Como evitar passar os últimos 10 anos de sua vida com uma fralda e numa cadeira de rodas

Talvez não valesse a penas dizer isto, mas penso que vale a pena ressaltar que: a nossa capacidade de apreciar a vida está baseada no cérebro.

A capacidade de saborear os alimentos, apreciar e criar arte e música, cheirar uma flor, sentir o sol ou o vento na nossa pele, experimentar um orgasmo, e contribuir para a vida de uma forma significativa, é inteiramente mediada pelo cérebro.

Na verdade, tudo que já fizemos, estamos a fazer agora mesmo ou iremos fazer, depende da função cerebral.

Com isso em mente, considere isto. Duas coisas na vida de que podemos ter a certeza absoluta são:

  1. Todos iremos morrer um dia.
  2. Os nossos cérebros irão degenerar antes de morrermos.

Embora para alguns isso possa parecer mórbido, é a verdade simples. E quanto mais você for capaz de aceitar esta verdade e agir em conformidade, melhores probabilidades terá de envelhecer de forma graciosa

Envelhecimento = neurodegeneração

Nós associamos os sintomas da neurodegeneração com o envelhecimento normal. À nossa volta vemos publicidade de fraldas para séniores, casas de cuidados, lares de terceira idade, medicamentos para Alzheimer e Parkinson. Expressões como “é da idade” formam parte do vernáculo, e nós muitas vezes somos rápidos a explicar a perda de função fisiológica do cérebro como sendo parte do processo de “estar a envelhecer”. Nós supomos que os problemas, dores, frustrações e por vezes declínios constrangedores da qualidade de vida que experimentamos, são “normais”, porque vemos os outros à nossa volta a passar pelas mesmas alterações.

Mas o que é comum não é necessariamente normal.

Estudos que analisaram apenas as pessoas idosas mais saudáveis, encontraram um declínio cognitivo mínimo, mesmo na nona década. Estes dados sugerem que o declínio cognitivo significativo não é uma consequência inevitável da idade avançada.

No entanto, nos dias de hoje, mais de 4 milhões de americanos sofrem de demência, e esse número deverá subir para 14 milhões nos próximos 50 anos. 1 em cada 100 americanos com mais de 60 anos sofrem do último estágio da doença de Parkinson, e um número mais elevado tem sintomas semelhantes ao “Parkinson” (no início do Parkinson).

Não existe cura para a demência, o Alzheimer e o Parkison’s, e são doenças devastadoras. Para além disso, a medicina convencional nada pode fazer quando se trata de diagnosticar e tratar essas condições.

Se você vai ao médico com sinais de demência precoce, a maioria dos médicos irá dizer-lhe para voltar quando os sintomas evoluíram a tal ponto que se tornam irreversíveis.

Mas por essa altura, já é demasiado tarde. Você já perdeu muitos neurónios, e o seu cérebro está literalmente atrofiado e encolhido. E não existem medicamentos que melhorem a função cerebral.

Então, se pretende envelhecer bem, minimizar e proteger-se contra a neurodegeneração comum (mas não normal) e as condições associadas ao envelhecimento, é preciso resolver o assunto com as suas próprias mãos.

Temos mais células cerebrais no dia em que nascemos do que alguma vez voltaremos a ter.

A primeira coisa, e talvez a mais importante que precisa de saber acerca do cérebro, é que temos o maior número neurónios (células cerebrais) que algum dia iremos ter, no dia em que nascemos. O tecido cerebral é pós-mitótico, o que significa que não se regenera. Começamos a perder neurónios desde o primeiro dia das nossas vidas, e todos os neurónios que se perdem, são perdidos para sempre.

Embora isso possa parecer deprimente (e é, na verdade), a história não acaba aqui. Por causa de um fenómeno chamado neurotropismo, os neurónios têm a capacidade de formar novas ligações com outros neurónios para preservar a função, mesmo em face do declínio da quantidade ou qualidade das células cerebrais.

