A L-carnitina ajuda a perder gordura?

A L-carnitina é uma das substâncias mais vendidas e utilizadas para perda de gordura, e a sua utilização é ainda mais evidente e popular entre os fisioculturistas ou praticantes de musculação recreativos.

Na verdade o consumo deste suplemento está tão vulgarizado que até existem bolachas à venda em supermercados e lojas comuns que incluem a L-carnitina, e que tentam transmitir a ideia de que este tipo de bolachas são mais saudáveis, e que ao consumi-las não irão engordar e poderão até ajudar a emagrecer.

Mas será que a L-carnitina é uma substância eficiente para promover a perda de gordura/peso, ou estaremos apenas perante mais um caso de uma campanha publicitária enganosa que teve sucesso?

O que é a L-carnitina?

A L-carnitina é um composto que está presente em vários alimentos, sobretudo na carne e leite, que ajuda o corpo a transformar gordura em energia. O corpo produz a carnitina no fígado e rins e armazena-a sobretudo nos músculos esqueléticos, coração e cérebro.

A carnitina é um composto de amônio quaternário sintetizado a partir dos aminoácidos lisina e metionina. Nas células vivas é necessária para o transporte de ácidos gordos a partir do citosol para a mitocôndria durante a decomposição dos lípidos (gorduras) para a geração de energia metabólica. A L-carnitina é a forma biologicamente ativa da carnitina.

Normalmente, o seu corpo é capaz de produzir toda a carnitina que precisa. No entanto, devido a certas condições médicas, algumas pessoas, pode não ter níveis suficientes de carnitina porque os seus corpos não a conseguem produzir de forma eficiente ou não é possível transportá-la para os tecidos para que ele possa ser utilizado.

Algumas outras condições, tais como a angina de peito ou a claudicação intermitente, podem também provocar níveis baixos de carnitina no corpo, assim como alguns medicamentos.

Como funciona a L-carnitina?

A L-carnitina transporta cadeias longas de grupos acilo a partir dos ácidos gordos para a matriz mitocondrial, de forma que possam ser degradados em acetil-CoA através da β-oxidação, para obter energia utilizável, através do ciclo de ácido cítrico.

As carnitinas também exercem uma ação antioxidante, proporcionando assim um efeito protetor contra a peroxidação lipídica das membranas de fosfolípidos e contra o stress oxidativo induzido ao nível da célula miocárdica e endotelial (1).

A L-carnitina ajuda a perder gordura?

Em teoria a suplementação com L-carnitina poderia estimular a queima de gordura e “poupar” as reservas de glicogénio, uma vez que esta substância participa no processo de transformação da gordura em energia.

Até á data, poucos estudos clínicos testaram a eficiência da L-carnitina como ajuda para perder gordura em seres humanos.

A literatura científica atualmente disponível acerca deste tema  inclui um estudo publicado no International Journal of Sport Nutrition and Exercise Metabolism em que 36 mulheres com excesso de peso moderado receberam L-carnitina ou um placebo duas vezes por dia durante oito semanas (2).

Os investigadores deste estudo não encontraram diferenças entre a massa corporal total ou a massa adiposa entre as mulheres que tomaram o suplemento de L-carnitina ou o placebo.

L-carnitina
Seja em forma líquida, em cápsulas ou em bolachas, a l-carnitina não parece ser um suplemento eficaz para a perda de gordura.

Também já foram realizados outros estudos em ratos que não suportam a eficiência da L-carnitina na perda de gordura.

Nesse sentido, um estudo publicado em 2002 no Annals of Nutrition and Metabolism, verificou que os ratos que ingeriram L-carnitina não obtiveram uma maior redução dos níveis de gordura corporal em comparação com um grupo de controlo (3).

Para além disso, um estudo publicado em 2005 no International Journal for Vitamin and Nutrition Research verificou que ratos alimentados com uma dieta enriquecida com L-carnitina tiveram tendência a ganhar mais peso do que outros animais no estudo. Isto apesar do número de calorias ingeridas entre os dois grupos ter sido idêntico (4).

Conclusão

Será a suplementação com L-carnitina uma forma eficiente de promover a perda de gordura? A literatura científica atual e os estudos que referimos neste artigo não parecem suportar a teoria defendida por muitos, em especial pela indústria dos suplementos e alimentar.

A maioria dos estudos verificou que a suplementação com l-carnitina é inútil e desnecessária, a menos que um indivíduo seja deficiente em L-carnitina devido a alguma condição médica.

Concluo que se a l-carnitina funcionar, será meramente devido ao efeito placebo. Tal como acontece com alguns suplementos e medicamentos, a L-carnitina será tão eficiente quanto o consumidor quiser acreditar.

Referência 1|2|3|4|

Nutricionista (CP: 4100N) no Moreirense Futebol Clube. É licenciado em nutrição pela FCNAUP, e é também doutorando em Ciências do Consumo Alimentar e Nutrição, na mesma faculdade.

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