Casca de maçã possui propriedades anti-cancerígenas

Uma maçã por dia mantém o médico afastado? Ou, o que parece ser mais exato: uma casca de maçã por dia pode ajudar a manter o cancro afastado, de acordo com um novo estudo de Cornell.

Os investigadores de Cornell identificaram uma dúzia de compostos – triterpenóides – na casca da maçã que inibe ou matar células cancerosas em culturas de laboratório. Três dos compostos não tinham sido previamente descritos na literatura.

Rui Hai Liu, professor associado de ciência dos alimentos, afirmou:

Descobrimos que diversos compostos possuem potentes actividades anti-proliferativas contra o fígado humano, cólon e células do cancro da mama e pode ser parcialmente responsável pelas actividades anti-cancerígenas das maçãs inteiras.

Liu é afiliado com o “Cornell’s Institute of Comparative and Environmental Toxicology” e é autor sénior do estudo, que está disponível on-line e foi publicado este mês no “Journal of Agricultural and Food Chemistry”.

Em estudos anteriores do instituto Cornell, verificou-se que as maçãs não só combatem as células cancerígenas em laboratório, como também reduzem o número e o tamanho de tumores mamários em ratos. Os investigadores de Cornell pensam agora que os triterpenos podem realizar muito do trabalho anti-cancerígeno.

Afirmou também que:

Alguns compostos são mais potentes e agem de forma diferente contra vários tipos de células cancerígenas, mas todos eles demonstraram uma potente actividade anti-cancerígena e devem ser estudados com mais profundidade.

Com o co-autor Xiangjiu Ele, um investigador pós douturado, Liu analisou a casca de 230 quilos de maçãs vermelhas deliciosas da Orchard Cornell e isolou os seus compostos individuais. Depois de identificar as estruturas dos compostos promissores na casca, os pesquisadores testaram os compostos puros contra o crescimento de células cancerosas em laboratório.

No passado, Liu também identificou os compostos chamados fitoquímicos – principalmente flavonóides e ácidos fenólicos – nas maçãs e outros alimentos que parecem ter propriedades anti-cancerígenas, bem como, inibir o crescimento tumoral, incluindo em células humanas de cancro de mama.

Liu afirmou:

Nós acreditamos que a recomendação para que os consumidores ingiram diariamente cinco a 12 porções de uma grande variedade de frutas e verduras, é adequada para reduzir os riscos de doenças crónicas, incluindo cancro, e para atender às exigências nutricionais para uma saúde óptima.

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