Digamos que um neurónio está ligado ao neurónio B, que por sua vez está ligado ao neurónio C. Se o neurónio B morre, ou perde a sua função, a ligação entre A & C será interrompida. Mas o neurotropismo, também conhecido como neuroplasticidade, significa que um neurónio pode formar uma nova ligação com o neurónio C sem o envolvimento do neurónio B.

Isso ocorre através de algo chamado ramificação dendrítica, onde extensões semelhantes a ramos de árvores alcançam um neurónio e formam novas ligações com outros neurónios.

O pequeno vídeo abaixo ilustra um exemplo desse acontecimento com um único neurónio ao longo de 36 horas.

No entanto, existe um limite em relação à quantidade de função cerebral que a neuroplasticidade é capaz de conseguir preservar. Quanto mais células cerebrais se perdem, menos neurónios haverá para formar ligações. Assim, embora essa plasticidade possa evitar alguma da perda de função que experimentamos com a neurodegeneração, não é mágica.

3 sinais de que está a perder as células do cérebro (neurodegeneração)

A seguir estão os 3 primeiros indícios de neurodegeneração.

Fadiga induzida pela actividade cerebral

Digamos que numa determinada altura você costumava ser capaz de estudar durante 3 horas sem se cansar, mas agora você só consegui ir até aos 30 minutos antes do seu cérebro se transformar em farinha.

Ou talvez comece realmente a ficar cansado depois de conduzir, ou a tratar do seu IRS, ou a executar outras tarefas que envolvem o seu cérebro de forma intensa. Este é um sinal de que os seus neurónios se estão a degenerar e a perder a capacidade de produzir ATP.

Depressão

Na depressão, o córtex frontal (a parte do cérebro que se pensa estar envolvida estariam envolvidas no pensamento de nível elevado, planeamento e formação de objectivos) não está a funcionar bem e na verdade, atrofia-se.

Esta é uma das razões pela qual a ingestão de antidepressivos, que aumentam os níveis do neurotransmissor na fenda sináptica, mas não fazem nada para aumentar a saúde do meio ambiente de cérebro, são muitas vezes limitados em termos de efeitos positivos.

Função digestiva pobre

90 por cento da produção do cérebro está envolvido em algo chamado de sistema ponto-medular. O cérebro está constantemente a receber dados de receptores, e também está constantemente a enviar dados. O conduto de saída principal é o tronco cerebral, mais especificamente, os núcleos do sistema parassimpático craniano e, especialmente, o nervo vago.

O nervo vago enerva o trato digestivo e controla tudo, desde a secreção de ácido gástrico e enzimas pancreáticas para a mobilidade intestinal e a contracção da vesícula biliar.

Se 90 por cento da produção do cérebro vai para a área do vago, e seu cérebro não estiver a funcionar bem, irá ter problemas digestivos.

Outros sintomas da desregulação do eixo intestino-cérebro incluem mãos e pés frios, fungos nas unhas dos pés que não se curam e diminuição séria da clareza.

Ok. Agora adivinhe quais são os três principais problemas que os idosos sofrem? É isso mesmo – depressão, fadiga e problemas digestivos. Isso não é uma coincidência. Isso é a neurodegeneração.

O que causa a neurodegeneração?

Tal como afirmei no início do artigo, é completamente inevitável que ocorra um certo nível de neurodegeneração. No entanto, os seguintes factores tendem a matar as células do cérebro a um ritmo muito mais rápido:

  • Problemas de açúcar no sangue (em alguns círculos, a doença de Alzheimer é agora referida como sendo a “diabetes do cérebro”)
  • Hipoxia (redução da disponibilidade de oxigénio, muitas vezes causada por má circulação ou anemias)
  • Inflamação sistémica (auto-imunidade, intestino permeável, infecções crónicas, toxinas de alimentos, etc)
  • Desequilíbrios hormonais
  • Metilação alterada (levando a níveis elevados de homocisteína e à atrofia do hipocampo)
  • Lesões cerebrais traumáticas.

Anti-envelhecimento = Reparar o seu cérebro

O movimento anti-envelhecimento actual dedica-se às cirurgias plásticas, botox, máquinas de bronzeamento e cremes hormonais. Isso é uma piada completa.

