Deficiência de vitamina B12

Deficiência de vitamina B12: Uma epidemia silenciosa.

O que é que todas estas doenças têm em comum?

    • Alzheimer, demência, declínio cognitivo e perda de memória (colectivamente chamados de “envelhecimento”)
  • A esclerose múltipla (MS) e outras desordens neurológicas
  • Doença mental (ansiedade, depressão, transtorno bipolar, psicose)
  • Doenças cardiovasculares
  • Desordens de aprendizagem ou de desenvolvimento em crianças
  • Autismo
  • Doenças auto-imunes e desregulação imunológica
  • Cancro
  • Infertilidade masculina e feminina

Resposta: todos eles podem ser causados ​​pela deficiência de vitamina B12.

Deficiência de vitamina B12: uma epidemia invisível

A deficiência de vitamina B12 não é uma doença bizarra e misteriosa. Está descrita em todos os livro de medicina, e as suas causas e efeitos são bem estabelecidos na literatura científica.

No entanto, a deficiência de B12 é muito mais comum do que a maioria dos profissionais de saúde e o público em geral pensam. Dados do Tufts University Framingham Offspring Study sugerem que 40 por cento das pessoas com idades entre os 26 e 83. têm níveis plasmáticos de B12 no nível baixo normal – um nível em que muitos experimentam sintomas neurológicos. 9 por cento sofriam deficiência séria, e 16 por cento apresentaram uma “quase deficiência””. Mais surpreendente para os pesquisadores foi o facto de que os níveis baixos de B12 serem tão comuns nas pessoas mais jovens como nos idosos.

Dito isto, estimou-se que deficiência de B12 afecta cerca de 40% das pessoas com mais de 60 anos de idade. É inteiramente possível que pelo menos alguns dos sintomas que nós atribuímos ao envelhecimento “normal” – como perda de memória, declínio cognitivo, diminuição da mobilidade, etc – sejam pelo menos em parte, causadas pela deficiência de B12.

Porque motivo é que a deficiência de vitamina B12 é tão sub-diagnosticada?

Falha-se muitas vezes o diagnóstico de deficiência de vitamina B12 por duas razões. Primeiro, não é testada de forma rotineira pela maioria dos médicos. Segundo, o limite inferior do intervalo de referência de laboratório é muito baixo. É por isso que a maioria dos estudos subestima os níveis reais de deficiência. Muitas pessoas deficientes em vitamina B12têm o chamado nível “normal” de B12.

No entanto, está bem estabelecido na literatura científica que as pessoas com níveis de B12 entre 200 pg / mL e 350 pg/mL – níveis considerados “normais” nos EUA – têm  sintomas notórios de deficiência de B12. Os médicos que se especializam no diagnóstico e tratamento da deficiência de B12, como Sally Pacholok RN e Jeffery Stewart DO, sugerem tratar todos os pacientes que são sintomáticos e têm níveis de B12 inferiores a 450 pg/mL.

Eles também recomendam o tratamento de pacientes com níveis normais de B12, mas que têm níveis urinários de ácido metilmalônico (MMA), homocisteína e/ou holotranscobalamina (outros marcadores de deficiência de B12) elevados.

No Japão e na Europa, o limite inferior para a deficiência de B12 está entre os 500-550 pg /mL, o nível associado a manifestações psicológicas e comportamentais, tais como declínio cognitivo, demência e perda de memória. Alguns especialistas têm especulado que a aceitação de níveis mais elevados como normal no Japão e a falta de vontade de tratar os níveis considerados “normais” nos EUA explicam as baixas taxas de Alzheimer e demência nesse país.

O que é a vitamina B12 e porque motivo precisa dela?

A vitamina B12 funciona em conjunto com o folato na síntese de ADN e dos glóbulos vermelhos do sangue. Também está envolvida na produção da barreira de mielina que envolve os nervos e na má condução dos impulsos nervosos. Pode pensar no cérebro e no sistema nervoso como um grande emaranhado de fios. A mielina é o isolamento que protege os fios e os ajuda a conduzir as mensagens.

A deficiência grave de vitamina B12 em condições como a anemia perniciosa (uma doença auto-imunológica, em que o corpo destrói o factor intrínseco, uma proteína necessária para a absorção de vitamina B12) costumava ser fatal até que os cientistas descobriram que a morte poderia ser evitada alimentando os pacientes com fígado cru (que contém quantidades elevadas de B12).

Mas a anemia é o estágio final da deficiência de B12. Muito antes da anemia se instalar, a deficiência de B12 provoca vários outros problemas, incluindo fadiga, letargia, fraqueza, perda de memória e problemas neurológicos e psiquiátricos.

A deficiência de B12 ocorre em quatro etapas, começando com os níveis sanguíneos de vitamina declínio (fase I), progredindo para baixas concentrações de vitamina celular (fase II), um aumento do nível sanguíneo de homocisteína e uma diminuição da taxa de síntese de DNA (fase III) e, finalmente, anemia perniciosa (fase IV).

Porque motivo é que a deficiência de B12 é tão comum?

A absorção de B12 é complexa e envolve várias etapas – e cada uma das quais pode falhar. As várias causas de má absorção de vitamina B12 incluem:

  • Disbiose intestinal
  • Hérnias intestinais e / ou inflamação do intestino
  • Gastrite atrófica ou hipocloridria (baixa acidez estomacal)
  • Anemia perniciosa (doença auto-imunológica)
  • Medicamentos (especialmente PPIs e outros medicamentos supressores de ácido)
  • Álcool
  • Exposição ao óxido nitroso (durante cirurgias ou devido ao uso recreativo)

Isso explica por que a deficiência de B12 pode ocorrer mesmo em pessoas que comem grandes quantidades de produtos que contêm B12 animal. Na verdade, muitos dos meus pacientes que são deficientes em B12, estão a seguir uma dieta paleo onde comem carne 2-3 vezes ao dia.

