A toxicidade da vitamina A deve ser uma preocupação?

Vários comentadores têm perguntado pela minha opinião sobre as recentes declarações de proeminentes investigadores de saúde, que afirmam que muitos americanos estão a sofrer de toxicidade não reconhecida de vitamina A. O Dr. John Cannell do “Vitamin D Council” é talvez o mais conhecido deles. A missão do Dr. Cannell missão é divulgar os benefícios da vitamina D ao público. O site do “Vitamin D Council” é um grande recurso.

A vitamina A é um nutriente muito importante. Tal como a vitamina D, possui os seus próprios receptores nucleares que alteram a transcrição de um número de genes numa ampla variedade de tecidos. Assim sendo, é um nutriente muito fundamental para a saúde.

É necessária para o bom desenvolvimento, visão, metabolismo mineral, saúde óssea, função imunológica, a integridade da pele e das mucosas, e muitas outras coisas. A vitamina A é uma vitamina solúvel em gordura, e como tal, uma “overdose” é possível. Até aqui, todos estão de acordo.

É na questão do consumo ideal que as opiniões começam a divergir. Os caçadores-recolectores e culturas saudáveis não industriais, que quase invariavelmente tinham um desenvolvimento dentário e esquelético excelente e saúde, muitas vezes tinham um consumo muito elevado de vitamina A (de acordo com o Dr. Weston Price e outros).

Isso não é surpreendente, considerando seu gosto e preferência por órgãos. Umas escassas duas onças de fígado bovino contêm cerca de 9.500 UI, ou quase 200% da dose diária recomendada (RDA) dos EUA e do Canadá. Os Rins e os olhos são ricos em vitamina A, tal como muitos dos óleos de origem marinha consumidos pelos inuit do Ártico e outros grupos.

Se podemos extrapolar a partir dos caçadores-recolectores históricos, os nossos ancestrais não desperdiçavam órgãos. De facto, em tempos de abundância, alguns grupos descartavam o tecido muscular e ingeriam os órgãos e a gordura. Os animais carnívoros comem frequentemente os órgãos em primeiro lugar, porque eles sabem exactamente onde estão os nutrientes. Os funcionários dos zoológicos sabem que se você alimentar um leão com apenas carne, eles não prosperam.

Esta é a base com que devemos considerar a questão da toxicidade da vitamina A. A reivindicações de toxicidade devem ser conciliadas com o facto de que as culturas saudáveis muitas vezes consumiam grandes quantidades de vitamina A, sem nenhum efeito nocivo.

Bem, você pode ficar surpreendido ao ver-me escrever que eu acredito que alguns americanos e europeus sofrem do que se pode chamar de toxicidade de vitamina A. Existe uma associação relativamente consistente entre o consumo de vitamina e a densidade mineral óssea, a osteoporose e risco de fractura. Isso é verdade entre culturas e as fontes de vitamina A.

Chris Masterjohn analisou a epidemiologia aqui. Se quiser mais detalhes, recomendo a leitura de seu artigo muito completo. Segundo alguns estudos, o consumo ideal é de 2-3.000 UI, correspondendo a cerca de 50% da RDA. As pessoas que ingerem mais ou menos esse valor tendem a sofrer de uma saúde mais pobre. É a partir desta base que o Dr. Cannell e outros estão a afirmar que toxicidade provocada pela vitamina A é comum.

O único problema é que esta posição ignora as interacções entre as vitaminas liposolúveis. A vitamina D protege fortemente contra a toxicidade da vitamina A e vice-versa. Na verdade, a “toxicidade da vitamina A” é quase certamente uma relativa deficiência de vitamina D. A deficiência de vitamina D também está fortemente correlacionada com uma baixa densidade mineral óssea, osteoporose e risco de fractura.

Uma elevada ingestão de vitamina A requer vitamina D para a equilibrar. Os estudos epidemiológicos que mostram uma associação entre a ingestão elevada/normal de vitamina A e a redução da saúde óssea, foram todos realizados em as populações que, de uma forma geral, sofriam de deficiência moderada a grave de vitamina D.

A níveis óptimos de vitamina D, 40-70 ng/mL 25 (OH)D, seria necessária uma dose enorme de vitamina A para induzir toxicidade. Você pode conseguir isso se não comer nada, excepto fígado bovino durante uma semana ou duas.

A experiência não foi realizada sob condições controladas em humanos, mas se você acreditar nos estudos com animais, o consumo ideal para uma boa densidade mineral óssea é um elevado consumo de ambas as vitaminas A e D. E adivinhem? Uma elevada ingestão de vitaminas A e D também aumenta a necessidade de vitamina K2.

Isso porque elas trabalham juntas. Por exemplo, a vitamina D3 aumenta a secreção de proteína Gla da matriz e a vitamina K2 activa-a. É alguma surpresa que a proporção ideal de A, D e K ocorra facilmente num estilo de vida que inclui actividade ao ar livre e alimentos completos de origem animal e naturais?

Este é o ponto cego dos investigadores que têm alertado para a toxicidade da vitamina A: o reducionismo descontrolado. As vitaminas não actuam num vácuo, elas interagem umas com as outras. Se a sua teoria não está de acordo com as observações empíricas de culturas saudáveis, está na altura de voltar á mesa de desenho.

O óleo de fígado de bacalhau rico em vitaminas, é uma excelente fonte de vitaminas A e D, pois contém uma quantidade equilibrada de ambos. Infelizmente, muitas marcas usam métodos de tratamento que reduzem a a quantidade de uma ou mais vitaminas.

Veja as recomendações da Fundação Weston Price para encontrar e adquirir os óleos de fígado de bacalhau de mais alta qualidade. Acontece que também são os mais baratos por dose.

Então, a toxicidade da vitamina A é motivo de preocupação? Nem por isso, o verdadeiro problema é a deficiência de vitamina D.

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