Como reagimos a mudanças na dieta e estilo de vida?

Tentar entender cada resposta do corpo a cada mudança de dieta e estilo de vida, individualmente, é certamente uma batalha perdida.

É um pouco como as várias tentativas de classificar os organismos que ocorreu antes do conhecimento sólido sobre a descendência comum.

A teoria da evolução de Darwin é uma teoria da origem comum que torna a classificação dos organismos uma tarefa muito mais fácil e lógica.

A adaptação compensatória (AC) é um quadro teórico amplo que espero que nos possa ajudar a compreender melhor as respostas às mudanças de dieta e estilo de vida. A AC é uma ideia muito ampla, e tem aplicações em vários níveis. Tenho discutido a AC no contexto do comportamento humano em geral, e do comportamento humano relacionado com as tecnologias de comunicação. As referências completas e links estão no final deste artigo.

A AC é o tempo de adaptação em resposta a estímulos que um organismo enfrenta. Os estímulos podem ser na forma de obstáculos. De uma perspectiva de comportamento humano  geral, A AC parece estar na origem de muitas histórias de sucesso. Os casos de Helen Keller e Stephen Hawking estão entre eles.

Pessoas que têm que enfrentar sérios obstáculos, por vezes desenvolvem adaptações notáveis ​​que os tornam indivíduos bastante singulares. Hawking desenvolveu uma notável capacidade de visualização mental, que parece estar relacionada com algumas de suas mais importantes descobertas cosmológicas. Keller poderia reconhecer uma pessoa que se aproxima com base nas vibrações do chão, mesmo apesar dela ser cega e surda. Ambos alcançaram um notável sucesso profissional, talvez não ao nível que poderiam ter alcançado devido às suas deficiências.

De uma perspectiva de dieta e estilo de vida, a AC permite-nos fazer uma previsão chave. A previsão é que as respostas compensatórias do corpo para mudanças na dieta e estilo de vida irão ocorrer, e serão destinadas a maximizar o sucesso reprodutivo, mas com um toque – é o sucesso reprodutivo no nosso passado evolutivo! Estamos presos a essas adaptações, apesar de vivermos em ambientes modernos que diferem em muitos aspectos dos ambientes onde os nossos antepassados ​​viveram.

Note-se que a AC geralmente tenta maximizar o sucesso reprodutivo é, não o sucesso da sobrevivência. De uma perspectiva evolutiva, se um organismo gera 30 filhos durante uma vida de 2 anos, esse organismo é mais bem sucedido em termos de espalhar os seus genes do que outro que gere cinco filhos numa vida de 200 anos. Isto é verdade desde que a prole sobreviva à maturidade reprodutiva, razão pela qual a sobrevivência prolongada é seleccionada para algumas espécies.

Vivemos mais tempo do que os chimpanzés em parte porque os nossos antepassados ​​eram “bons pais e mães”, a tomar bem cuidado dos seus filhos, que eram vulneráveis. Se nossos ancestrais não fossem tão cuidadosos, ou os seus filhos tão vulneráveis, talvez este blog tivesse artigos sobre como controlar os níveis de glicose no sangue para viver para além da idade madura dos 50!

A previsão da AC relacionados às respostas que visam maximizar o sucesso reprodutivo é uma previsão bastante simples. A parte difícil é entender como funciona a AC em contextos específicos (por exemplo, na dieta do paleolítico, na dieta baixa em carboidratos, na restrição de calorias), e o que podemos fazer para aproveitar (ou contornar) os mecanismos de AC. Para isso, precisamos de uma boa compreensão da evolução, algum senso comum, e também boa pesquisa empírica.

Uma coisa que podemos afirmar com algum grau de certeza é que a AC conduz a respostas de curto e longo prazo, e que essas são susceptíveis de serem diferentes um do outro. A razão é que uma dieta e mudança de estilo de vida em particular afectaram o sucesso reprodutivo dos nossos ancestrais paleolíticos de diferentes maneiras, dependendo de se foi uma mudança de curto ou de longo prazo. O mesmo é verdade para as respostas AC em diferentes estágios da vida, como a adolescência e a meia-idade, pois elas também são diferentes.

Esta é a principal razão pela qual muitas dietas que funcionam muito bem no início (por exemplo, primeiros meses) frequentemente deixa de funcionar tão bem depois de algum tempo (por exemplo, um ano).

Para além disso, a AC conduz a respostas psicológicas, que é uma das principais razões por que a maioria das dietas falha. Sem uma mudança de mentalidade, a pessoa tende frequentemente a voltar aos velhos hábitos. A fome não é apenas uma resposta fisiológica, é também uma resposta psicológica, e a parte psicológica pode ser muito mais forte do que a fisiológica.

É por causa da AC que um período de um mês de restrição calórica moderadamente severa (por exemplo, 30% abaixo da taxa metabólica basal) irá conduzir a uma perda significativa de gordura corporal, já que o corpo produz respostas hormonais a vários estímulos (por exemplo, a depleção de glicogénio) de uma forma compensatória, mas ainda “assumindo” que em breve estarão disponíveis quantias liberais de alimentos. Faça isso durante um ano e o corpo irá reagir de maneira diferente, “assumindo” que a escassez de alimentos já não é de curto prazo e, portanto, que isso requer respostas diferentes e, possivelmente, mais drásticas.

Entre outras coisas, a restrição calórica severa prolongada levará a uma diminuição significativa no metabolismo, perda da libido, perda da boa disposição psicológica e física, bem como a fadiga mental. Isso fará com que o corpo mantenha a sua reserva de gordura de forma muito mais ávida, e induza uma série de respostas psicológicas para nos forçar a devorar qualquer coisa à vista. Em várias pessoas que irá induzir à psicose. Os resultados das experiências de fome prolongada, como nas experiências Biosfera 2, são muito instrutivas a este respeito.

É por causa do AC que o treino com pesos conduz ao ganho de massa muscular. O ganho de massa muscular é na verdade uma resposta do organismo a níveis razoáveis ​​de exercício anaeróbico. O exercício em si provoca lesões musculares, e perda de massa muscular de curto prazo. O ganho vem após o exercício, nas horas e dias posteriores (e com boa nutrição), à medida que o corpo tenta reparar os danos musculares. Aqui o corpo “assume” que o nível de esforço que causou esses danos irá voltar a ocorrer no futuro próximo.

Se aumentar o esforço (através do aumento da carga ou do número ou repetições, dentro de um determinado intervalo) em cada sessão de treino, o corpo irá estar constantemente a adaptar-se, até um limite. Se não houver um aumento, a adaptação irá parar, irá até mesmo regredir se parar completamente de realizar exercício. Faça demasiado treino com pesos (por exemplo, sessões de treino diárias múltiplas), e o corpo irá reagir de forma diferente. Entre outras coisas, ele irá criar impedimentos na forma de dor (através da inflamação), cansaço físico e mental, e até mesmo aversão psicológica ao treino com pesos.

Os processos de AC têm um efeito poderoso no corpo das pessoas, e até mesmo nas nossas mentes!

Traduzido e adaptado a partir de um artigo de Ned Kock

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