Boas razões para não se tornar vegetariano

Existem provas irrefutáveis ​​de que não podemos ser uma espécie vegetariana. Em 1972 a publicação de duas investigações independentes confirmaram isso. [1] [2] Essas investigações diziam respeito a gorduras.

Cerca de metade do nosso cérebro e sistema nervoso é composto, de cadeias de ácidos gordos longos e complicadas.

Estes são também usados ​​nas paredes dos nossos vasos sanguíneos. Sem eles, não nos poderíamos desenvolver normalmente. Esses ácidos gordos não existem em plantas, que contêm apenas ácidos gordos numa forma mais simples. É aqui que os herbívoros comedores de plantas entram.

Ao longo do ano, os herbívoros convertem os ácidos gordos simples encontrados nas gramíneas e sementes, em formas intermediária, mais complicadas. Ao comermos os herbívoros podemos converter as suas reservas desses ácidos gordos para aqueles que necessitamos.

Há cerca de 2,5 milhões de anos atrás, os alimentos de origem animal passaram a ocupar um lugar com cada vez mais destaque nos menus dos nossos antepassados. Molares mais pequenos, músculos faciais menos robustos e alterações na forma dos incisivos a partir dessa época, tudo sugere uma maior ênfase em alimentos como a carne, que exigem menos moagem e mais corte.

Uma crescente proporção de carne na dieta, teria obviamente fornecido mais proteína animal um factor talvez relacionado ao aumento na estatura que parece ter acompanhado a transição do australopitecos através do Homo habilis para o Homo erectus. [3] Mas a maior disponibilidade de gordura animal foi, provavelmente, uma alteração ainda mais importante na dieta.

As ferramentas de pedra permitiram que os primeiros seres humanos pudessem partir ossos e permitiu-lhes o acesso às gorduras do cérebro e da medula a partir de uma ampla gama de animais obtidos pela recolecção ou pela caça. Esta e outras gorduras da carcaça, provavelmente tão valorizada pelos primeiros hominídeos como o são agora pelos modernos humanos caçadores-recolectores. [4]

Não só a presença de mais gordura animal na dieta média proporcionou consideravelmente mais energia, como foi também uma fonte facilmente acessível, de ácidos gordos polinsaturados de cadeia longa, incluindo o ácido arachidónico ômega-6 (AA), ácido docosatetraenóico ómega-3 (DTA) e docosahexaenóico  ómega-3 (DHA). Estes 3 ácidos gordos juntos, representam mais de 90% dos ácidos gordos encontrados no tecido cerebral de todas as espécies de mamíferos [5].

O nosso cérebro é consideravelmente maior do que o de qualquer macaco. Verificando os registos desde os fósseis de hominídeos até ao homem moderno, vemos um aumento notável no tamanho do cérebro desde 375-550 ml no tempo do Australopithecus, para os 500-800 ml do Homo habilis, 775-1,225 ml do Homo erectus, e 1350 cc nos humanos modernos (Homo sapiens).

Embora ainda haja alguma especulação sobre porquê disso ter acontecido, em termos fisiológicos, esse aumento no tamanho do cérebro não poderia ter acontecido sem um aumento da ingestão de ácidos gordos de cadeia longa pré-formados, que são um componente essencial na formação do tecido cerebral. [6]

Ou seja, nunca teria ocorrido se os nossos antepassados ​​não tivessem comido carne – com a sua gordura. O leite materno contém ácidos gordos necessários para o desenvolvimento de um cérebro grande, o leite de vaca não. Não é por acaso que, em termos relativos, o nosso cérebro tem cerca de 50 vezes o tamanho do de uma vaca.

De onde vem a energia para o nosso cérebro?

Entre 20% e 25% de toda a energia que usamos, é utilizada pelo nosso cérebro. Isto está em contraste com os grandes macacos cujos cérebros utilizam apenas cerca de 8%. Isso faz com que nossos cérebros sejam muito caros em termos energéticos. Isso significa que o nosso uso de energia em relação ao nosso tamanho corporal deve ser consideravelmente maior do que a de outros animais.