Não há nada nessas actividades que possa fazer absolutamente nada para abrandar a neurodegeneração e melhorar a plasticidade, que é o objectivo final de qualquer verdadeiro programa “anti-envelhecimento”.

Mas pode fazer isso, seguindo estas orientações:

  • Evitando as toxinas alimentares. Estas incluem óleos industriais de sementes, o excesso de açúcar grãos de cereais e soja processada
  • Assegurando a satisfação das suas necessidades de micronutrientes. Especialmente os nutrientes envolvidos na distribuição de oxigénio (B12, ferro e ácido fólico)
  • Melhorando o equilíbrio de ácidos gordos (rácio n-6: n-3). 60% do cérebro é composto por fosfolípidos e o DHA demonstrou ser capaz de aumentar a plasticidade e a função do cérebro, reduzindo a inflamação e as doenças neurodegenerativas.
  • Reparando os intestinos. Existe um ditado na medicina funcional “Fogo no intestino = fogo no cérebro”. A inflamação no intestino provoca a activação das células microglias (células do sistema imunológico) do cérebro.
  • Permanecendo mentalmente activo. Os neurónios precisam de uma estimulação constante, ou eles irão atrofiar e morrer. É por isso que as pessoas idosas que permanecem activas e mentalmente envolvidas em algo, envelhecem melhor do que aqueles que vêm a reforma como uma oportunidade para ver futebol na televisão durante 6 horas por dia.
  • Aumentando o fluxo sanguíneo para o cérebro. O exercício é uma das melhores maneiras de fazer isso. A acunptura e o controlo do stress também são importantes.
  • Dormindo o suficiente. Não dormir o suficiente pode sabotar a saúde do cérebro de praticamente todas as formas imagináveis.

Finalmente, existem certos nutrientes e plantas que demonstraram proteger contra a neurodegeneração, prevenir e até reverter a neuroinflamação e preservar a função cerebral. Na verdade, a medicina nutricional realmente brilha nessa área.

Se você der uma vista de olhos na literatura científica, irá verificar que quase todos os tratamentos que foram ou estão a ser estudados, ou são micronutrientes ou plantas.

Isso acontece porque não existem medicamentos que realmente possam melhorar a saúde do meio ambiente do cérebro tal como as terapias naturais podem.

Estas incluem:

  • DHA (tal como mencionado acima)
  • Huperzine A. Tem sido demonstrado que o aumento de colina-acetil-atividade, ativar eNOS e nNOS sistemas (aumentando o fluxo sanguíneo para o cérebro) e suprimir iNOS (que provoca danos nos tecidos).
  • Vinpocetine. Também aumenta o fluxo sanguíneo para os tecidos periféricos, incluindo o cérebro.
  • Gingko Biloba. Aumenta o fluxo sanguíneo para o cérebro e promove a função saudável do cérebro por meio de múltiplos mecanismos.
  • Polifenóis como apigenina, luteolina, baicalin, rutina, catequina e tumeric. Mostraram reduzir a activação da microglia e a inflamação, que protegem os neurónios contra a degeneração.

Por favor, não saia já de casa para comprar um saco cheio do que referi acima para começar a tomá-los todos. A chave está em identificar o mecanismo problemático subjacente e resolvê-lo. Trata-se da inflamação do intestino?

Trata-se da deficiência de micronutrientes? O problema será a desregulação de açúcar no sangue? Você irá progredir muito mais ao corrigir esses problemas do que se ingerisse um monte de suplementos.

Dito isto, os suplementos e plantas, podem fornecer um efeito terapêutico de suporte adicional, especialmente quando o problema está avançado ou é recalcitrante.

Um cérebro saudável é a chave para envelhecer bem

A próxima vez que alguém lhe disser que algum problema de saúde que tenha “é da idade”, você já irá saber o que isso significa realmente: o seu cérebro está a neurodegenerar. Se você não quiser ser esse “indivíduo”, se ainda não estiver, comece a seguir as orientações acima.

Lembre-se de que só tem um cérebro, que o mesmo não está a produzir mais neurónios, e que a sua capacidade de aproveitar a vida e ser produtivo encontra-se inteiramente dependente da saúde do seu cérebro.

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