,5 milhões de anos atrás. Não sei se já viu um crânio do Homo erectus, mas 1,5 milhões anos é claramente tempo suficiente para que ocorra alguma evolução. O Homo erectus caçava e comia animais como parte significativa da sua dieta.

Se olhar para o gráfico acima, o Homo rhodesiensis  (tipicamente considerado uma variante do Homo heidelbergensis) é o nosso ancestral mais próximo, e o nosso ponto de divergência com os neandertais (Homo neanderthalensis). Alguns arqueólogos acreditam que o H. heidelbergensis foi a mesma espécie que o Homo sapiens moderno.

Não fui capaz de encontrar qualquer evidência directa da dieta do H. heidelbergensis através dos níveis de isótopos nos ossos, mas a evidência indirecta indica que eles eram caçadores capazes, que provavelmente obtinham uma grande proporção de calorias a partir da carne.

Na Europa, caçaram a agora extinta megafauna, como os rinocerontes peludos. Esses animais fazem as vacas modernas parecer nuggets de frango, e pode apostar que a sua gordura era altamente saturada.

O H. heidelbergensis era um caçador habilidoso e muito atlético. Eles eram os predadores de topo nos seus ecossistemas, a julgar pelo fato de que eles passavam bastante tempo com carcaças, Extraindo o seu conteúdo completo até à medula dos ossos. Nenhum predador ou necrófago era capaz de os afastar de uma matança.

O nosso parente recente mais próximo foi o Homo neanderthalensis, o neandertal. Eles desapareceram há cerca de 30.000 anos atrás. Houve vários bons estudos sobre os níveis de isótopos dos ossos de neandertal, tudo indica que os neandertais eram basicamente carnívoros. Eles confiaram tanto em animais terrestres e marinhos, dependendo do que estava disponível. Desnecessário dizer, os neandertais são muito mais próximos dos humanos do que os chimpanzés, tendo divergido de nós há menos de 500 mil anos atrás. Isso é menos de um décimo do tempo que separa os humanos dos chimpanzés.

Eu não acho que isso significa, necessariamente, que os seres humanos são concebidos para serem carnívoros, mas certamente refuta o argumento de que estamos concebidos para sermos vegetarianos. Ele também argumenta contra a ideia de que estamos mal adaptados para ingerir gordura animal.

Historicamente os caçadores-recolectores humanos tinham dietas muito diversificadas, mas de uma forma geral, eram omnívoros fortemente carnívoros. Isso encaixa bem com a aparente dieta do nosso antepassado H. heidelbergensis, excepto no sentido em que nós eliminámos a maioria da megafauna, por isso, os caçadores-recolectores modernos têm que comer sapos, insectos e sementes.

Autor: Stephan Guyenet

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