Mas não é. Isto representa uma espécie de enigma: onde é que nós, humanos, obtemos a energia extra para gastarmos nos nossos cérebros grandes? Os investigadores WR Leonard e ML Rodrigues concluiram que a evolução do tamanho do cérebro implica mudanças na qualidade da dieta durante a evolução dos hominídeos.

Eles afirmam que:

Foi provavelmente necessária uma mudança para uma dieta mais calórica, a fim de aumentar substancialmente a quantidade de energia metabólica a ser utilizado pelo cérebro hominídeo. Assim, embora os factores nutricionais não sejam suficientes para explicar a evolução do nosso cérebro grande, parece claro que seriam necessárias algumas mudanças na dieta para que pudessem ocorrer as evoluções importantes do cérebro . [7]

Isto confirma o trabalho de Crawfords. Enquanto o nosso cérebro maior se tornou necessário por nos termos reunido em comunidades mais unidas e com mais pessoas e, portanto, recordar-se de mais indivíduos tornou-se uma necessidade. O que tornou isto possível, foi uma dieta de qualidade suficiente para permitir a expansão do cérebro.

Mas há um outro aspecto. Dois cientistas, Aiello e Wheeler, mediram o tamanho do cérebro e outros órgãos corporais contra o tamanho do órgão em relação às previsões do tamanho corporal. [8] O que eles descobriram foi que o tamanho do cérebro, maior do que o esperado, foi compensada por um tamanho do sistema digestivo menoe do que o esperado.

Medindo os outros órgãos do corpo que gastam energia: o coração, rins, fígado e trato gastrointestinal, já que são estes que despendem mais energia a seguir ao cérebro, e comparando um primata não humano de 65 kg com o tamanho dos órgãos do tamanho médio de um homem de 65 kg, encontraram grandes diferenças entre o tamanho esperado e real do cérebro humano, e intestinos: “os órgãos esplâncnicos [abdominais/intestinais] pesavam aproximadamente 900g menos que o esperado”. Quase toda esta perda se deveu ao facto do nosso tracto digestivo representar apenas cerca de 60% do esperado para um primata de tamanho similar.

Temos um sistema digestivo carnívoro

O nosso sistema intestino não só é menor do que o previsto em comparação com outros primatas, como também está configurado de forma muito diferente. O nosso intestino delgado é o órgão principal para digerir a comida e extrair os seus nutrientes para a absorção pelos nossos corpos. Não é pois surpresa, que representa mais do que 50% do volume total dos nossos intestinos.

O nosso cólon (intestino grosso) desempenha umapequena parte no processo de digestão: é usado principalmente para extrair e, desta forma, conservar a água. Por esse motivo, ele representa apenas cerca de 20% do volume dos nossos intestinos. Em contrapartida, os rácios noutros primatas são exactamente o oposto: o intestino delgado dos orangotangos e chimpanzés, os quais desempenham um papel menor na digestão, representam cerca de 25% do volume do intestino, e os seus dois pontos, onde as bactérias são usadas ​​para fermentar a fibra das plantas e onde a maior parte da digestão ocorre, representa cerca de 53% do volume [9].

Esta não é a única medida que interessa. Até agora eu só comparei o nosso sistema digestivo ao dos nossos primos primatas que ingerem principalmente alimentos vegetais. Se nós também o compararmos com os dos grandes carnívoros, iremos verificar que nosso intestino é realmente muito parecido com o deles. As comparações são feitas com relação ao peso corporal, o peso está intimamente relacionado com as necessidades de energia metabólica de um animal.

Essa relação, conhecida como Lei de Kleiber, expressa a relação entre massa corporal (peso) e os requisitos metabólicos de energia do corpo. O tamanho de qualquer órgão, que está directamente relacionado com o volume de gasto metabólico, deve respeitar o a lei de Kleiber. Se medirmos o tamanho destes e os mesmo estiverem em conformidade com a lei de Kleiber, o quociente de cada parte gastrointestinal (GI) deve ser 1,00. Um GI superior a 1,00 significa que o órgão é maior que o esperado, e um GI inferior a 1,00 indica um tamanho menor que o esperado.

