O exercício físico é o fármaco mágico?

Se conhece alguém que não pratique nenhum tipo de exercício físico, faça o favor de lhe enviar este artigo.

Quase todas as pessoas sabem vagamente que o exercício físico é importante, mas não fazem ideia sobre a amplitude e a profundidade dos benefícios de que estamos a falar.

Doença cardíaca: A doença cardíaca é a principal causa de morte nos Estados Unidos. Quase 300 mil pessoas morrem de doença cardíaca todos os anos. Em suma, 1 em cada 3 pessoas irão morrer de doença cardíaca.

Benefícios do exercício: Um certo número de estudos observacionais tem demonstrado que a prática de exercício físico reduz o risco de doença cardíaca e o risco de mortes por doenças cardíacas em quase 50%.

A capacidade de exercício tem demonstrado ser um previsor de morte mais forte do que os factores de risco estabelecidos, como a hipertensão, tabagismo e diabetes.

Tal como mostrado no gráfico, é agora claro que, à medida que a sua aptidão física (capacidade de exercício) aumenta, o risco de morrer de morrer diminui uma forma dependente da dose em ambas pessoas saudáveis ​​e com problemas cardíacos (1,2).

Cancro: O cancro é a segunda principal causa de morte nos EUA. 1 em cada 4 pessoas irão morrer de cancro. 1 em cada 8 mulheres serão diagnosticadas com cancro de mama.

Benefícios do exercício: Existem fortes evidências de que o exercício pode diminuir o risco de cancro do cólon em cerca de 50% e de cancro da mama em cerca de 30% a partir de estudos observacionais. O cancro do cólon é a forma mais comum de cancro em homens e mulheres. E alguns indícios sugerem que o exercício reduz o risco de cancro do pulmão do endométrio e da próstata. Também tem sido demonstrado que o exercício diminui o risco de recorrência do cancro ou de morte em sobreviventes do cancro da próstata, cólon e mama muito. Também melhora a qualidade de vida e diminui a fadiga em pacientes com cancro (3).

Diabetes: A diabetes é a 7ª principal causa de morte nos Estados Unidos. 1 em cada 13 pessoas irão morrer de diabetes. A diabetes é a principal causa de amputações no país.

Benefícios do exercício: Um certo número de estudos observacionais e estudos experimentais têm demonstrado reduzir o risco de diabetes em quase 60%. O exercício também é benéfico para o tratamento da diabetes. O famoso estudo – “Prevention Trial Diabetes” – demonstrou que o exercício e dieta reduzem o risco de diabetes em quase 60% em relação à droga para diabetes mais popular, a metformina, que mostrou uma redução de 30% (4).

Osteoporose: A osteoporose é a perda de densidade óssea que pode conduzir a fracturas ósseas. Uma em cada 5 mulheres com mais de 50 anos irá desenvolver osteoporose. 1 em cada 5 mulheres com idade acima dos 75 anos que tenha uma anca fracturada, morrerá dentro dos próximos dois anos. Metade dos sobreviventes irão acabar por se tornar dependentes dos cuidados de terceiros.

Benefícios do exercício: O Exercício, especialmente os exercícios com adição de peso pode ser benéfico para prevenir e tratar a perda ou falta de densidade óssea (osteoporose). Parece que há necessidade de estudos de elevada qualidade para quantificar o efeito do exercício sobre a osteoporose.

Cognição: Cognição é apenas uma palavra que representa processos mentais como a memória, atenção, aprendizagem e assim por diante. Recentemente, tem havido um intenso interesse nos benefícios do exercício na cognição do cérebro.

  • Crianças: Existe um aumento crescente de estudos que mostram uma relação positiva entre exercício e cognição e crianças. O exercício tem demonstrado ter uma relação positiva à cognição em 8 categorias de medição cognitiva (teste de matemática, teste verbal, memória, aptidão académica, habilidades perpetuais, IQ e realização), excepto para a memória em todas as faixas etárias.
  • Também sido demonstrado que o exercício físico melhora o desempenho académico. Alguns poucos estudos não mostraram nenhuma mudança no desempenho académico com o exercício. Mas nenhum dos estudos mostrou um declínio no desempenho escolar devido ao aumento do tempo previsto para o exercício.

O gráfico abaixo mostra uma melhora significativa nos valores académicos derivados da prática de exercício em crianças da escola primária depois de 3 anos, em comparação com um grupo de controlo. Isso é irónico, considerando a educação física é a primeira disciplina a ser cortada da programação escolar, devido a restrições financeiras.

Adultos mais velhos: Neste momento, existe um número esmagador de estudos que demonstram que o exercício é importante para manter as funções cerebrais com a idade e também na redução do risco de declínio cognitivo e da demência.

As melhores melhorias são na área da função cognitiva executiva que envolve tarefas como planeamento, programação, a inibição, e memória de trabalho. Na verdade, os processos executivos cognitivos são os que mais sofrem com o envelhecimento (5,6,7).

Depressão: 1 em cada 10 adultos são afectados pela depressão. As mulheres são quase 70% mais propensas a sofrer de depressão do que homens. Metade das mortes devido a suicídios são atribuídas à depressão.

Benefícios do exercício: Existem dois estudos que mostram que o exercício é tão eficaz como anti-depressivos na redução da depressão em pessoas com depressão leve a grave. O estudo também mostrou que o exercício reduz as probabilidades de reincidência da depressão.

Após 6 meses, apenas 8% do grupo de exercício recaiu em comparação com 30% do grupo de drogas. É seguro afirmar que as provas são  apenas sugestivas e que precisamos de estudos de melhor qualidade que mostrem provas conclusivas do efeito benéfico do exercício na depressão (8,9).

Efeitos colaterais: Os efeitos colaterais do exercício são quase zero, se realizado da forma correcta e gradual. É normal que os médicos avaliem de forma cuidadosa se os efeitos colaterais da droga excedem os benefícios da droga. Tal como o exercício, a aspirina funciona bem para prevenir ataques cardíacos, mas o efeito colateral é o sangramento cerebral.

Não falei sobre os efeitos do exercício na obesidade, no tratamento da dor, e prevenção da perda de massa muscular, pois muitas pessoas já estão conscientes disso. Também ainda não se sabe muito acerca da quantidade de exercício mínimo necessário para se obter esses benefícios. A ciência do exercício está ainda na sua infância, no futuro iremos ver mais e mais estudos dedicados ao efeito do exercício noutras condições de saúde.

Conclusão

Existe algum fármaco ou comprimido, que possa prevenir e/ou tratar muitas doenças importantes, melhore a qualidade de vida, que praticamente não tenha efeitos colaterais e não custe quase nada?

Prática de musculação baseada em evidência científica. Siga-nos através das redes sociais.