Esquecer os antioxidantes? Investigadores põem em dúvida o papel dos radicais livres no envelhecimento

Esquecer os antioxidantes? Investigadores põem em dúvida o papel dos radicais livres no envelhecimentoDurante mais de 40 anos, a explicação dominante para o motivo pelo qual envelhecemos, tem estado associada ao chamado stress oxidativo.

Esta teoria postula que quando as moléculas, como os radicais livres, iões de oxigénio e peróxidos se acumulam nas células, sobrecarregam a capacidade das células para reparar os danos que causam, e desta forma, a célula envelhece.

Em resultado dessa teoria, surgiu uma indústria de terapias antioxidantes “alternativas” – tais como a vitamina E ou suplementos CoQ10 em formato de megadose. No entanto, os ensaios clínicos não demonstraram que estes tratamentos tenham efeitos estatisticamente significativos.

E agora, investigadores da Universidade McGill, num estudo publicado na edição de Fevereiro da revista PLoS Genetics, estão a colocar em dúvida a teoria do stress oxidativo. Os seus resultados demonstram que na verdade, alguns organismos vivem mais tempo, quando a sua capacidade de se desfazerem do aumento da concentração desta molécula tóxica é parcialmente desactivada. Colectivamente, essas moléculas são conhecidas como espécies reactivas de oxigénio, ou pela sigla ROS.

O Dr. Siegfried Hekimi do Departamento de Biologia da McGill, disse que a maioria das provas que suportam a teoria do stress oxidativo, são circunstanciais, ou seja, o stress oxidativo poderia tão facilmente ser um resultado do envelhecimento como a sua causa.

 Hekimi explicou:

O problema com a teoria é que ele foi baseado em dados puramente correlativos, sobre o peso das evidências. É verdade que quanto mais um organismo aparenta estar envelhecido, quer em termos de doença, ou de aparência ou qualquer coisa que você analise, mais esse organismo parece estar a sofrer de stress oxidativo.

Isto enraizou realmente a teoria, porque as pessoas pensam que correlação é causalidade. Mas agora essa teoria está realmente no caminho do progresso.

Embora se tenha criado uma indústria em torno das terapias alternativas com antioxidantes, os estudos clínicos não mostraram que tais tratamentos tenham resultados estatisticamente significativos.

Hekimi e o seu companheiro de pós doutorado Jeremy Van Raams donk estudaram vermes “Caenorhabditis elegans” mutantes. Eles foram desactivando progressivamente cinco genes responsáveis ​​pela produção de um grupo de proteínas chamado superóxido dismutase (SOD), que desintoxicam um dos principais ROS.

Estudos anteriores pareciam mostrar que a diminuição da produção de SOD encurtava a vida de um organismo, mas Hekimi e Van Raamsdonk não observaram isso. Na verdade, eles verificaram exactamente o oposto.

Os investigadores afirmaram:

Nenhum de seus vermes mutantes apresentou diminuição da expectativa de vida em comparação com os vermes do tipo selvagem, apesar do stress oxidativo ter sido claramente aumentado. De facto, uma variedade até exibiu um aumento do tempo de vida.

A mutação que aumenta a longevidade, afecta a SOD principal encontrada nas mitocôndrias das células dos animais”, disse Hekimi. “Isso é consistente com descobertas anteriores de que as mitocôndrias são cruciais para o processo de envelhecimento. Parece que a redução da actividade mitocôndrial, prejudicando-a com ROS, irá na realidade, fazer com que os vermes vivam mais tempo.

Os investigadores apressam-se a apontar, que não estão a sugerir que o stress oxidativo seja bom para si.

Heikimi afirmou também que:

“Sem dúvida que os radicais livres provocam danos ao organismo. No entanto, eles não parecem ser responsáveis ​​pelo envelhecimento.”

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