Em geral, os seguintes grupos estão em maior risco de sofrer deficiência de B12:

  • Vegetarianos e veganos
  • Pessoas com 60 anos ou mais
  • Pessoas que usam regularmente medicamentos PPIs ou supressores de ácido
  • Pessoas que usam medicamentos para a diabetes, como a metformina
  • Pessoas com a doença de Crohn, colite ulcerativa, doença celíaca ou IBS
  • Mulheres com historial de infertilidade e aborto

Nota para os vegetarianos e veganos: A vitamina B12 só se encontra em produtos de origem animal.

A B12 é a única vitamina que contém um elemento trace (cobalto), e é por isso que é chamada de cobalamina. A cobalamina é produzida no intestino de animais. É a única vitamina que não pode se obtida a partir de plantas ou da luz solar. As plantas não precisam de B12, por isso não a armazenam.

Um mito comum entre os vegetarianos e veganos é que é possível obter B12 a partir de fontes vegetais como algas, soja fermentada, espirulina e levedura de cerveja. Mas esses alimentos vegetais que afirmam conter B12, na realidade contêm análogos de B12 chamados cobamidas que bloqueiam a ingestão de, e aumentam a necessidade de B12 verdadeira.

Isso explica porque motivo os estudos demonstram de forma consistente que até 50% dos vegetarianos a longo prazo e 80% dos veganos são deficientes em B12.

Os efeitos da deficiência de B12 em crianças são especialmente alarmantes. Vários estudos têm demonstrado que crianças criadas até aos 6 anos de idade com uma dieta vegana, ainda são deficientes em B12 , mesmo após alguns anos depois de começarem a comer pelo menos alguns produtos de origem animal. Num estudo, os investigadores descobriram:

… Uma associação significativa entre o nível de cobalamina [b12] e o desempenho em testes de medição da inteligência fluída, habilidade espacial e memória de curto prazo “com as crianças ex-veganas a obterem uma menor pontuação do que as crianças omnívoras em todos os casos.

Os investigadores afirmaram que o défice na inteligência fluida é particularmente preocupante, porque:

… Envolve o raciocínio, a capacidade de resolver problemas complexos, a capacidade de pensamento abstractos e a capacidade de aprender. Qualquer defeito nesta área pode ter consequências de longo alcance para o funcionamento individual.

Eu reconheço que existem muitas razões pelas quais as pessoas optam por comer da maneira que comem, e eu respeito o direito das pessoas fazerem as suas próprias escolhas. Também sei que, como todos os pais, os vegetarianos e veganos querem o melhor para seus filhos.

É por isso que é absolutamente crucial para aqueles que se abstêm de produtos de origem animal compreendam que não existem fontes vegetais de vitamina B12 e que todos os veganos e vegetarianos devem suplementar-se com B12. Isto é especialmente importante para as crianças ou mulheres grávidas vegetarianas ou veganas, cuja necessidade de B12 é ainda maior do que nos adultos.

Tratamento a deficiência de B12

Uma das maiores tragédias da epidemia de B12 é que o diagnóstico e o tratamento são relativamente fáceis e baratos – especialmente quando comparados com o tratamento das doenças que a deficiência de B12 pode causar. As análises dos níveis de B12 podem ser realizadas por qualquer laboratório, e deve ser cobertas pelo seguro ou SNS.

Como sempre, o tratamento adequado depende do mecanismo subjacente que estará a causar o problema. Pessoas com anemia perniciosa ou distúrbios intestinais inflamatórios como a doença de Crohn são susceptíveis de terem uma absorção deficiente de B12 durante toda a sua vida, e provavelmente irão necessitar de injecções de B12 indefinidamente. Isso também pode ser verdade para aqueles com deficiência de B12 grave que esteja a causar sintomas neurológicos.

Alguns estudos recentes sugerem que a administração de doses elevadas por via oral ou nasal pode ser tão eficaz quanto as injecções para aqueles com problemas de má absorção de B12. No entanto, a maioria dos especialistas ainda recomendam injecções B12 para as pessoas com anemia perniciosa e deficiência de B12 avançada envolvendo sintomas neurológicos.

A cianocobalamina é a forma mais utilizada de suplementação de B12 nos EUA. Mas evidências recentes sugerem que a hidroxicobalamina (frequentemente usada na Europa) é superior à cianocobalamina, e a metilcobalamina pode ser superior a ambos – especialmente para tratamento de doenças neurológicas.

Estudos japoneses indicam que a methilcobalamina é ainda mais eficaz no tratamento das sequelas neurológicas da deficiência de B12, e que pode ser melhor absorvida porque evita vários problemas potenciais no ciclo de absorção de B12. Para além disso, a methilcobalamina proporciona ao corpo grupos metilados que desempenham um papel em vários processos biológicos importantes para a saúde geral.

Se suspeitar que tem deficiência de B12, o primeiro passo é fazer o teste. Necessita de uma base precisa para trabalhar. Se é deficiente em B12, o próximo passo é identificar o mecanismo causador da deficiência. Isso é algo para o qual você provavelmente irá precisar da ajuda de um médico. Uma vez que o mecanismo é identificado, poderá ser seleccionada a melhor forma de suplementação (injecção, oral, sublingual ou nasal) e a duração do tratamento.

Por isso, da próxima vez que você ou alguém que conhece afirmar é “da idade…” “, lembre-se: pode não ser “apenas o envelhecimento”. Poderá tratar-se de uma deficiência de vitamina B12.

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