Leucina em combinação com treino de musculação para o tratamento da sarcopénia

O envelhecimento está associado a uma perda progressiva do músculo, o que conduz a crescente fragilidade, fraqueza e perda da independência funcional. A sarcopénia é um distúrbio específico de degradação específica comummente descrita como uma perda de tecido muscular magro relacionada com a idade. Estima-se que 25% a 50% dos homens e mulheres de 65 anos de idade e mais velhos sofram de sarcopénia. O treino de resistência é a forma de exercício mais eficaz para retardar a taxa de perda de massa muscular e manter ou melhorar a força muscular.

Vários estudos têm indicado que os aminoácidos de cadeia ramificada (BCAA´s), especialmente a leucina, regulam a síntese de proteína do sistema músculo-esquelético. O objectivo deste artigo é apresentar os estudos disponíveis sobre a eficácia de leucina e metabólito beta-hydroxy-beta-methylbutyrate sobre a síntese de proteína muscular, além do treino de resistência para o tratamento da sarcopénia.

Introdução

É sabido que o envelhecimento está associado a uma perda progressiva do músculo, levando a um aumento da fragilidade, da fraqueza física e da perda da independência funcional. A sarcopénia é um distúrbio de perda de massa muscular, comummente descrita como uma perda de tecido muscular magro relacionado com a idade.

A sarcopénia afecta principalmente os indivíduos com mais de 80 anos. Além disso, estima-se que sejam gastos cerca de US $ 20 a US $ 30 bilhões em custos de saúde nos Estados Unidos, em problemas directamente relacionados com a sarcopénia.

Pensa-se que a sarcopénia esteja relacionada a uma diminuição na quantidade (massa), bem como a qualidade do músculo (função). Os músculos esqueléticos são capazes de manter a massa e função normal, com um equilíbrio entre a síntese de proteínas, através de processos anabólicos, e proteínas degradação, por meio de processos catabólicos. Os músculos são capazes de crescer quando a síntese de proteínas excede a degradação protéica.

No entanto, os músculos diminuem de tamanho, ou atrofiam, quando a degradação das proteínas excede a síntese proteica. Um aumento na degradação de proteínas é o principal determinante da sarcopénia . Intervenções terapêuticas que possam atenuar ou reverter a degradação da proteína poderia ter benefícios significativos para indivíduos que experimentam a sarcopénia, como a manutenção da independência funcional, manutenção da qualidade de vida, melhoria do nível de morbidade e mortalidade, e diminuindo dos custos associados a quedas e imobilidade.

O objectivo deste artigo é analisar a eficácia da utilização do aminoácido leucina em combinação com o treino de resistência para atenuar a degradação protéica e contribuir para a prevenção e tratamento da sarcopénia.

Actividade física

É sabido que a actividade física promove benefícios fisiológicos significativos, tanto em indivíduos jovens como em idosos. A actividade física aeróbica demonstrou importantes benefícios cardiovasculares em idosos. Além disso, o treino resistido parece ser especialmente importante para manter a massa muscular e a sua função com o aumento da idade. O treino de resistência é a forma de exercício mais eficaz para retardar a taxa de perda de massa muscular e manter ou melhorar a força muscular.

Tem sido demonstrado que o treino resistido em indivíduos idosos é um meio eficaz de reduzir a frequência de quedas, manutenção da independência e melhorar a qualidade de vida.  Numerosos estudos demonstraram evidências convincentes de que o treino resistido pode melhorar a força muscular e energia e melhorar a capacidade de realizar tarefas da vida diária.

É importante notar, no entanto, que um estilo de vida activo provavelmente retarda a progressão do processo de envelhecimento sobre a estrutura e função musculares, mas não a previne completamente.

Uma série de organizações publicaram orientações e instruções sobre treino de resistência. Mais recentemente, em 2007, a American Heart Association (AHA) publicou uma declaração científica sobre treino de resistência para indivíduos com e sem doença cardiovascular.  As recomendações do estado AHA, é a de que os adultos saudáveis e sedentários devem participar em actividades de treino de resistência 2-3 dias por semana.

Indivíduos que têm menos de 50 anos devem realizar uma série de 8 a 12 repetições de 8 a 10 exercícios diferentes. Aqueles indivíduos que têm entre 50 e 60 anos de idade ou que tenham doença cardiovascular devem realizar uma série de 10 a 15 repetições de 8 a 10 exercícios diferentes com um peso mais leve. Não há recomendações fornecidas pela AHA para indivíduos com mais de 60 anos .

Em 2001, a American Geriatrics Society (AGS) publicou recomendações de exercício para pessoas com osteoartrite. Estas recomendações mostram que idosos podem realizar exercícios de treino de resistência 2 a 3 vezes por semana com uma intensidade baixa por 10 a 15 repetições, com um intensidade moderada por 8 a 10 repetições, ou com uma alta intensidade de 6 a 8 repetições.

