Revertendo a cárie dentária

Revertendo a cárie dentáriaNum artigo anterior, escrevi sobre as pesquisas dos doutores Edward e May Mellanby e sobre os factores nutricionais que afetam a formação dos dentes.

O dr. Mellanby foi o homem que descobriu a vitamina D e identificou a causa do raquitismo. A nutrição tem um efeito profundo sobre a estrutura do dente, e os dentes bem formados são inerentemente resistentes à decomposição. Mas há algo que você possa fazer se os dentes já estão formados?

Os dentes são capazes de curar a si mesmos. É dessa forma que as culturas tradicionais, como os Inuit podem desgastar os dentes até à pulpa devido a mastigarem couro, e cobrirem de areia o peixe seco, e ainda assim têm uma taxa excepcionalmente baixa de cáries dentárias.

É também dessa forma que os nativos da tribo africana Wakamba podem cortar os seus dentes da frente em pontas afiadas, sem causar deterioração. Ambas as culturas perderam a resistência à cárie dentária após a adoção de alimentos ocidentais pobres em nutrientes, como a farinha branca e açúcar.

Os dentes são constituídos por quatro camadas. O esmalte é a camada exterior, a mais mineralizada e dura. A dentina é uma outra camada de proteção mineralizada que está abaixo do esmalte. Abaixo da dentina está a celulose, que contém vasos sanguíneos e nervos. As raízes são recobertas por cimento, outro tecido mineralizado.

Revertendo a cárie dentáriaQuando o esmalte está mal formado e a dieta não é a adequada, o esmalte dissolve-se e a cárie instala-se. A cárie dentária é uma infecção oportunista que se aproveita de dentes mal construídos ou mantidos. Se a dieta continua a ser insuficiente, o dente tem de ser preenchido ou removido, ou a pessoa arrisca-se a complicações mais sérias.

Felizmente, um dente com cárie ou partido, tem a capacidade de se curar a si mesmo. A polpa contém células chamadas odontoblastos, que formam uma nova dentina se a dieta for boa. Aqui está o que o dr. Edward Mellanby tinha a dizer sobre a investigação da sua mulher sobre o assunto. Esta citação foi retirada do livro “Nutrition and Disease”:

Desde os tempos de John Hunter que se sabe que quando o esmalte e a dentina são danificadas pelo atrito ou cáries, os dentes não ficam passivas, mas respondem à agressão, produzindo uma reação dos odontoblastos na polpa dentária de uma área geralmente correspondente ao tecido danificado, resultando no estabelecimento de que é conhecido como dentina secundária.

Em 1922, M. Mellanby passou a investigar este fenômeno em diferentes condições nutricionais e descobriu que podia controlar a deposição da dentina secundária nos dentes dos animais como uma reação ao atrito, tanto em qualidade e quantidade, independentemente da estrutura original do dente.

Assim, quando uma dieta de altas qualidades de calcificação, ou seja., uma rica em vitamina D, cálcio e fósforo foi administrada aos cães durante o período de desgaste, a nova dentina secundária prevista era abundante e bem formada, quer a estrutura original do dente fosse boa ou má.

Por outro lado, uma dieta rica em cereais e pobre em vitamina D resultou na produção de uma dentina secundária de uma quantidade ou muito pequena ou mal calcificada, e isso aconteceu mesmo se a dentina primária estivesse bem formada.

Assim sendo, em cães, os factores que afetam a cura do dente são os mesmos factores que afetam o desenvolvimento do dente:

  • O conteúdo mineral da dieta, principalmente cálcio e fósforo
  • O teor de vitamina solúvel em gordura da dieta, principalmente de vitamina D
  • A disponibilidade dos minerais para absorção, que é em grande parte determinada pelo conteúdo de ácido fítico presente na dieta (evita a absorção de minerais).

E em relação aos seres humanos? O dr. Mellanby pretendeu verificar se poderia usar os seus princípios dietéticos para curar a cárie dentária que já estava estabelecido.

Eles dividiram 62 crianças com cáries em três grupos com dietas diferentes durante 6 meses:

  • O grupo 1 seguiu a sua dieta normal, acrescida de aveia (rica em ácido fítico).
  • O grupo 2 seguiu a sua dieta normal, acrescida de vitamina D.
  • O grupo 3 seguiu uma dieta sem cereais e tomou vitamina D.

Revertendo a cárie dentáriaNo grupo 1, aveia impediu de cura e incentivou a formação de novas cáries, provavelmente devido à sua capacidade de impedir a absorção de minerais. No grupo 2, a simples adição de vitamina D à dieta alimentar fez com que a maioria das cáries se curassem e se formassem menos cáries.

O efeito mais marcante foi no grupo 3, o grupo que seguiu uma dieta sem cereais com adição de vitamina D, em que quase todas as cáries se curaram e se desenvolveram muito poucas cáries novas. Os cereais são a principal fonte de ácido fítico na dieta moderna, embora não possamos descartar a possibilidade de que os cereais também estivessem a promover cáries dentárias através de outro mecanismo.

O dr. Mellanby foi rápido em apontar que a dieta 3 continha alguns carboidratos (redução de ~ 45%) e não continha um teor baixo de açúcar:

Embora [a dieta 3], já não contivesse pão, aveia, ou outros cereais, mas ainda incluía uma quantidade moderada de carboidratos, derivados da abundância de leite, geleia, açúcar, batatas e legumes que foram consumidos por este grupo de crianças.