No intestino, é a área da superfície de várias partes do trato digestivo, que determina a sua capacidade relativa de absorção. Um teste de grandes áreas do trato digestivo humano foi publicado em 1985 com os seguintes resultados: [10]

Quociente do estômago 0,31
 Quociente do intestino delgado 0,76
 Quociente do ceco 0,16
 Quociente do cólon 0,58

Como esses valores são consideravelmente menores do que 1,00, isso só pode significar uma coisa: para que a absorção de energia e de nutrientes sejam suficientes para o corpo poder funcionar correctamente, os alimentos devem ser muito densos em energia e nutrientes. A gordura da carne é o único alimento de classe universal que se enquadra nesta categoria, e assim sendo, não pode haver dúvida de que os seres humanos estão incluídos na classe dos carnívoros.

Quociente do cérebro

O nosso intestino não é a única parte do nosso corpo a ser analisada desta forma. É o tamanho do nosso cérebro e a inteligência elevada que faz com que nós, seres humanos, sejamos únicos. Em relação ao nosso tamanho corporal, os nossos cérebros são realmente enormes. Se medirmos o nosso quociente do cérebro da mesma forma que fizemos para os intestinos, poderemos ter uma ideia do quão grande realmente é.

Para medir a chamada encefalização, foram desenvolvidos modelos estatísticos que comparam o tamanho do cérebro com o tamanho do corpo numa ampla gama de espécies. Isto permitiu uma estimativa precisa do tamanho do cérebro de uma dada espécie com base na sua massa corporal.

Isto é importante porque permite o estudo quantitativo e a comparação do tamanho do cérebro entre as diferentes espécies, ajustando automaticamente para o tamanho corporal. Por exemplo, os elefantes, que se alimentam de plantas, e as baleias, sejam elas herbívoras ou carnívoras, têm cérebros maiores que o ser humano – mas eles também têm um corpo muito maior.

Neste exercício, foi observado que o tamanho do cérebro destes animais também segue a Lei de Kleiber.

Quando este teste foi realizado em humanos, ele colocou o homem mesmo no topo da escala dos primatas. O nosso quociente de encefalização foi um incrível 28,8.

Com um cérebro tão fora de proporção em relação ao resto do nosso corpo, não é surpreendente que ele usa uma proporção tão grande da nossa energia total. Como o tamanho do cérebro e o uso de energia é tão elevado, e o tamanho dos nossos intestinos tão pequeno, a quantidade de energia disponível para o cérebro é dependente não só sobre a forma como o orçamento da disponibilidade energético total é repartida entre o cérebro e outros órgãos e sistemas que utilizam energia de forma intensiva, mas também da capacidade dos nossos intestinos extraírem energia suficiente a partir dos nossos alimentos. Isso também confirma que, o tipo de dieta que devemos seguir deve conter ter uma elevada densidade de nutrientes, tais como os encontrados em alimentos como a carne e gordura.

Os nossos cérebros estão a encolher

Com um intestino tão pequeno com o qual absorver todos os nutrientes e energia que o nosso corpo necessita, uma dieta moderna, baixas em calorias, com baixo teor de gordura, rica em fibras, baseada em vegetais, é manifestamente insuficiente como fonte de energia para o nosso sistema sedento de energia poder funcionar com a máxima eficiência. E já começamos a observar sinais dessa.

Desde o advento da agricultura, tem havido uma tendência preocupante, a de que o nosso cérebro diminuiu de tamanho. Um estudo recentemente actualizado e rigoroso sobre as mudanças no tamanho do cérebro humano, verificou que o tamanho do cérebro dos nossos antepassados atingiu o seu auge com os primeiros seres humanos anatomicamente modernos de há cerca de 90.000 anos atrás.

Que depois se manteve constante por mais 60.000 anos. [11] Ao longo dos próximos 20 mil anos, houve uma ligeira diminuição no tamanho do cérebro de cerca de 3%. Desde o advento da agricultura, há aproximadamente 10.000 anos atrás, no entanto, esse declínio acelerou significativamente, de modo que agora os nossos cérebros são cerca de 8% menores.