Note-se que tanto a AHA como a AGS recomendam treinos que envolvem uma variedade de exercícios para a parte superior e inferior do corpo, bem como exercícios de alongamento para os principais grupos musculares, 2-3 ou 3-5 dias por semana, respectivamente.

O que é a leucina?

A leucina é um dos três ácidos aminoácidos de cadeia ramificada (juntamente com a isoleucina e a valina), que é um nutriente essencial obtido geralmente a partir de proteínas encontradas nos alimentos. Os suplementos de aminoácidos de cadeia ramificada suplementos são usados para tratar distúrbios médicos, como a esclerose lateral amiotrófica (doença de Lou Gehrig), a encefalopatia portossistémica latente, anorexia em pacientes com cancro, discinesia tardia, e outros.

Vários estudos têm indicado que os aminoácidos de cadeia ramificada regulam a síntese protéica muscular esquelética. Mais especificamente, vários estudos têm mostrado que a leucina é o principal aminoácido de cadeia ramificada responsável pelo efeito anabólico na síntese protéica muscular. Além disso, também foi concluído que a leucina diminui a degradação protéica em seres humanos.

Em 2006, foi publicado um estudo que comparou a síntese protéica muscular após a ingestão de duas concentrações diferentes em jovens (idade média de 29 anos), e idosos (idade média de 66 anos). Os resultados mostraram que a síntese protéica muscular não aumenta com uma concentração de leucina menor (26%) de solução de aminoácidos essenciais em indivíduos idosos, mas sim nos indivíduos mais jovens.

No entanto, a leucina a uma maior concentração (41% de uma solução de aminoácidos essenciais) foi capaz de reverter uma resposta atenuada da síntese protéica muscular nos indivíduos idosos, mas não provocou um estímulo ainda maior da síntese protéica muscular nos indivíduos mais jovens.

Em 2008, outro estudo analisou os efeitos da suplementação de aminoácidos essenciais ( concentração de leucina de 35%), juntamente com o treino da resistência em homens idosos (idade média de 70 anos) e homens mais jovens (idade média de 30 anos) na síntese de proteínas de sinalização e anabolizantes musculares.

Os autores concluíram que a fase de síntese aguda de proteína muscular após o exercício resistido e ingestão de aminoácidos essenciais é semelhante entre homens jovens e idosos; entretanto, a resposta ao estímulo do treino parece atrasar-se com o envelhecimento.

HMB

A Beta-hidroxi-beta-metilbutirato (HMB) é o metabólito activo da leucina. Também têm sido realizados estudos com o HMB para avaliar a sua utilização no aumento da síntese protéica muscular. Muitos desses estudos têm sido realizados em indivíduos jovens e saudáveis com o objectivo de melhorar o desempenho atlético. Os resultados destes estudos são conflituosos, mas o HMB parece ser mais eficaz em pessoas destreinadas versus naqueles indivíduos que estão bem treinados.

Um estudo conduzido em homens de 70 anos de idade e mulheres mostrou que aqueles que ingeriram 3 g de HMB por dia durante 8 semanas em combinação com 8 semanas de treino de resistência, obtiveram mais resultados positivos em comparação com aqueles que tomaram placebo.

Os homens idosos e mulheres que tomaram o HMB tenderam a ter um aumento da massa corporal magra (P = 0,08) e um aumento no percentual de perda de gordura corporal (P = 0,05) versus aqueles que tomaram um placebo. Este estudo não mediu a síntese protéica muscular, mas foi capaz de demonstrar alterações positivas na composição corporal de forma semelhante ao demonstrado em adultos jovens.

É importante observar o número de participantes e a duração de cada um dos estudos publicados analisando a utilização tanto do HMB como da leucina na síntese protéica muscular. Estes ensaios foram de curta duração, com poucos indivíduos e ambientes de estudo bem controlados.

Ainda é necessário conduzir estudos maiores e mais longos em indivíduos idosos com sarcopénia. Da mesma forma, a segurança a longo prazo da suplementação de leucina e HMB ainda precisa de ser verificada. Porém, os resultados destes estudos menores, mostram um potencial para reduzir a incidência da sarcopénia em idosos.

Conclusão

A sarcopénia é uma condição comum em adultos mais velhos, que pode levar à diminuição da qualidade de vida e a despesas médicas onerosas. É sabido que o treino de resistência é o tratamento de escolha para a prevenção e tratamento da sarcopénia.

A suplementação adicional com o aminoácidos de cadeia ramificada leucina ou o seu metabólito HMB poderia oferecer benefícios ainda maiores em combinação com o treino de resistência para combater as consequências associadas á sarcopénia. Mais pesquisas são necessárias nesta área para avaliar a eficácia e segurança em ambientes clínicos.

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