Cientistas desenvolvem carne em laboratório. Seria capaz de a comer?

Você seria capaz de comer carne artificial? Mas não é sintética, são células vivas verdadeiras que se transformam em carne real.

Seria capaz de comer um hambúrguer cultivado numa placa de Petri? Como se sentiria se a salsicha do seu almoço tivesse vindo de um laboratório?

Bem, os cientistas estão a chegar perto de tornar isto uma realidade. É chamado de carne in vitro, e o biólogo holandês Mark Post está bastante confiante de ser capaz de poder colocar um hambúrguer cultivada em laboratório no seu prato até ao final do ano.

As apostas são altas. Neste momento, 40 bilhões de animais são mortos por ano só nos EUA. Um milhão de frangos são mortos por hora. Mais de um quarto da superfície terrestre total da terra é usada para pastagem de gado (ou não pastagem, como em fazendas industriais).

A produção mundial de carne é responsável por 18 por cento dos gases do efeito estufa. Isso é mais do que todos os carros, autocarros, comboios e aviões produzem todos combinados. E a produção de carne da forma convencional não é mesmo nada eficiente.

Para se produzir 15 gramas de carne comestível, temos de alimentar o animal com 100 gramas de proteína vegetal. Será que isso é sustentável, com uma população mundial em permanente crescimento? Faça você as contas.

Mark Post afirmou:

Sabemos como produzir carne. Só é necessária uma biopsia de células musculares de uma vaca, frango, ou qualquer outro ser vivo… chamadas mioblastos. As células são cultivadas num meio de cultura rico em nutrientes que fornece todos os materiais que elas iriam receber in vivo – isto é, se elas ainda estivessem no interior do animal.

Mas isso não é tudo. Elas também têm de desenvolver uma estrutura comestível que lhes permita organizar-se em fibras musculares 3-D que podem esticar e dobrar. Essencialmente, elas têm de ser capazes de se exercitar como o músculo tradicional, porque, naturalmente, é o que a carne é.

Células musculares embrionárias a crescerem num gel nutritivo, em velcro.

Existem muito laboratórios a trabalhar nisso neste momento, e os minúsculos pedaços de carne minúsculo que eles têm sido capazes de produzir até agora são de uma espécie de cinzento e insípidos.

Mas isso é o que acontece quando se desenvolve uma folha fina de células musculares por si mesmos. O santo graal da carne in vitro será produzir um produto que simule a complexidade do músculo de um animal vivo.

A verdade é que isso provavelmente ainda não será possível tão cedo. A primeira carne in vitro disponível provavelmente será uma combinação de fibras musculares, de células de gordura (para dar sabor) e vasos sanguíneos (para proporcionar cor e ferro). Elas irão ser cultivadas de forma separada e depois misturadas.

Desenvolver carne in vitro poderia despender até menos 60 por cento menos energia, emitem até 95 por cento menos gases de efeito estufa e usam menos 98 por cento menos de terrenos do que a carne cultivada de forma convencional.

A carne seria mais limpa (seria o fim faz infecções por E. coli ou Salmonella), cultivada sem o uso de hormonas ou antibióticos, e poderíamos mesmo produzir carne específica que fosse rica em ómegas saudáveis ou outros nutrientes. Para além do mais, poderíamos comer coisas estranhas, como carne de zebra ou de tubarão-martelo, já que os animais não teriam que morrer… eles só teriam que doar algumas células.

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