Isso sugere algum tipo de deficiência histórica recente de alguns aspectos da nutrição humana em geral. A mudança mais óbvia e de grande alcance na dieta durante os últimos 10.000 anos, é claro, a enorme queda no consumo de alimentos ricos em energia, e ricos em gordura de origem animal que representavam, provavelmente, mais de 90% da dieta, para um consumo de apenas 10% nos dias de hoje, juntamente com um grande aumento no consumo de cereais, menos densos em energia [12] Este padrão ainda persiste, e ainda é defendido nos dias de hoje:. ele é a base da chamada dieta “saudável”.

A vitamina B-12

Se é necessário mais provas de que somos uma espécie carnívora, existe um outro nutriente essencial que não é encontrado em nenhum alimento vegetal. Esse nutriente é a vitamina B-12.

A vitamina B-12 é única entre as vitaminas, já que embora seja universalmente encontrada em alimentos de origem animal, onde é obtida, em última análise, a partir de bactérias, não existe vitamina B-12 activa em nada que cresça a partir do chão. Só se encontram vestígios fortuitos de vitamina B-12 em plantas que são contaminadas por certas bactérias do solo. E mesmo isso é perdido, já as plantas são cuidadosamente lavadas antes de as comermos.

As bactérias presentes no cólon humano produzem quantidades enormes de vitamina B-12. Infelizmente, isso é inútil, pois não é absorvida através da parede do cólon. Dra. Sheila Callender conta como trata veganos com deficiência severa de vitamina B-12, produzindo extractos a partir das suas fezes, com os quais depois os alimenta, produzindo assim uma cura. [13] Uma seita vegana iraniana, involuntariamente, também faz uso deste facto.

Os investigadores não conseguiam entender como os membros desta seita se mantinham saudáveis, até que as investigações mostraram que eles produziam os seus produtos hortícolas no esterco humano. – E depois comiam os vegetais, sem serem demasiado exigentes com a sua limpeza [14].

Para permitir a sobrevivência dos veganos, na Grã-Bretanha, a vitamina B-12 é acrescentada artificialmente aos cereais de pequeno-almoço e podem ser comprados em forma de suplemento. Isto dificilmente poderia ser considerado uma forma natural de obter alimentos, e, em muitos casos, é auto-destrutivo. Ao contrário da maioria de outras vitaminas, a vitamina B-12 ocorre como uma série de análogos, muito poucos dos quais são activos para os seres humanos.

Ao recolher fezes humanas para análise, o Dr. Victor Herbert constatou que de cada 100 microgramas de vitamina B-12 extraiu, apenas a 5 microgramas eram análogos activos para os seres humanos. [15] Assim, até mesmo na mais prodigiosa fonte de vitamina , 95% era composto de análogos que eram inúteis.

Vários produtos fermentados como tempeh, um produto derivado da soja e spirulinas, usados por vegetarianos estritos, como fonte de vitamina B-12, ou não contêm quantidades significativas de vitamina ou contêm análogos da vitamina, que não são activos para os seres humanos.[ 16]

Mais da metade dos adultos de uma comunidade macrobiótica testados na Nova Inglaterra tinham baixas concentrações de vitamina B-12. As crianças eram de pequena estatura e com um peso baixo. A comunidade contava com as algas para a obtenção dessa vitamina.

Esta confiança nas fontes vegetais dá uma falsa sensação de segurança e pode na verdade exacerbar os sintomas da deficiência B-12 com ainda maior rapidez.

A quantidade de vitamina B-12 que nós precisamos é pequena: cerca de 1 micrograma por dia. Uma ingestão superior a isso irá aumentar uma reserva corporal que temos. Quando uma pessoa se torna um vegana, essas reservas esgotam-se -, mas apenas gradualmente. Assim sendo podem-se passar vários anos antes do início dos sintomas. Na Inglaterra, um estudo realizado cuidadosamente realizado em veganos mostrou que eventualmente, todos eles acabaram por se tornar deficientes em vitamina B-12 [17].

