Novo estudo sugere que a paternidade conduz à queda dos níveis de testosterona

Esta é provavelmente uma notícia que a maioria dos pais não vai querer ouvir. Pais que passam várias horas por dia a cuidar de crianças tiverem os níveis mais baixos de testosterona num estudo de 600 homens nas Filipinas.

A testosterona, a mais masculina das hormonas, sofre uma queda acentuada depois de um homem se tornar pai. E quanto mais ele se envolver nos cuidados dos seus filhos – trocar fraldas, colocar o menino ou menina no colo, ler livros de histórias infantis – mais os seus níveis de testosterona baixam.

Essa é a conclusão a que chegou o primeiro estudo em grande escala que registou os níveis de testosterona em homens quando estes eram solteiros e sem filhos e vários anos depois de terem filhos. Especialistas dizem que a pesquisa tem implicações para a compreensão do papel da biologia da hormona na paternidade em homens e até em questões de saúde, como o cancro de próstata.

Peter Ellison, um professor de biologia evolutiva humana em Harvard que não esteve envolvido no estudo, afirmou:

A mensagem a reter deste estudo, é que o cuidado parental masculino é importante. Na verdade, é tão importante que até molda a fisiologia dos homens.

Infelizmente, penso que os homens americanos têm sofrido uma lavagem cerebral, por acreditarem que alguém com níveis mais baixos de testosterona seja um fraco ou covarde, e que não é um verdadeiro homem.

A minha esperança é que este tipo de pesquisa tenha um impacto positivo no típico homem americano. Que os faça entender que fomos feitos para ser pais e participar de forma ativa no cuidado de nossos filhos.

Os especialistas afirmam que o estudo sugere que os corpos dos homens desenvolveram sistemas hormonais que os ajudaram a dedicarem-se às suas famílias uma vez que os filhos nascem. Ele também sugere que o comportamento dos homens pode afectar os sinais hormonais que os seus corpos enviam, não são só as hormonas que influenciam o comportamento. E os especialistas afirmam que, isto ressalta que as mães deveriam ter ajuda para cuidar da criança.

Vários especialistas afirmaram que o estudo foi uma contribuição significativa para a investigação da hormona, pois os homens foram testados antes e depois de se tornarem pais e envolveu muitos participantes: 600 homens da Província de Cebu nas Filipinas, que estão a participar num estudo mais amplo de saúde, que segue bebés que nasceram em 1983 e 1984.

Os níveis de testosterona foram analisados quando os homens tinham 21 anos e eram solteiros, e de novo quase cinco anos depois. Apesar dos níveis de testosterona diminuírem naturalmente com a idade, os homens que se tornaram pais mostraram declínios muito maiores, mais do dobro dos que os homens sem filhos.

E os homens que passaram mais de três horas por dia a cuidar de crianças – a brincar, alimentar, dar banho, levar à casa de banho, a ler ou a vesti-las – foram os que tiverem os níveis mais baixos de testosterona.

Os seres humanos dão à luz bebés extremamente dependentes. Historicamente, a ideia de que os homens passavam o dia fora a caçar animais de grande porte e as mulheres iam ficando para trás a cuidar dos bebés, tem sido largamente desacreditada. A única maneira das mulheres poderem ter criado filhos altamente carentes a cada dois anos seria se estivessem a receber ajuda.

Estudos mais pequenos, que mediram os níveis de testosterona em pequenas fracções de tempo, verificaram que os pais têm níveis mais baixos de testosterona, mas não puderam estabelecer se foi a paternidade que provocou a redução dos níveis de testosterona ou simplesmente se os homens com níveis mais baixos de testosterona tinham mais probabilidades de se tornarem pais.

No novo estudo, disse Christopher Kuzawa, um antropólogo e co-autor Northwestern, tendo mais elevados de testosterona para começar “realmente previu que eles são mais susceptíveis de se tornarem pais”, possivelmente porque os homens com níveis mais elevados de testosterona estavam mais assertivo na competição pelas mulheres ou pareciam mais saudáveis e atraentes. Mas, independentemente do nível de testosterona inicial, depois de terem filhos, os níveis da hormona desceram.

