O movimento “livre de glúten” não é apenas uma moda. Pode ser o potenciador do desempenho que estava a perder

O movimento “livre de glúten” não é apenas uma moda. Pode ser o potenciador do desempenho que estava a perderNão foi uma tempestade ou um edema pulmonar que quase descarrilou uma tentativa de Dave Hahn para escalar o topo do Monte Everest pela segunda vez, em 1999. Foi um pedaço de pão. Durante dois anos, a lenda de montanhismo lutou contra uma série de doenças, dores de estômago, diarreia e uma fraqueza persistente, mas ele nunca suspeitou que os alimentos com os quais estava a fornecer combustível ao seu corpo (macarrão, pão, cereais) eram a raiz do seu problema.

Acontece que Hahn, tinha desenvolvido a doença celíaca, uma resposta auto-imune ao glúten, uma proteína encontrada no trigo, cevada e centeio. “Foi um inferno”, diz Hahn, recordando a viagem. “Era suposto eu ser o líder experiente, mas por causa de mim voltamos para baixo tarde, depois de já estar escuro.”

Agora com 49 anos, livre de glúten, e a tentar a sua 13 º tentativa de subida ao Everest, Hahn nunca se sentiu melhor. “Eu não poderia ter continuado a escalar se não tivesse sido diagnosticado”, diz ele.

Desde o quase desastre de Hahn a 29 mil pés, a doença celíaca atingiu proporções quase epidémicas, que atinge 1 em cada 133 norte-americanos e a criação de um mercado de US $ 2,6 biliões de alimentos sem glúten.

Agora, novas evidências sugerem que não são apenas os atletas com doença celíaca, que podem beneficiar do abandono das pastas e massas na refeição pré-corrida. Um estudo publicado em Março pelo Centro de Pesquisa Celíaca da Universidade de Maryland, sugere que cerca de 20 milhões de pessoas que não testam positivo para celíacos ou o seu primo menos potente, alergia ao trigo (que afecta cerca de 500.000 pessoas), sofrem de sensibilidade ao glúten. Os sintomas podem variar de fadiga, depressão, a dores nas articulações e abdominais.

Tal como na doença celíaca, a sensibilidade ao glúten leva o sistema imunológico a inflamar as células ao longo do corpo. E embora geralmente os sintomas não sejam tão graves como na doença celíaca, que faz com que partículas tóxicas possam penetrar no organismo, a sensibilidade ao glúten pode ter um impacto corrosivo nos atletas que tentam permanecer o mais competitivos possível.

Experimente uma dieta livre de glúten para melhorar a sua saúde e rendimento desportivo.

Se não acredita, pergunte a profissionais como o ciclista profissional de montanha Brian Lopes. Embora nunca tenha sido testado para a doença celíaca, Lopes parou de ingerir alimentos com glúten há oito meses e está a correr 5-10 por cento mais rápido.

“Parei de ingerir glúten porque um amigo meu disse que me faria ter menos “gases”, diz Lopes, que ganhou quatro campeonatos mundiais. “Agora não quase não tenho “gases”  e sou mais rápido.”

De acordo com Alessio Fasano, MD,o autor principal do estudo Maryland, a disfunção intestinal de Lopes é um efeito colateral comum de intolerância ao glúten.

“E se você tem sensibilidade ao glúten”, diz Fasano “, o exercício pode tornar o problema ainda pior.”

Tudo isto são notícias antigas para Robby Ketchell, diretor de ciência do desporto da equipa profissional de ciclismo Garmin-Cervélo. Desde 2008 que os ciclistas da equipa têm experimentado uma melhoria das recuperações pós-corrida, que Ketchell atribui à dieta sem glúten da equipa.

Ketchell afirmou:

Quando os nossos atletas correm, eles degradam fibras musculares, e isso cria inflamação nos seus corpos. Precisamos de nos livrar dessa inflamação para que eles possam ter força para correr no dia seguinte. A última coisa que queremos é algo que provoque ainda mais inflamação.

Os cientistas não sabem exatamente porque motivo tem havido um aumento na intolerância ao glúten nos últimos anos, mas eles acreditam que possa ter algo a ver com a proliferação de pão, massas e outros alimentos carregados de glúten na dieta da população mundial.

Fasano afirmou:

O glúten é encontrado em cada vez mais coisas que comemos. Pode ser que os nossos corpos simplesmente não estejam equipados para lidar com uma grande quantidade dela.

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