Encolhimento do cérebro entre os vegetarianos

Mas, voltando ao tamanho do cérebro, o declínio que começou com o advento da agricultura e do nossa maior consumo de alimentos de origem vegetal, agravou-se de forma ainda mais significativa significativamente naqueles que têm adoptado uma dieta vegetariana “saudável”.

Cientistas do Departamento de Fisiologia, Anatomia e Genética, da Universidade de Oxford, descobriram recentemente que a mudança para uma dieta vegetariana pode ser prejudicial para os nossos cérebros. – Sendo que aqueles que seguem uma dieta livre de carne têm seis vezes mais probabilidades de sofrer um encolhimento do cérebro [18]

Através de testes e exames do cérebro de voluntários residentes na comunidade, com idade entre os 61 e 87 anos, sem problemas cognitivos ao início dos testes, mediram o tamanho dos cérebros dos participantes. Quando os voluntários foram testados novamente cinco anos depois, os cientistas descobriram que aqueles com níveis mais baixos de ingestão de vitamina B12 foram as mais susceptíveis de sofrer atrofia do cérebro.

Não surpreendentemente, os vegetarianos que evitam todos os alimentos de origem animal, sofreram a maior diminuição do cérebro. Isso confirma pesquisas anteriores que mostram uma ligação entre a atrofia do cérebro e os baixos níveis de vitamina B12.

Os veganos são os mais susceptíveis a tornarem-se deficientes, porque as melhores fontes dessa vitamina são a carne, especialmente o fígado, leite e peixe.

A confirmação disso foi apresentado no ano seguinte por um outro estudo realizado pelo “Oxford Project “para investigar a memória e o envelhecimento, do Departamento de Fisiologia, Anatomia e Genética,  na Universidade de Oxford, Reino Unido [19].

Observando que a deficiência de vitamina B-12 está frequentemente associada aos défices cognitivos, os investigadores reviram os dados de que a cognição nos idosos também pode ser seriamente afectada com concentrações de vitamina B-12 acima dos níveis tradicionais de deficiência. A sua sugestão é que os idosos em particular, devem ser encorajados a manter uma boa, ao invés de apenas adequada, ingestão de vitamina B-12, por meio da dieta.

Conclusão

É óbvio que temos de começar a comer mais, e não menos carnes e alimentos de origem animal.

Se os vegetarianos – e especialmente os veganos – o repreenderem por ‘assassinar’ e comer animais, por favor, sejam compreensivos com eles. Pois quase de certeza que estão a sofrer de atrofia cerebral auto-infligida, e compreendem mal os danos que estão fazer a si mesmos e os danos que estão a infligir aos outros que seguem os seus conselhos.

Autor: Barry Groves PhD / Fonte!

[1]. Crawford M, Crawford S. The Food We Eat Today. Spearman, London, 1972. 
[2]. Leopold AC, Ardrey R. Toxic Substances in Plants and Food Habits of Early Man. Science 1972; 176(34): 512-4. 
[3]. McHenry HM. How big were early hominids? Evol Anthropol 1992; 1: 15-20. 
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[6]. Crawford MA, Cunnane SC, Harbige LS. A new theory of evolution: quantum theory. In: Sinclair A, Gibson R, eds. Essential fatty acids and eicosanoids. American Oil Chemists Society, Champlaign, Ill, 1992. 87-95. 
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[11]. Ruff CB, Trinkaus E, Holliday TW. Body mass and encephalization in Pleistocene Homo. Nature 1997; 387: 173-176. 
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[17]. Chanarin I, O’Shea AM, Malkowska V, Rinsler MG. Megaloblastic anaemia in a vegetarian Indian community. Lancet 1985; ii: 1168. 
[18] Vogiatzoglou A, et al. Vitamin B12 status and rate of brain volume loss in community-dwelling elderly.Neurology 2008; 71(11): 826-32 
[19] Smith AD, Refsum H. Vitamin B-12 and cognition in the elderly. Am J Clin Nutr 2009; 89: 707S-11S.

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