Este estudo foi publicado no British Medical Journal (1) e na revista British Dental. Aqui temos mais uma citação do dr. Edward Mellanby:

O endurecimento das áreas com cáries que ocorre nos dentes das crianças alimentadas com dietas de valor de calcificação elevado, indica a paragem do processo ativo e pode resultar na “cura” da zona infectada. Como era de se supor, este fenômeno é acompanhado pela fixação de uma espessa barreira de dentadura secundário bem formada…

Somando estes resultados, ficará claro que as deduções clínicas feitas com base em experiências com animais têm sido justificadas, e que é agora conhecida a forma de diminuir a propagação da cárie e até mesmo parar o processo ativo da cárie em muitos dentes afetados.

O dr. Mellanby começou a publicação de estudos que demostravam a reversão de cáries em humanos em 1924. Porque motivo é que uma tal constatação médica importante, publicada em jornais de alto impacto revistos por pares, desapareceu na obscuridade?

O dr. Weston Price também teve sucesso na cura da cárie dentária utilizando uma dieta semelhante. Ele alimentou crianças carentes com uma refeição muito nutritiva por dia e monitorizou a sua saúde dental. Abaixo segue uma citação retirada do livro “Nutrition and Physical Degeneration (página. 290)”:

Ao início de cada refeição, foi administrado cerca de 113 ml de sumo de tomate ou sumo de laranja e uma colher de chá de uma mistura de partes iguais de um nível muito elevado de óleo de fígado de bacalhau rico em vitaminas naturais e uma de manteiga especialmente rica em vitaminas.

Em seguida, receberam uma taça contendo cerca de um litro de um vegetal muito rico e sopa de carne, feito em grande parte da medula óssea e cortes finos de carne tenra: a carne era geralmente grelhada de forma separada para reter o seu sumo e depois picada de forma muita fina e adicionada à sopa de osso de medula, que continha sempre produtos hortícolas com cortes finos e uma grande quantidade de cenouras amarelas, para a próximo etapa, cozinhavam frutas, com muito pouco adoçante, e pães feitos a partir de trigo integral recentemente moído  no qual que se espalha a manteiga rica em vitaminas.

O trigo era moído fresco todos os dias num moinho de café motorizado. Cada criança recebia também dois copos de leite fresco. O menu variava de dia para dia, substituindo pelo cozido de carne, sopa de peixe ou de órgãos de animais.

O dr. Price ofereceu-nos a possibilidade de ver raios-x do antes depois, que demonstram a recalcificação dos dentes atacados pela cárie das crianças que participarem nesse programa. A sua intervenção não era exatamente idêntica á do dr. Mellanby, mas era semelhante em muitos aspectos. Ambas as dietas eram ricas em minerais, ricas em vitaminas lipossolúveis (incluindo D), e pobre em ácido fítico.

A dieta do dr. Price não era isenta de cereais, mas usava pão feito de trigo integral recém moído. O trigo recém moído tem um nível elevado de atividade da fitase (a enzima que degrada o ácido fítico), assim, em conjunto com a levedura, muito comum no tempo de Price, isso teria degradado quase todo o seu conteúdo de ácido fítico. Isso ter-se-ia tornado uma fonte de minerais, em vez de um inibidor da sua digestão e absorção.

Ele também usou a manteiga rica em vitaminas proveniente de animais de pasto, em conjunto com o óleo de fígado de bacalhau. Nós sabemos agora que a vitamina K2 presente na manteiga de animais de pasto é importante para desenvolvimento e manutenção dos ossos e dentes.

Isso era algo que o dr. Mellanby não entendia na época, mas a ciência moderna tem confirmado a constatação de Price, de que K2 age em sinergia com a vitamina D na promoção da saúde óssea e dentária.

Se eu fosse conceber o programa final da dieta para curar cáries, que incorpora os sucessos de ambos os médicos, seria algo parecido com isto:

  • Rica em alimentos de origem animal, particularmente produtos lácteos gordos de animais de pastos (se tolerado). E também carne, órgãos, peixe, ovos, caldos de ossos.
  • Somente cereais fermentados, nada de cereais não fermentados como a aveia, cereais de pequeno-almoço, biscoitos, pães, etc, excepto “sourdough” verdadeiro (a lista de ingredientes não deve conter o ácido láctico). Ou melhor ainda, nenhum tipo de cereais.
  • Frutos secos com limites, feijão com moderação, apenas se forem demolhados de noite ou durante mais tempo, em água quente (devido ao ácido fítico).
  • Vegetais ricos em amido, como batatas e batatas doces.
  • Uma quantidade limitada de frutas (uma peça por dia ou menos), mas nada de doces refinados.
  • Vegetais cozidos e crus.
  • Exposição à luz solar, óleo de fígado de bacalhau rico em vitaminas ou suplementos de vitamina D3.
  • Uma quantidade generosa de manteiga de animais alimentados a pastos.
  • Não ingerir nenhum alimento processado industrialmente.

Esta dieta iria maximizar a absorção de minerais, fornecendo quantidades abundantes de vitaminas lipossolúveis.

Provavelmente não é necessário segui-la de forma rigorosa. Por exemplo, se você comer mais alimentos ricos em minerais, tais como lacticínios e caldos de carne e ossos, provavelmente poderá suportar uma ingestão mais elevada de ácido fítico.

Ou pode até ser capaz de curar cáries comendo desta forma em apenas uma ou duas refeições por dia, tal como o dr. Price demonstrou.

 
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