Documentário – A verdade sobre as vitaminas

A vitamina C foi pensada para evitar constipações. Todos os dias milhões de pessoas na Grã-Bretanha tomam suplementos vitamínicos. 

É uma indústria que vale cerca de £ 300 milhões por ano, mas os comprimidos estão envolvidos em polémica.

Algumas pessoas afirmam que, ingeridos em doses elevadas, eles irão prevenir ou mesmo curar doenças como cancro e doenças cardíacas.

Mas outros temem que tomar grandes doses de vitaminas poderia, em certos casos, ser perigoso.

Catherine Collins, nutricionista-chefe do Hospital St George de Londres, afirmou:

Para a maioria das pessoas não há absolutamente nenhum benefício em tomar suplementos vitamínicos com doses elevadas.

Na melhor das hipóteses eles são um desperdício de dinheiro e na pior das hipóteses que poderiam afetar seriamente sua saúde.

Ambos os lados do argumento são investigados num documentário da BBC que poderá visualizar a partir deste artigo, e que também foi transmitido pela SIC no nosso país.

Afirmações em relação às constipações

A enorme popularidade de tomar grandes doses de vitaminas pode ser rastreada até um dos grandes cientistas do século 20, duplo vencedor do Prémio Nobel, Linus Pauling.

Segundo o Professor Balz Frei:

Tomar suplementos de vitamina C não irá ajudar a prevenir a constipação comum.

Ele afirmou que, ao tomar grandes doses de vitamina C, o equivalente à quantidade encontrada em centenas de laranjas, pode-se prevenir ou até mesmo curar a constipação comum.

Muitos cientistas acusaram-no de charlatanismo, mas o público adorou.

O professor Pauling chegou a afirmar que, grandes doses de vitaminas pode ajudá-lo a viver mais tempo.

O seu trabalho inspirou uma nova geração de conselheiros de saúde, que permanecem convencidos de que grandes doses de vitaminas melhoram a saúde.

Segundo Patrick Holford do “Institute for Optimum Nutrition”.

“Eu acredito que tomar suplementos vitamínicos, não só acrescenta anos à sua vida, mas também acrescenta vida aos seus anos.

A vitamina C é a vitamina mais populares vendidos na Grã-Bretanha, mas Linus Pauling estava certo ao afirmar que ajuda a combater a constipação comum?

Novas descobertas

Professor Balz Frei, o director do Instituto Linus Pauling, pensa que as provas científicas mais recentes revelam que Pauling estava certo e errado ao mesmo tempo.

A vitamina A tem sido associada a ossos frágeis

Para a população em geral, tomar grandes doses de vitamina C não o irá impedir de apanhar constipações – mas podem aliviar os sintomas e reduzir a duração das mesmas.

Mas muitas pessoas tomam vitamina C por uma razão muito diferente. Faz parte de um grupo de vitaminas chamadas antioxidantes que são necessárias para ajudar a prevenir doenças como cancro ou doença cardíaca.

A ideia é proveniente de estudos científicos que têm demonstrado que pessoas que ingerem uma dieta rica em anti-oxidantes, são menos propensas a desenvolver essas doenças.

Uma explicação para isso é que os anti-oxidantes podem ajudar a prevenir os danos causados ​​por moléculas nocivas chamadas radicais livres.

“O motivo pelo qual envelhecemos, é em parte devido à acção dos radicais livres”, disse o Professor Jeffrey Blumberg, da Universidade Tufts de Boston.

Absorção

A vitamina E é um dos suplementos antioxidantes mais populares à venda.

Mas no início deste ano um cientista norte-americano alertou que as pessoas podem estar a perder o benefício potencial dos seus suplementos se os tomarem com o estômago vazio, porque a vitamina E pode não ser absorvida de forma adequada sem a presença de alguma gordura.

Uma nova pesquisa da King’s College London, encomendado pela Horizon, investigou ainda mais essa ideia e produziu alguns resultados surpreendentes.

O suplemento eles testaram continha uma pequena quantidade de gordura por si só e isso parecia ser suficiente para permitir que o suplemento pudesse ser absorvido.

Os cientistas também estão ainda bloqueados no debate sobre se a ingestão de doses elevadas de vitamina C e E podem realmente reduzir o risco de doenças crónicas, mas a maioria dos especialistas concorda que em termos de segurança, eles ainda são relativamente seguros, mesmo em doses várias vezes maiores do que a dose diária recomendada (RDA).

Mas nos últimos anos tem havido algumas provas de preocupantes emergentes acerca de um possível efeito prejudicial da vitamina A, mesmo em doses bastante baixas.

A pesquisa mostrou que a ingestão a longo prazo de vitamina A, a cerca de duas vezes a RDA, pode estar associada a ossos mais fracos e um maior risco de fractura óssea.

A teoria continua a ser controversa, mas se estiver correcta, isso significa que pessoas com um consumo elevado de vitamina A, quer a partir de alimentos ou a partir do uso de suplementos pode estar, lentamente, silenciosamente, a enfraquecer os ossos.

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