Neste estudo, os pais que passavam muitas horas por dia a tomar conta de crianças, tinham os níveis mais baixos de testosterona.

Os cientistas dizem que isso sugere uma troca biológica, com os níveis altos de testosterona a ajudarem a assegurar um companheiro seguro, mas com níveis mais reduzidos de testosterona a serem mais indicados para manter a vida familiar.

Peter Gray, um antropólogo da Universidade de Nevada, Las Vegas, que conduziu uma pesquisa independente sobre a testosterona em pais, afirmou:

É possível que um pai com níveis mais baixos de testosterona seja um pouco mais sensível aos estímulos do seu filho, e talvez seja um pouco menos vulnerável aos estímulos de uma mulher que possa conhecer num restaurante.

O estudo não analisou os efeitos específicos sobre o comportamento dos homens, como por exemplo se aqueles com pequenas quedas nos níveis de testosterona eram mais propensos a ser negligentes ou agressivos. E também não examinou os papéis desempenhados por outras hormonas ou se factores como o stress ou insónias contribuíam para o declínio dos níveis de testosterona.

Outros estudos têm sugerido, embora não de forma tão definitiva, que o comportamento e as relações afetam os níveis de testosterona. Um estudo de veteranos da Força Aérea mostrou que os níveis de testosterona voltaram a subir depois dos homens se terem divorciado.

Um estudo que envolveu estudantes da Harvard Business School descobriram que os homens envolvidos em relacionamentos românticos tinham níveis mais baixos de testosterona do que aqueles que não tinham relações. Outro estudo descobriu que os pais de um grupo tanzaniano conhecido por serem pais dedicados tinham baixos níveis de testosterona, enquanto que os de uma cultura vizinha sem uma paternidade ativa, não.

Foram encontrados resultados semelhantes em aves e em mamíferos como os saguis.

Os especialistas afirmam que este novo estudo da testosterona poderia oferecer uma visão sobre as condições médicas dos homens, particularmente sobre o cancro da próstata. Níveis mais elevados de testosterona durante a vida, aumentam o risco de cancro da próstata, assim como uma maior exposição ao estrogénio aumenta o risco de cancro da mama.

O Dr. Ellison afirmou:

Os pais que despendem muito tempo em funções de paternidade podem ter uma menor exposição a longo prazo à testosterona, reduzindo o seu risco.

No entanto, ainda permanecem muitas questões em aberto. Será que o nível de testosterona, que pareceu declinar de forma mais acentuada durante o primeiro mês de vida dos seus filhos, volta a subir à medida que as crianças se tornam mais velhas e menos dependente? Quantas vezes é que os níveis flutuam?

Os investigadores descobriram que os níveis não mudaram, antes e após uma sessão de brincadeira com as crianças. Mas será que os níveis sobem quando os pais estão no trabalho e diminuem nos finais de semana? São apenas os pais biológicos que são afectados, ou será que ocorrem resultados semelhantes “se tiver um tio, irmão ou padrasto a viver na mesma casa e que também tomam conta do bebé”, perguntou Sarah B. Hrdy, a primatogista e autor de ” Mothers and Others.. ”

A redução de sua testosterona não impediu que os homens do estudo tivessem mais filhos. “Não precisa de uma grande quantidade de testosterona para ter libido”, disse Dr. Kuzawa.

Se os leitores masculinos deste blog estiverem preocupados com uma pergunta básica como ” Será que irei permanecer um homem?”

O Dr. Worthman afirmou:

“Não estamos a falar de mudanças que diminuem os níveis de testosterona abaixo da capacidade de produzir um peito peludo, vozes profundas, músculos desenvolvidos e uma boa de espermatozóides. Os efeitos de que falamos aqui são mais subtis.

E, como Gray escreveu num comentário que acompanha o estudo:

A descida de testosterona de um homem pode até ser algo bem-vindo para alguns, talvez pelos seus descendentes.

Fonte!

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